Skip to main content

Silný finiš pomohl Wild k jistotě play off

Napsal Michael LoRe / NHL.com

Porážkou 2:4 od Boston Bruins vyvrcholilo 13. února šílené období hokejistů Minnesota Wild: předtím prohráli osm zápasů po sobě a celkem 13 ze 14.

Den poté byl propuštěn trenér Mike Yeo a nahradil jej John Torchetti, který v Iowě trénoval tým American Hockey League, s nímž mají Wild vazbu.

Torchetti převzal Minnesotu s bilancí 23-22-10 a na 6. místě Centrální divize. Od té chvíle jsou Wild na statistikách 15-10-1.

Wild sice aktuálně prohráli čtyři zápasy po sobě, což vyvrcholilo úterní porážkou 0:3 od San Jose Sharks, přesto si zajistili účast v play off již ve čtvrté sezoně v radě. Zařídila to porážka Colorado Avalanche 3:4 od Nashville Predators.

A tady je pět důvodů, proč Wild dobyli play off:

1. Zlepšená ofenziva

Nástup Torchettiho znamenal výrazný impulz pro ofenzivu Minnesoty. Za 54 duelů, v nichž tým vedl Yeo, dávali Wild průměrně 2,46 gólu na zápas, zatímco v dalších 26 duelech se číslo zvedlo na 2,96.

Hned 11 hráčů si v sezoně připsalo 10 či více tref. Nejlepší Zach Parise jich má 25 ze 70 duelů (šest stihl v minulých sedmi utkáních) a za ním je s 21 góly Charlie Coyle.

Nejproduktivnějším mužem je s 56 body kapitán Mikko Koivu, ale k zlepšení ofenzivy výrazně přispěli také bek Ryan Suter (51) a útočníci Mikael Granlund (44), Nino Niederreiter (43), Thomas Vanek (41), Jason Pominville (36) a Erik Haula (34).

Niederreiter má za 26 duelů pod Torchettim bilanci 11+8. Haula, který před výměnou trenéra stihl 5 gólů a 14 bodů za 49 startů, je od té chvíle spolu s Parisem nejproduktivnějším mužem Wild (oba 9+12).

"Koukat se na to, jak Haula hraje, je velmi zábavné," řekl Torchetti 21. března pro Star Tribune. "On je silný na puku, Nino tvrdí muziku u mantinelů a je mimořádně platný v přesilovkách. Od obou by se spousta hokejistů mohla učit."

2. Coyle: průlomová sezona

Před sezonou se ve Wild počítalo s tím, že by si Coyle mohl připsal zhruba 10 gólů; jako nováček jich v ročníku 2012-13 zvládl 8, další sezonu 12 a tu minulou 11.

Nic špatného, ale on chtěl víc.

"Vím, že jsem schopný lepší bilance," řekl Coyle. "Na produktivitě jsem se snažil pracovat a rád bych týmu pomáhal výrazněji."

24letý Coyle zvládl víc než to: 21 gólů i 42 bodů jsou pro něj maximem v dosavadním působení v NHL a chybí mu už jen tři asistence, aby i v nich vyrovnal svůj osobní rekord z loňské sezony (24).

3. Dubnyk se vrací do formy

Devan Dubnyk byl loni finalistou v boji o Vezina Trophy, k čemuž mu pomohly jeho skvělé statistiky: poté, co jej Minnesota 14. ledna 2015 získala z Arizona Coyotes, měl v 39 duelech bilanci 27-9-2, gólový průměr 1,78 a úspěšnost zákroků 93,6 %.

Wild se Dubnykovi v červenci odvděčili šestiletou smlouvou na 26 milionů dolarů, mnozí však byli na pochybách, zda na tak vysoké úrovni dokáže chytat dlouhodobě.

Dubnyk sice vyhrál první tři zápasy sezony, ale pak jej soužila nevyrovnanost. Pak chytal dobře, ale nevítězil. 9. ledna si připsal 34 zákroků proti Dallas Stars – a následně prohrál ve svých devíti startech, což se změnilo až 15. února v souboji s Vancouver Canucks.

Dubnyk, který nastoupil při všech posledních čtyřech porážkách Wild, má za posledních 23 duelů bilanci 14-7-1, průměrně v nich inkasoval 2,27 gólu a jeho úspěšnost zákroků zněla 91,9 %.

"Každý chce hrát nejlíp, jak umí," řekl Dubnyk 19. března pro Pioneer Press. "Nikdy nejdete do zápasu s tím, že nutně pochytáte 50 střel; i pokud jich na mě půjde jen 10, je mým úkolem pracovat na maximum, dodat klukům jistotu a co nejvíce pomoci k vítězství."

"Nejde se dostávat pod tlak tím, že musíte za každou cenu zvítězit. Je třeba ukázat pár dobrých zákroků a dodat týmu dobrý pocit, naději na body. A pak se uvidí, na co to bude stačit."

4. Další povedená koncovka

Už třetí sezonu po sobě platí: Wild se rozjíždějí v druhé polovině ročníku a jejich forma graduje tak, že si díky ní zajistí pozici v play off.

Ještě 14. ledna 2015 byla Minnesota v Západní konferenci na 12. místě, když den předtím schytala od Pittsburghu debakl 2:7. Od té chvíle se Wild zvedli na bilanci 26-8-2 a v sezoně 2014-15 si vybojovali první divokou kartu v konferenci.

O sezonu dříve vstupovala Minnesota do roku 2014 s bilancí 20-17-5 a šňůrou šesti porážek po sobě. Pointu tušíte: odrazila se k bilanci 23-10-7 a ani tehdy nechyběla v play off.

No a letos to borci Wild dokázali znovu.

15 výher Wild pod vedením Torchettiho znamená, že je klub od 15. února na 5. místě NHL: lepší jsou jen Pittsburgh Penguins (19), Anaheim Ducks (17), St. Louis Blues (16) a Sharks (16). 77 gólů Wild je dokonce ve zmíněném časovém úseku třetí nejlepší počin.

"V naší mentalitě je tak trochu zakotveno, že se nikdy nedíváme dozadu, ale vždycky jen dopředu," řekl Parise 28. března pro klubový web. "A momentálně jsme v důležitém období sezony zase na dobré cestě."

5. Super Suter

Pro Sutera to byla vzorová sezona.

Obránce si ve své kariéře zlepšil maximum v asistencích (43) i bodech (51) a osmi trefami vyrovnal svůj výkon z ročníku 2006-07, kdy nastupoval za Nashville Predators. V bodování Wild je třetí a již nyní stanovil nový rekord počtu bodů beka Wild v sezoně.

31letý Suter je v NHL s průměrným časem 28:40 na zápas druhým nejvytěžovanějším mužem; častěji je na ledě pouze bek Ottawa Senators Erik Karlsson (29:03).

"Uvědomuju si, že hraju dobrou sezonu,“ řekl Suter 15. března pro KSTP TV. "Nicméně platí, že pokud nevítězíme, mé osobní výkony nejsou tak důležité. Na prvním místě je tým."

Ctete více