Skip to main content

Silné zálohy jsou vítanou zbraní

Unavení šampioni z Pittsburghu spoléhají na brance z farmy, ti se osvědčili i dalším týmům

Napsal Michael Langr / NHL.com

Týmy NHL nejčastěji táhnou jejich největší hvězdy. První centři, kanonýři na křídle, elitní beci či solidní brankáři jsou pro úspěch mužstva klíčoví. Leckdy však nastanou situace, kdy jim dojde šťáva, postihne je ztráta formy či kádr pokosí zranění.

V takovém případě je důležité mít možnost sáhnout do záložních armád. Kluby z kvalitním zázemím v nižší American Hockey League jsou pak ve velké výhodě.

Největším dokladem tohoto tvrzení je mužstvo dvojnásobných šampionů. Pittsburgh Penguins neprožívají bůhvíjakou sezonu, po dvou letech, kdy končili až v polovině června, na ně dopadla únava, mistrovská kocovina, možná i úbytek motivace. Sidney Crosby, se 44 trefami nejlepší střelec ročníku 2016-17, měl na začátku prosince po 26 startech na kontě 10 branek, Evgeni Malkin sedm a k tomu čelil zdravotním problémům.

Jenže Pittsburgh má na farmě ve Wilkes-Barre/Scrantonu parádní zásobárnu talentů, odkud si generální manažer Jim Rutherford tahal 'záložáky' už v průběhu mistrovských sezon, aby následně v NHL vybojovali pro Penguins nejednu důležitou bitvu. Jake Guentzel se stal se 13 góly a 21 body ve 25 zápasech senzací posledního play off, o rok dřív podobně vyletěl Conor Sheary, v obou play off pak velmi dobře zahrál Bryan Rust...

Že jsou hokejisté z AHL pro Penguins oporou i v novém ročníku, názorně doložil jejich úterní zápas s Carolina Hurricanes. O výhru 3:1 se postarali Guentzel, svým druhým gólem v NHL Dominik Simon a svým prvním pak Jean-Sebastien Dea po přihrávkách Rusta a Toma Kuhnhackla; k tomu solidně zachytal Tristan Jarry... Ano, tihle všichni prošli farmářským systémem ve Wilkes Barre/Scrantonu.

Video: Simonova branka proti Carolině

Z přínosu hokejistů, kteří se 'vyhráli' v AHL, těží i lídr současné sezony Tampa Bay Lightning. Ti každý rok vytáhnou z farmy v Syracuse minimálně dva hráče zcela způsobilé pro NHL. V této sezoně jsou to třeba útočník Yanni Gourde nebo beci Jake Dotchin a Slater Koekkoek, v těch minulých to byli forvardi Cedric Paquette, Tyler Johnson, Ondřej Palát, obránci Andrej Šustr či Radko Gudas, jenž už dnes válí za Philadelphia Flyers.

Starším borcům z této skupiny navíc prospělo, že Tampu trénuje Jon Cooper, jenž je dříve vedl na farmách v Norfolku a Syracusách. "Pracoval s námi od začátku. Je to skvělý trenér i skvělý chlap," pochvaloval si před pár lety Gudas.

Podobně to mají i v Pittsburghu se Sullivanem, v Detroit Red Wings s Jeffem Blashillem či u Boston Bruins s Brucem Cassidym, jenž vedl záložní tým v Providence dlouhých osm let. Není náhoda, že právě Boston letos velmi úspěšně zapracovává do mužstva řadu nováčků.

"Pro hráče je to výhoda. Trenér sledoval náš hokejový rozvoj. Zná nás, ví, co od nás může čekat a my to máme jednodušší při dodržování jeho taktiky. Hlavně pro mladý tým je to dobrá věc," mínil Palát.

Video: Palátova branka v přesilovce

'Výcvik' záloh na farmách je však dlouhodobý proces - ne vždy platí přímá úměra mezi úspěšností mužstva v NHL a jeho spřízněného celku v nižší soutěži.

Vegas Golden Knights a Nashville Predators se nacházejí na špici Západní konference, zatímco jejich farmářské celky Chicago Wolves a Milwaukee Admirals jsou aktuálně v dolní polovině AHL. A najdeme i opačné příklady: celky z Tucsonu a Rochesteru hrají v nižší lize nahoře, zatímco Arizona Coyotes a Buffalo Sabres jsou v této sezoně dva nejhorší týmy v celé NHL.

Naopak pro lídry Východní konference Tampu a Boston platí, že jejich záložní týmy hrají v AHL ve špičce. A v dolní polovině se pak potácejí celky ze Springfieldu a Belleville - stejně jako jejich 'nadřízení' Florida Panthers a Ottawa Senators, kteří patří k nejslabším na Východě NHL.

Z nižších soutěží se však dá těžit i v případech, že farmářský tým hraje dole. Že se nedaří mužstvu v AHL totiž neznamená, že tam nejsou použitelní hráči pro nejvyšší soutěž. Golden Knights vytáhli při zdravotních problémech gólmanů na začátku sezony dva brankáře a ti je udrželi aspoň na dostřel od špičky, kvůli absencím v obraně dostal šanci Shea Theodore a ani on se neztratil...

Mezi NHL a AHL pendluje téměř denně aspoň jeden hokejista, frekvence 'výpůjček' je vysoká ať už kvůli špatným výsledkům, potřebě doplnit kádr za hráče na listině zraněných či naopak nutnosti nechat ho rozehrát o patro níž, jako to v lednu udělali třeba Anaheim Ducks s rekonvalescentem Ondřejem Kašem, jenž od té doby válí.

Skutečně dlouhodobě však dokáže z dobrého záložního systému dovede jen několik klubů.

Pro hráče ovšem každopádně platí to, co kdysi prohlásil Tomáš Plekanec, dnes zkušený český centr Montreal Canadiens: "Farma je neocenitelná zkušenost."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.