Skip to main content

Smith nikam neutíká. Chce vítězit s Coyotes

V Arizoně je kanadský gólman šťastný, 21. nulou se vyšvihl do čela klubového žebříčku

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Do play off to sice Arizona Coyotes pořád mají dost daleko, ale poslední tři týdny hrají patrně svůj nejlepší hokej v sezoně. Velkou měrou k tomu přispívá i gólman Mike Smith, který v pondělí na ledě Calgary Flames vychytal svou 32. nulu kariéry.

V dějinách NHL to stačí na 59. příčku, ale v klubové historii Coyotes/Jets se čtyřiatřicetiletý Kanaďan vytáhl na čelo žebříčku, které s 21 čistými konty dosud patřilo ruskému brankářskému dvojbloku Nikolai Khabibulin, Ilya Bryzgalov. Ještě jednu - a bude už jako lídr osamocen.

Smith ve Scotiabank Saddledome předvedl se závěrečnou sirénou 36. zákrok, přičemž mu za čáru neproklouzl žádný puk. Nestalo se tak ani při trojnásobné šanci Seana Monahana.

"Chci chytat solidně, aby byl tým trochu úspěšný," vykládal po utkání Smith. "Snažím se podávat co nejvyrovnanější výkony. Když přispěju k výhře, je to pokaždé dobrý pocit."

Zatím jich má jen 14 ze 36 startů, což není nadprůměrná vizitka, ale od druhé půlky ledna oplývá Smith v brankovišti Coyotes mnohem větší jistotou. Z posledních devíti zápasů má bilanci 6-2-1. Nulu vychytal i 26. ledna proti Vancouver Canucks. V Calgary si už během první třetiny zapsal 19 zákroků.

"Tento rok chytá fenomenálně. Když je v brance, hrajeme s mnohem větším sebevědomím," řekl jednadvacetiletý arizonský útočník Christian Dvorak, jeden z nováčků v týmu.

"Pro mladé kluky je dobré vědět, že pokud hrajeme správným stylem, tak je pokaždé šance něco uhrát. Výhry jsou nakažlivá věc a roste po nich sebevědomí, takže bychom jich ještě rádi pár přidali," netajil se Smith.

V souvislosti s blížícím se koncem přestupového období, který je v NHL stanoven na 1. března, se o jméně gólmana Coyotes značně spekulovalo. Smith ovšem všechny fámy ohledně možné výměny smetl ze stolu: "Samozřejmě, že by v mých letech člověk chtěl zažívat výhry častěji a hrát pravidelně v play off. Ale myslím si, že klub jde správným směrem. Věci se mohou změnit v náš prospěch velice rychle a já chci být rozhodně u toho."

Video: Smith vychytal třemi zákroky Monahana

S Coyotes má smlouvu ještě na dvě sezony a manažer arizonského klubu John Chayka se Smithem počítá.

Rodák z Ontaria chytá v NHL jedenáctým rokem, začal v Dallas Stars a přes Tampa Bay Lightning se nakonec ocitl v Arizoně, kde ale play off okusil pouze ve své první sezoně v roce 2012. Tehdy jízda Coyotes skončila až ve finále Západní konference s Los Angeles Kings.

"Já jsem tu šťastný. Jsem rád, že mi tu dali šanci, abych se rozvíjel jako gólman i jako člověk. Tři z mých čtyř dětí se narodily tady, Arizona tak bude mít vždycky místo v mém srdci," prohlásil Smith.

Šance Coyotes na postup do vyřazovací části je ale s aktuální patnáctibodovou ztrátou asi taková, jako když se s gólmanskou hokejkou snažíte přes celé hřiště trefit miniaturní mezeru v protější brance.

Právě takový kousek se Smithovi při nedávném All-Star Game v Los Angeles podařil, jenže dvakrát do roka se hokejové zázraky nejspíš nedějí. Gólman Coyotes přesto věří, že 'něco je ve vzduchu' a jeho tým to ukáže už příští sezonu.

Ctete více