Skip to main content

Sobotka se konečně uzdravil. A válí

Důrazný český útočník se prosadil v duelu proti Vegas, Buffalu pomáhá nejen vyhranými vhazováními

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Netrvalo to dlouho a po návratu z marodky o sobě dal zase pořádně vědět. Český útočník Vladimír Sobotka byl v úterním duelu proti Vegas Golden Knights jediným střelcem celku Buffalo Sabres, který nakonec padnul 1:4.

Pro Sobotku to byla první trefa za Sabres. Nepatřila k nejhezčím, 37 sekund před koncem už vlastně ani moc neřešila. Přesto pro zbytek sezony stvrzuje cosi důležitého: pro Buffalo může být tahle posila ze St. Louis Blues hodně užitečná.

"Bezesporu. Velmi platný hráč," souhlasil kouč Phil Housley.

Upřímně řečeno, Sobotka za sebou nemá nejšťastnější měsíce. Na jaře se mu sice narodila dcera Sofia Isabel, jenže v létě se dočkal nepříjemného hokejového překvapení: St. Louis ho po šesti odehraných sezonách přerušených angažmá v ruské KHL vytrejdovalo do Buffala. Tedy do mužstva, které je v NHL poslední dobou spíš za otloukánka.

 

[Zapojte se do naší soutěže o ceny!]

 

"Byla to trochu rána. Zvlášť poté, co mě z Blues před tím tak přemlouvali, abych se vrátil z Omsku," přiznal nesmlouvavý centr. "Když jsem se o výměně dozvěděl, byl jsem dost naštvaný. Ale nic s tím zkrátka nenaděláte. Byznys je byznys."

Jako poctivý profík se s novou adresou rychle srovnal, ostatně v kabině našel docela zajímavý tým vyšperkovaný mladými supertalenty a šikovným koučem Housleym. V předsezonní přípravě mimo jiné pomohl bilancí 1+1 vyškolit silné Pittsburgh Penguins.

Video: Sobotka překonal Fleuryho z dorážky

Pak ale přišla ostrá premiéra a další vrásky na čele. Sabres v prvním duelu základní části padli s Boston Bruins 0:4 a ještě přišli o českého mazáka, který utrpěl zranění v horní polovině těla.

Jednatřicetiletý útočník zůstal na marodce tři zápasy, naskočil až o víkendu proti Arizona Coyotes. První trefu si nakonec nechal až na úterý, kdy puk doslova dotlačil za brankáře Marca-Andre Fleuryho.

"Doufám, že se týmu můj letní příchod vyplatí," řekl. "Moc rád bych mužstvo dostal tam, kam dlouho patřilo, tedy do vrchních pater tabulky. Že bylo v uplynulé sezoně poslední? To nehraje žádnou roli. My taky v St. Louis nepostoupili do play off."

Proti Vegas utvořil trochu kuriózní třetí lajnu s Patrikem Berglundem a Tagem Thompsonem. Její půvab spočívá v tom, že všichni tři byli součástí červencové výměny za Ryana O'Reillyho. Stejně jako dvojice jeho kamarádů se Sobotka snaží v nové partě co nejrychleji zapadnout.

 

[Více k tématu: Nutnost pro Buffalo? Skórující kapitán Eichel]

 

"Oba to jsou dobří hráči s obstojnou střelou, nemám o ně strach," prohlásil český forvard. "Já jsem se vrátil z Ruska do NHL s tím, že jsem schopný hrát ve druhé nebo třetí lajně. Snad to tedy půjde. V Buffalu se mi už zalíbilo. Je to hezké místo, lidi tam na hokej chodí, mají ho rádi. A hráče mají Sabres rozhodně kvalitní, byť trochu mladší. Jestli se nepletu, jsme asi třetí nejmladší tým v celé NHL."

Snad to nebude znít neslušně, ale právě Sobotka trochu kazí jinak holobrádkovský věkový průměr. Byl draftován už v roce 2005, Boston Bruins ho brali ze 4. kola jako na celkovém 106. místě. V NHL odehrál do začátku této sezony 463 zápasů, nasbíral 155 bodů. V play off přidal 51 utkání a bilanci 5+13.

Buffalo ho nebralo jako žádného superstřelce, vidí v něm spíš spolehlivost, důraz a umění vyhrávat vhazování. To poslední není zanedbatelná položka, magická úspěšnost při buly totiž do velké míry odešla spolu s O'Reillym.

Sobotka byl u Sabres vřele uvítán též proto, že je schopen nastupovat ve středu hřiště jako na křídle.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

"Je mi fakt jedno, kde hraju. Když mě postaví na centra, dostanu se víc do hry, jsem častěji na puku, jsem u vhazování. Jako křídlo zase mám na všechno trochu víc času," vysvětloval. "Takže si určitě nijak nevybírám, rád hraju na obou postech."

Jeho pozice v týmu záleží na mnoha proměnných, třeba na výkonech mladíčka Caseyho Mittelstadta ve druhé formaci. Pokud se ukáže, že americký zelenáč na tuhle zodpovědnou roli ještě nemá, Sobotka se klidně může posunout výš k Jeffu Skinnerovi a Kyleu Okposovi. Tam už by se body sbíraly snadněji.

Do té doby ovšem musí v lajně číslo tři využít každou příležitost, aby o sobě dal vědět. Byť třeba do konce zápasu chybí 37 sekund, tým beznadějně prohrává a jedinou šancí na gól je puk za čáru prostě protlačit.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.