Skip to main content

Slovan upevnil pozici v KHL, blíží se k play off

Napsal Michael Langr / NHL.com

Před rokem se zdálo, že se Bratislava s Kontinentální ligou brzy rozloučí. Slovan skončil na posledním místě tabulky, hráči nedostávali platy, klub dlužil za pronájem zimního stadionu a situace vypadala beznadějně. Navzdory ohromné podpoře věrných a nadšených fanoušků.

Teď se nejpopulárnější slovenský klub drží na postupové příčce a blíží se k play off KHL. Desetitisícové hlediště Stadionu Ondřeje Nepely je pravidelně vyprodané a diváci v něm vytváří atmosféru, jaká nemá v KHL obdoby.

Loňský vývoj přitom napínal věrným fandům nervy do hodně natažených špagátů. Blížící se konec vyvolával hořké zklamání, protože Slovan odehrál v rozšířené ruské soutěži řadu vynikajících utkání proti silným soupeřům a v prvním roce působení postoupil do play off. V období výluky NHL hráli za bratislavský tým obránci Ľubomír Višňovský a Andrej Sekera, v dresu soupeřů se na bratislavském ledě představily superhvězdy jako Alex Ovechkin, Evgeni Malkin, Zdeno Chára a další.

Po ukončení působení Slovanu ve federální lize a po několika letech působení ve slovenské extralize byla účast nejpopulárnějšího slovenského klubu v KHL určitě přínosem. Jenže klub dlužil za pronájem zimního stadionu 400 tisíc eur a na svůj chod potřeboval pro ročník 2015-16 zajistit rozpočet v minimální výši 12 milionů eur. Což je částka, která na Slovensku nemá obdoby v žádném sportu a v regionu se na ní dostane jen fotbalová Sparta Praha.

SLOVANISTÉ Z NHL



Brankáři: Barry Brust (11 zápasů v NHL), Michael Garnett (24)
Obránci:
Ľubomír Višňovský (883), Cam Barker (310), Tomáš Kundrátek (30), Vladimír Mihálik (15)
Útočníci: Ladislav Nagy (435), Václav Nedorost (99), Milan Bartovič (50), Lukáš Kašpar (16)

S hrozícím koncem proto nastalo období hledání, kdy vedení znovu sondovalo možnost začlenění Slovanu do české extraligy. Po odmítnutí ze strany českých klubů přicházela v úvahu nadnárodní 'alpská' EBEL liga nebo návrat do slovenské nejvyšší hokejové soutěže. Klub rozeslal držitelům permanentních vstupenek dotazník, jak by si představovali další působení Slovanu.

Výsledky průzkumu jasně hovořily v prospěch pokračování v KHL. Fanoušci zjevně pochopili, že jiné možnosti by byly krokem zpět. Vedení klubu poslechlo hlas lidu a začalo pracovat na záchraně KHL pro Bratislavu. Nebylo to snadné a do věci se podle všeho zapojili i nejvyšší představitelé státu. Podle neoficiálních informací měl premiér Robert Fico při jednáních v Moskvě lobbovat za pokračování Slovanu v KHL přímo u Vladimíra Putina.

Zhruba třetinu rozpočtu pokryl prodej vstupenek a pronájem skyboxů. Slovan zavedl také takzvaný Věrnostní program: z nákupu přes věrnostní kartu u každého z 50 tisíc partnerských společností odchází na podporu klubu jedno procento.

"Permanentní vstupenky si koupilo 95 procent držitelů z předchozí sezony,“ řekl marketingový ředitel Slovanu Milan Vajda.

Díky dohodě mezi klubem a hokejisty o splátkovém kalendáři se podařilo postupně uhradit hráčské gáže. To se sice nepovedlo ve všech případech na sto procent, ale kostra mužstva v čele s Ladislavem Nagyem, Václavem Nedorostem, Camem Barkerem a slovinskou dvojící Žiga Jeglič - Rok Tičar zůstala pohromadě. Klub získal dva kanadské brankáře Barryho Brusta a Michaela Garnetta, českého reprezentačního útočníka Lukáše Kašpara a obránce Tomáše Kundrátka. A také bratislavskou hvězdu Višňovského, který nepokračoval u New York Islanders a neprosadil se na kempu Chicago Blackhawks.

V kádru Slovanu se tak sešlo 10 hokejistů se zkušenostmi z nejvyšší severoamerické soutěže, kteří dohromady odehráli 1873 utkání v NHL: 35 brankáři, 1238 obránci a rovných 600 útočníci. Největší stopu v zámoří zanechali Višňovský (883 duelů), útočník Ladislav Nagy (435) a obránce Barker (310).

"S tímto kádrem chceme určitě postoupit do play off," vyhlásil generální manažer Slovanu Maroš Krajči.

A přesto, že příprava na ledě začala kvůli nejasnostem ohledně budoucnosti s malým zpožděním a počáteční výsledky nebyly nijak přesvědčivé, postupně se Slovan zvedl a sedm duelů před koncem základní části má na osmém, tedy posledním postupovém místě v Západní konferenci náskok pěti bodů a zápas k dobru na chorvatský Medveščak Zagreb.

Zkušený trenér Miloš Říha našel ideální sestavu první formace Lukáš Kašpar, Marek Viedenský, Václav Nedorost. Tahle trojka často rozhoduje zápasy a využívá přesilovky. Na několik utkání se do sestavy vrátil Višňovský, který po sezoně ukončí bohatou hráčskou kariéru. Do skvělé pohody se dostal kanadský brankář Brust, jehož čísla se pohybují nad 96 procenty. Zásluhu na tom má i Tom Barrasso, slavný gólman 90. let z Pittsburgh Penguins, který na začátku sezony působil v Bratislavě jako trenér brankářů (nyní pokračuje jako hlavní trenér v Itálii).

Jak se zdá, managementu se podařilo KHL pro Slovensko zachránit. A dokonce vytvořit takové mužstvo, které nehraje v lize druhé housle a mohlo by prorazit i v play off, což uvidíme už příští měsíc.

Skvělí fanoušci v Bratislavě si tohle všechno určitě zaslouží.

Ctete více