Skip to main content

Pan nenápadný. Pietrangelo je dál klíčem k úspěchu

Podceňovaní šampioni začali sezonu výtečně, znovu pomáhá jistota jménem Alex Pietrangelo. Dojde si pro Norris Trophy?

Napsal Martin Tomaides (iSport.cz) @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Když se někde rozjede debata o nejlepším obránci NHL padají většinou jména jako Victor Hedman, Erik Karlsson, Brent Burns nebo například Mark Giordano. Jako kdyby se úplně zapomínalo na to, že jeden takový elitní bek je také kapitánem současných šampionů.

Lídr Alex Pietrangelo hraje u St. Louis Blues naprosto klíčovou roli.

V pondělí bylo jeho jméno hojně skloňováno. Blues přijeli na led útočně laděných Toronto Maple Leafs a čekala je těžká šichta. Postavit se ofenzivní síle se jmény jako John Tavares, William Nylander, Mitch Marner či Kasperi Kapanen není snadné, ale St. Louis to zvládlo. I díky hlavnímu pilíři své defenzivy.

Nešlo přitom jen o defenzivu - klíčový zadák mužstva si ve 48. minutě sjel z modré čáry na přihrávku Davida Perrona a rozhodl o výhře 3:2. Branka pro něj byla 400. bodem v NHL a díky ní také Pietrangelo vytvořil nový klubový rekord. Po 23. vítězné trefě kariéry přeskočil legendárního Ala MacInnise a je první u Blues v počtu vítězných gólů mezi obránci.

"Dostal se do úhlu, kde jsem ho neviděl a pak procedil puk nad mým betonem," kroutil jen hlavou překonaný brankář Frederik Andersen.

Video: Pietrangelův 400. bod v kariéře

A to je přesně Pietrangelův styl. Motto: hlavně nenápadně.

Právě tak se čtyřka draftu z roku 2008 prezentuje na velké hokejové scéně. Přitom draftová pozice jasně ukazovala, že tenhle vytáhlý Kanaďan v sobě něco má. A on to také dlouhé roky ukazuje.

Má za sebou dvě padesátibodové sezony a celkem sedm čtyřicetibodových. V kolonce plus/minus jen dvakrát skončil v záporných číslech a maximálně to bylo na statistice minus devět.

Pietrangelo vyniká ve stabilitě a vyrovnanosti výkonů. Je jedno, jakou měl tým sezonu, on má vždycky dobrou. Ale stejně nikdy nebyl ani mezi třemi nejlepšími zadáky NHL, k Norris Trophy měl nejblíže v sezoně 2011-12: tehdy skončil v hlasování novinářů čtvrtý.

Když se pak podíváte na jeho úspěch na mezinárodní scéně, taky se podivíte. Víte, že je majitelem zlata z juniorského mistrovství světa či z olympijských her? A že byl i u výhry na World Cupu v roce 2016? Jenže tam s ním byli například právě Burns, Drew Doughty či Shea Weber. Borci, kteří mediálně zastíní každou další hvězdu.

 

[Více k tématu: Žebříček síly Super 16 v pondělí 7. října]

 

Pietrangelo si přitom dál jede tu svojí. Od podlahy, bez výkyvů, Pořád stejně kvalitně. Není pochyb o tom, že v týmové historii bude mít jednou hodně pevné místo, a to nejen díky tomu, že jako první dotáhl mužstvo ze St. Louis ke Stanley Cupu.

Se 400 body je už teď druhým nejproduktivnějším bekem historie klubu; MacInnis má náskok jen 52 bodů. Celkově je dvanáctý a na desítku mu chybí 20 bodů. To pro něj je tak půlka jedné sezony…

Načal ji dvěma brankami ve třech utkáních a počítá se s tím, že tentokrát už bude víc v záři reflektorů, než je zvyklý. A že když bude dál tím mužem číslo jedna pro Blues, nominace na nejlepšího beka by ho neměla minout.

Klidně by se mohlo zohlednit i úspěšné tažení ze Stanley Cupem. Není třeba dokola omílat, jak Blues, ještě v lednu poslední v NHL, pohádkovým příběhem všem vytřeli zrak. Ale je dobré se podívat na to, jak byl Pietrangelo znovu schovaný za ostatními.

Číslem jedna byl ns jaře neznámý Jordan Binnington, brankář, který se odnikud vyšvihl až v postrach všech útočníků. Následoval ho Ryan O'Reilly, všestranný útočník, jenž střílel důležité branky, vyhrával klíčové osobní souboje a po právu si vyzvedl Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího hráče play off.

Jenže kdo byl s 19 body nejproduktivnějším zadákem celého play off? Kdo měl ve vyřazovací části vůbec nejvíc přihrávek (16) a kdo měl ze všech finalistů nejvyšší průměrný čas na ledě? Všechno Pietrangelo!

Nenápadný šampion. Vládce a lídr.

I když je třeba dodat, že po nedávném trejdu Justina Faulka z Carolina Hurricanes, kterého si Blues rázem pojistili na sedm dalších sezon, se začalo okamžitě spekulovat o tom, že kapitán klubu by mohl být po sezoně na odchodu.

Končí mu totiž kontrakt a zatím není jasné, jak s celou situací vedení mužstva. Ale ruku na srdce: umíte si Blues bez obránce s číslem 27 vůbec představit?

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.