Skip to main content

Posílené St. Louis se chce rvát o Stanley Cup

31 ve 31: Blues doplnili už tak silný kádr a pomýšlejí na nejvyšší mety

Napsal Josef Cafourek / NHL.com/cs

Start základní části 2017-18 je ještě daleko, ale kluby mají za sebou nováčkovské kempy a pomalu se začnou chystat na zářijové přípravné kempy. V létě navíc zamíchaly kartami hráčské i trenérské a manažerské změny. A také příchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V srpnu se proto během seriálu 31 klubů ve 31 dnech zaměřujeme na analýzy jednotlivých celků NHL, jejich ambicí, změn i pozice před nadcházející sezonou, v níž se Pittsburgh Penguins budou snažit rozmnožit počet Stanley Cupů v řadě na tři, řada dalších favoritů se bude snažit šampiony sesadit a ostatní týmy budou chtít překvapit.

Tentokrát je řada na St. Louis Blues.  

Základní část 2016-17: 46-29-7, 3. v Centrální divizi

Kouč: Mike Yeo, 2. sezona

Příchody: Klim Kostin (Dynamo Moskva - KHL), Nate Prosser (Minnesota), Brayden Schenn (Philadelphia), Oskar Sundqvist (Pittsburgh), Chris Thorburn (Vegas), Beau Bennett (New Jersey).

Odchody: Morgan Ellis (Skelleftea - Švédsko), Reid McNeill (Syracuse - AHL), Alex Friesen (Leksand - Švédsko), David Perron (Vegas), Jori Lehtera (Philadelphia), Ryan Reaves (Pittsburgh), Jacob Doty (Braehead - EIHL), Kenny Agostino (Boston), Ty Rattie (Edmonton), Landon Ferraro (Minnesota), Andrew Agozzino (Colorado), Brad Malone (Edmonton), Nail Yakupov (Colorado).

St. Louis Blues za sebou mají další sezonu, ve které potvrdili příslušnost k aktuální špičce NHL. V silné Centrální divizi obsadili třetí příčku, v play off pak postoupili do druhého kola, kde nestačili v šesti zápasech na pozdějšího finalistu Nashville Predators.

Celek ze státu Missouri vykazuje konstantně kvalitní výkonnost, navíc se mu daří za pochodu omlazovat kádr. Do mužstva se postupně zapracovávají další a další talentovaní hráči.

"Jdeme při budování týmu trochu jiným směrem, ale jsme přesvědčení, že je správný," prohlásil generální manažer klubu Doug Armstrong. "Naším cílem navíc pořád zůstávají výhry. Chceme být úspěšní, bojovat o Stanley Cup. V minulé sezoně jsme udělali další krok kupředu."

Blues v průběhu uplynulého ročníku převzal po Kenu Hitchcockovi trenér Mike Yeo, který s týmem dosáhl na bilanci 22-8-2. Zkušený kouč nyní zahájí s týmem první kompletní sezonu, nově bude mít k ruce asistenta Craiga Berubeho. Trenérem brankářů byl jmenován David Alexander, legendární Martin Brodeur se definitivně přesunul do role asistenta generálního manažera.

Několika změn doznal i hráčský kádr. Vedení St. Louis získalo 23. června pomocí výměny z Philadelphia Flyers centra Braydena Schenna, opačným směrem putoval útočník Jori Lehtera a volba v prvním kole letošního draftu.

Šestadvacetiletý Schenn má smlouvu ještě na tři sezony, ročně si vydělá 5,125 milionu dolarů. V minulém ročníku odehrál dohromady 79 zápasů, ve kterých nastřílel 25 branek a připojil 30 asistencí. V přesilových hrách nasázel 17 gólů, což bylo společně s Alexem Ovechkinem a Nikitou Kucherovem nejvíc v lize.

Blues zároveň na trhu volných hráčů získali veterána Chrise Thorburna, který kývl na dvouletou smlouvu v hodnotě 1,8 milionu dolarů. Thorburn by měl zaplnit místo ve čtvrté formaci a do hry vnést ještě větší jiskru a důraz.

Video: Tarasenkův vítězný zásah proti Predators

Dres St. Louis budou nově oblékat i útočníci Beau Bennett, jenž uzavřel roční smlouvu na 650 tisíc dolarů, a Oskar Sundqvist. Švédský útočník bude mít příjem 675 tisíc dolarů.

Generální manažer Doug Armstrong se zaměřil i na defenzivu. Zkušenosti do obrany vnese jednatřicetiletý Nate Prosser, který se klubu upsal na dva roky za 1,3 milionu dolarů.

Elitní mladý zadák Colton Parayko uzavřel 20. července sedmiletou smlouvu v celkové hodnotě 27,5 milionu dolarů. Právě on je jednou z klíčových postav týmu, v minulé sezoně zkompletoval 35 bodů a jeho výkonnost jde konstantně nahoru.

V útoku by vedle superstar Vladimira Tarasenka měli být oporami Jaden Schwartz a mladý Robby Fabbri, v obráně je lídrem Alex Pietrangelo a jedničkou v brance bude Jake Allen. Blues navíc už v dubnu uzavřeli tříletou smlouvu za 10,5 milionu dolarů s českým univerzálem Vladimírem Sobotkou, kterého je možné považovat za další posilu.

Velké věci se očekávají především od Tarasenka. Výkonnost ruského střelce letí neustále vzhůru, v minulé sezoně byl nejproduktivnějším hráčem týmu, když nasbíral 75 bodů za 39 gólů a 36 asistencí. Už ve třetím ročníku v řadě se tak dostal přes metu 37 nastřílených branek.

Vyváženost mužstvu dodají zkušenosti starších hráčů. Na soupisce i nadále figurují Paul Stastny (31 let), Alexander Steen (33) a Patrik Berglund (29). Švédský reprezentant ovšem bude minimálně do prosince pro zranění ramena mimo hru.

"Jsem nadšený z toho, jakou máme v mužstvu konkurenci," prohlásil Doug Armstrong. "Nepochybuju, že to z nás udělá ještě silnější tým."

Do sestavy se zároveň tlačí draví mladíci Ivan Barbashev a Zach Sanford. Barbashev v posledním ročníku stihl 30 zápasů a 12 bodů, Sanford nastřádal 39 startů a osm bodů.

"Už v minulé sezoně naznačili své možnosti a my jsme rádi, že je máme k dispozici. Neustále se zlepšují," neskrýval spokojenost Doug Armstrong.

St. Louis se zároveň podařilo mužstvo udržet z drtivé většiny pohromadě. Citelnou ztrátu představuje pouze odchod Davida Perrona, kterého si v rámci rozšiřovacího draftu zamluvil nově vzniklý klub Vegas Golden Knights.

V týmu nepokračuje ani jednička draftu z roku 2012 Nail Yakupov, který šanci v St. Louis v minulé sezoně nevyužil. V létě podepsal roční kontrakt za 875 tisíc dolarů s Colorado Avalanche. Bez smlouvy pak zůstává veterán Scottie Upshall.

Blues jdou do nové sezony s vědomím, že jsou znovu o něco silnější. A opět mají ty největší cíle. Tedy zisk historicky prvního Stanley Cupu.

Ctete více