Skip to main content

Mladá esa Matthews s Lainem se učí od zkušených

Oba supernováčci se v NHL radí se spoluhráči, jak se vypořádat s horšími časy

Napsal Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / NHL.com

Auston Matthews z Toronto Maple Leafs i Patrik Laine z Winnipeg Jets budou ti první, kdo vám řekne, že v nouzi poznáš přítele. Tím spíš, pokud jste nováčky v NHL a zrovna se třeba přestane dařit.

Matthews to během sezony na ledě zkoušel s různými spoluhráči, nakonec mu to nejvíc šlape s dalším zelenáčem Zachem Hymanem. Laine nalezl podobnou herní shodu s Markem Scheifelem a Nikolajem Ehlersem, poslední dobou i s Bryanem Littlem. To oni jsou vrchními vrbami nastupujících hvězd.

Když na to však přijde, 'tím druhým', kdo pomůže, může být i někdo mimo klub.

V případě Matthewse je takovým spřízněncem třeba Jack Eichel, jinak centr týmu Buffalo Sabres. S rodákem z kalifornského San Ramonu si zahrál na juniorském mistrovství světa 2015, v sezoně 2013-14 spolu působili v rámci národního rozvojového programu USA pro hráče mladší 18 let. Mají k sobě blízko, takže i nadále zůstávají v kontaktu.

Video: Laineho gól z kruhu proti Detroitu

"Lidi do Austona začali šít, jakmile se ho nedávno chytila ta série bez vstřeleného gólu. Já s ním mluvil před tím, když byl naopak v laufu. Varoval jsem ho, že ho čekají jak zápasy, kdy mu bude do brány padat cokoliv, tak i mizerná utkání, ve kterých se může třeba stavět na hlavu a bude mít smůlu," tvrdil Eichel. "Musíme si uvědomit, že v Torontu je na něj mimořádný tlak. Podle mého si s tím zatím poradil dobře."

Eichel měl na sledování svého slavného parťáka čas, jelikož kvůli zranění kotníku zmeškal úvodních 13 duelů sezony. Našel si chvilku i na delší rozhovor, kdy se Matthewsovi snažil dodat kuráž a zvednout sebevědomí.

"Nemusel jsem ho nijak přehnaně utěšovat," ujišťoval Eichel. "Chtěl jsem mu dát jen najevo, že když bude potřebovat, jsem poblíž. Když už se máme bavit o konkrétních radách, nanejvýš jsem mu říkal, aby si užíval každý den. Živí se hraním hokeje v Torontu, tak ho nemusí trápit všechno, co o něm kdo napovídá."

Video: Eichelův gól v prvním domácím zápase

Možná že právě tenhle přátelský pokec zabral, snad si ho Matthews vybavil právě v těch chvílích, kdy se mu povedlo zlomit třináctizápasovou šňůru bez vstřeleného gólu. Už dávno je líp: V posledních osmi utkáních nasbíral šest branek a sedm bodů, navíc se mu znamenitě daří podle pokročilých statistik - mezi útočníky nováčky je sedmý v hodnocení SAT (+36), s 52,51 SAT% dokonce vede mezi forvardy Maple Leafs.

Ze všech zelenáčů v NHL má nejvíc vyhraných vhazování (129), útočníkům Toronta kraluje i průměrnou dobou strávenou na ledě (17:23).

"Všichni jsme jenom lidé. A on je můj kamarád," vysvětloval Eichel. "Vůbec to není tak, že bychom se museli v jednom kuse bavit pouze o hokeji. Vlastně probíráme všechno možné. I tohle patří ke kariéře profíka v NHL. Hokej vás natolik pohlcuje, že je fajn občas vypnout a věnovat pozornost něčemu úplně jinému."

Matthewsovi jistě pomáhá, že našel výborného hokejového parťáka v Hymanovi. Mají ke hře podobný přístup, oba se s vervou rvou o každý puk, nebojí se tvrdosti u hrazení. Rádi přihrávkami hledají toho druhého.

Video: Matthewsova branka proti Bruins

"Dost to spolu probíráme. Při zápase si pak snažím hledat místo, kam by mi to mohl dát," popisoval Matthews. "Hraje se mi s ním skvěle. Má parádní cit pro přihrávku, navíc dává hodně energie do napadání. I tím ostatním v lajně velmi pomáhá."

Jeho rival Laine si už během sezony stačil u spoluhráčů z Jets vysloužit velikánský respekt. Jeho dvorním pomocníkem je Ehlers, se kterým sdílí při výjezdech i hotelový pokoj.

Osmnáctiletý Laine připouští, že než aby se při cestách po USA a Kanadě nějak zvlášť coural po městech, kde s Winnipegem hrají, raději bude s Ehlersem pařit na playstationu. Z toho může časem vyrůst, přístup k blízkému kumpánovi by se ale změnit neměl. I jemu totiž kamarád pomohl, když se zrovna dařilo méně.

Bylo to ve chvíli, kdy finský bourák vstřelil jediný gól za deset zápasů. V té chvíli se ho Ehlers pokusil dostat z nejhoršího.

"Jako každý jsem i já zažil období, kdy to prostě nejde. Měl jsem ho loni, dobře si to vybavuju. Snad všichni si něčím takovým alespoň jednou za sezonu projdou, některým to jen trvá déle," prohlásil Ehlers. "Prostě se musíte naučit to nějak překonat, zůstat pozitivní. Pořád bojovat. Ono se to zlomí."

Jen co si o tom takhle promluvili, Laine v osmi zápasech nashromáždil pět gólů a sedm bodů. Momentálně je ve střelecké tabulce NHL třetí se 17 trefami a vládne statistikám nováčků s 25 body.

Už si vyzkoušel různé spoluhráče. Když Little 23 zápasů marodil kvůli zranění v dolní polovině těla, mladík z Finska válel vedle Scheifeleho a Ehlerse. Jakmile se Little vrátil do hry, zranění stejného typu vyřadilo pro změnu Scheifeleho. Kouč Paul Maurice přiřadil Littleho k Lainemu s Ehlersem a jen ohromeně zíral.

Video: Littleův vítězný gól v prodloužení

Laine s Littlem ve svém prvním zápase nasbírali dva góly, čtyři body a pět střel na branku. Přispěli k výhře 3:2 v prodloužení nad St. Louis Blues.

"Jen jsem se pokoušel hledat Laineho v co nejlepších pozicích ke střele," popisoval Little. "Má tak skvělou střelu! I jeho přihrávky jsou super, lidé to často přehlížejí."

Laineho schopnost tvořit hru mohl ocenit na vlastní oči, když mu Fin v nastaveném čase poslal úžasný bekhendový pas, ze kterého se vzápětí vyklubal vítězný gól Winnipegu. Podle Littla to pro něj osobně bylo jednoduché - stačilo trefit prázdnou branku.

S přispěním korespondenta NHL.com Joea Yerdona

Srovnání
(podle zápasů odehraných do 11.12.)

Matthews

Zápasů: 27
Body (góly + asistence): 20 (12+8)
Střely na branku: 97
Průměrný čas na ledě: 17:23
Hity: 6
Podíl na gólech na zápas: 0,34
SAT: +36
Bodový průměr na 60 minut: 2,67

Laine

Zápasů: 32
Body (góly + asistence): 25 (17+8)
Střely na branku: 84
Průměrný čas na ledě: 18:24
Hity: 39
Podíl na gólech na zápas: 0,37
SAT: -60
Bodový průměr na 60 minut: 2,63

Ctete více