Skip to main content

Trudná oslava. Rangers neprobral ani dohled legend

V Madison Square Garden se vzpomínalo na rok 1994, současnost je pro newyorský tým mnohem tíživější

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / NHL.com/cs

Byla to velká sláva, večírek se vším všudy. Na Manhattanu se připomínalo 25. výročí zisku posledního Stanley Cupu New York Rangers: slavné záběry z tehdejšího play off vystřídalo defilé vítězů v čele s kapitánem Markem Messierem a koučem Mikem Keenanem.

Současní Rangers ale k výjimečné atmosféře večera nepřispěli. Popáté v sezoně nedali ani gól a s Carolina Hurricanes prohráli 0:3.

Srovnání minulosti s přítomností bylo až kruté.

"Nikdy jsem nevěděl, že Madison Square Garden pojme dva miliony diváků. S tolika lidmi jsem totiž mluvil za posledních pětadvacet let a všichni mi tvrdili, že toho večera, kdy jsme vyhráli Stanley Cup, byli tady v hale," žertoval Messier.

Jeho extatické poskakování po ledě na konci sedmizápasové finálové série s Vancouver Canucks je ikonickým momentem pro všechny fanoušky Rangers. V současnosti ale newyorský tým nevypadá na to, že by mohl na hrdiny z roku 1994 navázat.

Ztráta na pozice v play off je stále devítibodová, bilance z posledních čtyř zápasů 1-2-1 také nenasvědčuje tomu, že by Rangers byli nějak v ráži.

 

[Více k tématu: Může i v současné NHL vzniknout dynastie?]

 

Ve srovnání s Hurricanes, kteří jsou těsně pod postupovou osmičkou ve Východní konferenci, působili vyhasle. A nedokázali se probrat ani při dvou přesilovkách, v nichž vypotili jedinou střelu.

"Naše přesilovky byly demoralizující," omlouval se kouč David Quinn. "Postrádáme náboj, který jsme měli ještě před pár týdny," uvědomuje si útočník Mats Zuccarello.

Právě na něj je v poslední dobře upřena zvýšená pozornost, spekulace se množí. Jednatřicetiletému norskému hokejistovi, který za Rangers hraje už devátým rokem, po sezoně vyprší kontrakt. A je jasné, že by za pár dnů před uzávěrkou přestupního termínu mohl změnit adresu. Obzvlášť když klub nevydal žádné signály o tom, že by s Zuccarellovými zástupci vyjednával o prodloužení smlouvy.

A další otazníky: co jeho kumpán z útoku Kevin Hayes? Či jiná ofenzivní opora Chris Kreider? I u nich se musí řešit dobíhající smlouvy, případně výše nových kontraktů...

 

[Více k tématu: Extra porce zábavy. V NHL se psala historie]

 

Energii současným Rangers nepřinesla ani předzápasová návštěva Messiera a spol. v kabině. Inspiraci od šampionů nenačerpali.

"Pro náš tým to byla velká příležitost, kterou jsme ale nedokázali využít. Je to skličují zjištění v mnoha směrech," litoval kouč Quinn.

"Je dost těžké to překousnout. Všichni jsme byli nadšení, ale bohužel se nám to nepodařilo přenést do výsledku," popisoval současné rozpoložení Rangers gólman Henrik Lundqvist, který měl v zápase na sobě masku se Sochou svobody, aby uctil brankářského hrdinu roku 1994 Mikea Richtera. 

"Měla to být pro nás výjimečná noc, ale postrádali jsme větší odhodlání, což je překvapující," divil se Quinn.  

Od roku 2011 hráli Rangers sedmkrát po sobě v play off. Šňůru vyřazovacích zápasů v legendární aréně MSG přerušil až loňský rok, kdy generální manažer Jeff Gorton ohlásil přebudování týmu a vyzval fanoušky k trpělivosti. Tu podle všeho budou muset mít i letos.

Do týmu se dostává třeba český junák Filip Chytil, na větší šanci čekají i jeho švédský kolega z draftového ročníku Lias Andersson nebo český obránce Libor Hájek. Budoucnost nevypadá úplně špatně; navíc se již v této sezoně chvíli zdálo, že by dokonce mohl postup do play off vyjít už teď.

Byly to však podle všeho jen plané naděje. Ani příležitost zazářit před zraky legend Rangers neprobrala.

 

[Více k tématu: Nová střelecká vlna. Patří do ní i Chytil]

 

"Je to frustrující, když nepředvedete výkon, jaký se čeká. Ale nebyli jsme dost dobří," prohlásil Zuccarello.

Když v roce 1994 získali Rangers pohár, stalo se tak po dlouhých 54 letech. Pesimisté z řad manhattanských příznivců jsou prý připraveni na podobný scénář.

"V New Yorku se před tlakem na výsledek nikam neschováte. Je potřeba ho přijmout a vyrovnat se s tím," prohlásil Messier. Takového šéfa teď Rangers ale v kabině nemají. Najdou ho?

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.