Skip to main content

I obři chřadnou. Chytnou se v zimě?

Chicago s Edmontonem bojují s kletbou Dne díkůvzdání, pod čarou jsou i další silné kluby

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Kdo miluje statistiky, skoro může mít o zbytku sezony jasno. Minimálně jedna z nich se totiž zdá velmi výmluvná: ve třech z pěti posledních sezon se stalo, že do play off nakonec prošlo hned 13 ze 16 mužstev, která se o podzimním Dni díkůvzdání (čtvrtý čtvrtek v listopadu) hřála na postupových příčkách.

Pakliže to tak bude i letos, připravte se na vyřazovací část, ve které by chyběly týmy New York Rangers, Boston Bruins, Montreal Canadiens, ale i Chicago Blackhawks a Edmonton Oilers.

Jinak řečeno: ze hry by bylo hned osm mančaftů, které si zahrály v play off 2016-17.

Středeční kupa utkání může s tabulkami ještě zamíchat, pokud by se toho ale příliš nezměnilo, ze všeho nejvíc by kletba amerického svátku děsila Chicago. Aby se tenhle výběr napěchovaný hokejovým uměním odebral na golfové greeny už po základní části, to se stalo naposledy v sezoně 2007-08, v době, kdy vlna hvězd v čele s Jonathanem Toewsem a Patrickem Kanem teprve nastupovala.

Video: Saad rozhodl střelou mezi Darlingovy betony

"Pořád je před námi spousta zápasů," uklidňuje útočník Brandon Saad. "I když prohrajete dva dny za sebou, stále zůstáváte ve hře, protože naše divize je neuvěřitelně vyrovnaná."

Je dobré mít Saadovy nervy, zvlášť když jsou fanoušci Blackhawks navyklí zcela jinému počítání. Zatímco po loňské základní části měl tým 109 bodů, uprostřed posledního listopadového týdne jich má jen 22. Je schopný padnout v pěti ze sedmi duelů. Čeká ho těžká přetahovaná i o vidinu divoké karty.

A to si ještě dvěma posledními souboji proti silným rivalům dost napravil reputaci. Chicago nejdřív potupilo Rangers 6:3, o pár dnů později přemohlo Pittsburgh Penguins 2:1. V obou střetnutích jej spasil střelec Artem Anisimov. Jako kdyby chtěl symbolizovat, že na své tradiční zbraně se Blackhawks zas tak spoléhat nemůžou.

Kane dal v posledních deseti zápasech jediný gól, hned třikrát odcházel z ledu s bilancí -2. Jeho dlouholetý úspěšný parťák Toews si dosud připsal jen 13 bodů, z posledních deseti utkání jich má pět - i to je na takového kabrňáka bídné číslo.

V gólech je tak nejlepší už zmíněný Anisimov, v plus/minus český bek Michal Kempný, ve vítězných gólech Saad.

Úplně děsivé jsou na podzim chicagské přesilovky, šesté nejhorší z celé NHL. Zrovna v nich se ale možná paradoxně skrývá příslib pro zbytek sezony. Vždyť v noci na středu Blackhawks sice během své početní výhody jeden gól od Pittsburghu dostali, taky mu ale dva dali.

"Konečně se líp hýbeme a bruslíme," prohlásil kouč Joel Quenneville.

A třebaže to zní jako chabá útěcha, v takovém Edmontonu by ji jistě brali hned. Parta mladého kapitána Connora McDavida měla soupeře v nové sezoně drtit, místo toho je momentálně druhým nejhorším celkem Západní konference.

Prohrála tři poslední duely, z deseti byla poražena hned pětkrát. Hlavně ten v noci na středu působil hrůzostrašně - facka 3:8 se St. Louis Blues hodně bolela.

"Jako kouč jsem zodpovědný za to, abychom byli na zápas dobře připraveni. A to my teď rozhodně nebyli," zlobil se trenér Todd McLellan. "Všude jsme teď v zápasech později, než naši soupeři. Musím se vážně zaměřit na hru některých konkrétních hráčů."

Video: McDavidova branka v přesilovce

Kdo je zatím oproti loňskému úspěšnému ročníku k nepoznání? Zatímco vládce poslední produktivity, supertalentovaný McDavid, se i v neutěšených časech drží v top desítce bodování, jiní vyloženě strádají. Jako obránce Oscar Klefbom, jenž měl jen proti St. Louis bilanci -4. Nebo jeho kolega Adam Larsson, ten pro změnu s vizitkou -3.

"Jsme na tom hůř a hůř," běduje útočník Milan Lucic. "Každý z nás by si měl pořádně sáhnout do svědomí. Mnohem líp musí hrát jak hvězdy, tak kluci ze čtvrté lajny, beci. Prostě všichni."

I edmontonské noviny tak píší: Pokud už jsme o play off nepřišli úplně, pak jsme alespoň velmi blízko ke konci všech nadějí.

Možná je to však přeci jen příliš kategorický soud. Jestliže hledáme příběh, který by se mohl stát zázračným oživením sezony, pak Oilers ještě neodepisujme. Právě teď se zdají úplně z formy, to je však svým způsobem výhodná pozice - takový protivník se snadno podcení. McDavidovi mladíci v sobě mají dostatek talentu, může je nakopnout jedno šťastné vítězství, nebo pořádný fén od kouče McLellana. 

Že je teď moc nedrží gólman Cam Talbot taky příliš neznamená, loni měl přece nejvíc výher i úspěšných zákroků z celé NHL, to nemohla být náhoda, klidně se může zase brzy chytit.

A co je vůbec nejdůležitější: Co se týče bodové mezery k postupovým příčkám, play off pro Oilers kupodivu není zas tak daleko. Zatím.

Navzdory současné bídě. Navzdory statistikám, které se v NHL vážou ke Dni díkůvzdání.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.