Skip to main content

Penguins jsou na vrcholu, Sharks čeká propad

Pittsburgh, Washington a Edmonton mají nadále největší ambice, horší časy nejspíš čekají na San Jose či New York Rangers

Napsal NHL.COM/CS / NHL.com

Vybudovat silný a konkurenceschopný tým, to je v NHL běh na dlouhou trať. Generální manažeři při skládání svých mužstev nemohou myslet jen na nejbližší sezonu, jejich výhled musí být mnohem delší. A strategicky promyšlený.

I proto jsou v nejlepší lize světa týmy, u kterých existuje v následujících třech letech předpoklad, že se budou rvát o nejvyšší mety. A také týmy, u nichž lze očekávat propad výkonnosti a ústup z maximálních ambic.

Redakce NHL.com/cs představuje nejvýznamnější zástupce obou směrů.

Na vzestupu

Pittsburgh Penguins

Aktuálně nejlepší tým v lize. Dvakrát po sobě získal Stanley Cup a rozhodně se může přihlásit i do boje o ten příští. Penguins totiž nadále disponují ohromně silným a stabilizovaným jádrem týmu, které se generálnímu manažerovi Jimu Rutherfordovi daří vhodně doplňovat.

Na vrcholu sil jsou hvězdní útočníci Sidney Crosby a Evgeni Malkin, k ruce navíc mají Phila Kessela, Patrica Hornqvista či Jakea Guentzela. V obraně spoléhají na Justina Schultze, Olliho Maatu či Matta Hunwicka. Po zranění by se navíc měl vrátit klíčový zadák Kris Letang.

Pittsburghu se navíc podařilo v létě vyřešit i brankářskou otázku. Do celku Vegas Golden Knights zamířil veterán Marc-Andre Fleury, jasnou jedničkou tak bude Matt Murray, jemuž přikryje záda Antti Niemi. Z Pittsburghu znovu číší velká síla a maximální ambice.

Edmonton Oilers

Na jaře to ještě nevyšlo, Oilers nestačili ve druhém kole play off na Anaheim Ducks. Mladý tým však získal cenné zkušenosti z těžkých bojů o všechno a v novém ročníku se směle může zařadit do skupiny největších favoritů.

Edmonton má mužstvo plné dravého mládí, u kterého existuje velký předpoklad, že se bude nadále zlepšovat. Lukrativní kontrakt na 12,5 milionu dolarů na rok podepsal kapitán Connor McDavid a očekává se, že se vedení brzy dohodne i s dalším klíčovým mužem Leonem Draisaitlem.

Pod dlouhodobými kontrakty jsou rovněž Ryan Nugent-Hopkins, Milan Lucic a Zack Kassian. Platí to i pro obránce Andreje Sekeru, Oscara Klefboma či Adama Larssona.

Trenér Todd McLellan má k dispozici talentem a chutí napěchovaný tým, který je na velkém vzestupu. Ten by měl v nadcházejícím ročníku jednoznačně potvrdit.

Video: McDavidův zásah v oslabení

 Washington Capitals

Stále stejný příběh. Vynikající základní část, dominance, a potom nečekaný výbuch v play off. Tomuhle trendu se Washington nevymanil ani v minulém ročníku. Na Capitals nesedí označení na vzestupu, ale pořád zůstávají v kolonce týmu, který je připravený vítězit a sbírat úspěchy okamžitě. Aspoň příští tři roky.

Capitals udrželi mužstvo z velké části pohromadě, byť potřebují přeskupit defenzivu. Znovu budou sázet na ofenzivní hvězdy Alexe Ovechkina, Evgenyho Kuznetsova, Nicklase Backstroma či T. J. Oshieho. V brance pak bude všechno jistit Braden Holtby.

V případě Washingtonu je klíčové, jakou tvář ukáže v bitvách o Stanley Cup. Ty totiž zatím ambiciózní celek neunáší a na kýžený velký úspěch stále čeká. A moc let nezbývá, už kvůli tomu, že Ovechkin oslaví v září 32. narozeniny a v minulé sezoně nebyl tak nemilosrdným kanonýrem jako dříve.

Na sestupu

San Jose Sharks

V sezoně 2015-2016 bylo San Jose až ve finále Stanley Cupu, v šesti duelech ale nestačilo na Pittsburgh. O rok později už přišel konec v prvním kole a v nadcházejícím ročníku je reálné, že se kalifornský klub do vyřazovacích bojů vůbec nemusí podívat.

Sharks jsou mužstvem, které má svůj vrchol s největší pravděpodobností za sebou. Kádr opustil zkušený útočník Patrick Marleau, dlouholetý lídr Joe Thornton už je na sklonku své kariéry. Sharks sice mají jednoho z nejlepších obránců v NHL Brenta Burnse, strach už ale z tohoto týmu nejde.

New York Rangers

Celek z Manhattanu má každý rok velké ambice, ty však často neodrážejí reálnou sílu mužstva. A ta je výrazně nižší než v sezoně 2013-2014, kdy Rangers postoupili až do finále Stanley Cupu, v němž nestačili na Los Angeles.

Newyorský klub v létě přišel o prvního centra Dereka Stepana, jenž zamířil do Arizony. Do defenzivy naopak získal hvězdného Kevina Shattenkirka, hlavním problémem Rangers ale může být střílení gólů.

Rick Nash má nejlepší hokejové roky za sebou, Chris Kreider, Mats Zuccarello či J. T. Miller pak nejsou čistokrevnými kanonýry. Gólman Henrik Lundqvist sice představuje pořád jistotu, i on má ale vrchol formy pravděpodobně za sebou.

St. Louis Blues

Několik let se hovořilo o tom, že St. Louis patří k největším favoritům ze Západní konference. Blues ale téhle pověsti nikdy zcela nedostáli.

Nejdál to dotáhli v ročníku 2015-2016, kdy se probojovali do konferenčního finále a podlehli San Jose. Na jaře prošli do druhého kola, nyní mohou mít problémy se samotným postupem do play off.

St. Louis sice spoléhá na Vladimira Tarasenka, dalším důležitým útočníkům Alexanderu Steenovi, Paulu Stastnymu či Patriku Berglundovi ale roky přibývají a to nejlepší už mají za sebou.

Obrana Blues je stále velice dobrá, může se opřít o Alexe Pietrangela, Coltona Parayka či Carla Gunnarssona. Problém St. Louis však leží na druhém konci ledové plochy. Může to Tarasenko zlomit?

Ctete více