Skip to main content

Sharks navzdory hrozícímu konci udržují optimismus

Napsal Shawn P. Roarke / NHL.com

Během středečního tréninku v pittsburské aréně Consol Energy Center bylo těžké poznat, že jsou San Jose Sharks týmem, jenž čelí bezprostřední hrozbě vyřazení.

Sharks ve finálové sérii prohrávají s Pittsburgh Penguins 1:3 na zápasy. Případná porážka ve čtvrtečním pátém utkání jim ukončí sezonu i tažení za ziskem prvního Stanley Cupu v historii klubu čítající 25 let.

Hráči kalifornského celku však během třicetiminutového svižného tréninku předvedli pouze náznaky rozechvění či strnulosti.

"Pořád jsme v sérii," prohlásil kapitán Joe Pavelski. "Pokud najdeme způsob, jak vyhrát nejbližší zápas, znovu pořádně ožijeme. Tenhle tým si vždycky užíval spoustu zábavy, bez ohledu na to, v jaké byl zrovna situaci."

Během tréninku se hráči sráželi a vzájemně posílali na mantinely, hrdina třetího duelu Joonas Donskoi na sebe upozornil finské novináře poklepáním hokejky na plexisklo. Při vstřelení jakéhokoli gólů se z hloučku hráčů ozývalo pochvalné mručení.

Trenér Peter DeBoer si užíval pohled na to, jak jeho hráči dovádí. Byl spokojený s tím, že hráči přistupují ke čtvrtečnímu utkání úplně stejně, jako k předchozím 104 v této sezoně.

"Tenhle tým si užívá opravdu každý den. Jsem rád, že to platilo i dnes. Vzhledem k okolnostem si nikdy nemůžete být jistí, že to tak bude. Měl bych obavy, kdyby přišli na let tiší a přetažení," řekl DeBoer.

"Není žádný důvod být negativní," prohodil obránce Marc-Edouard Vlasic, který připomněl, že Sharks byli pozitivní i před všemi rozhodujícími sedmými zápasy sérií, které v letošním play off odehráli. "Nevím, proč by tomu tak nemělo být."

Historie však naznačuje opak. Ve finále Stanley Cupu prohrávalo v sérii 1:3 už 32 týmů. Všichni z nich mluvili o třízápasové vítězné sérii, ale v případě 31 celků to byla jen slova.

Pouze Toronto Maple Leafs to v roce 1942 dokázali, když otočili sérii proti Detroit Red Wings dokonce ze stavu 0:3 na zápasy.

Sharks však věří, že se mohou do série vrátit proto, že dosud všechny zápasy byly velice těsné.

První tři duely skončily rozdílem jednoho gólu, dva z nich až v prodloužení. Ve čtvrtém utkání vedli Penguins 2:1, na rozdíl dvou branek odskočili až díky trefě Erika Fehra dvě minuty před koncem základní hrací doby. Sharks navíc vyhráli v této sezoně 28 venkovních zápasů, vůbec nejvíc ze všech.

Pokud se dostanou do vedení, což se jim v celé sérii zatím ani jednou nepovedlo, jsou schopní sérii prodloužit.

"Musíme být trochu lepší," má jasno Pavelski. "Všechny zápasy byly hodně vyrovnané. Pořád žijeme. Musíme dát první gól a využívat i další příležitosti."

K tomu je potřeba správné, pozitivní myšlení. Sharks věří, že nesmí držet hokejky příliš křečovitě a volit zbytečně složitá řešení. Nemohou žít ve zklamání z výsledků předchozích zápasů, ale dívat se do budoucnosti. Jakmile ve čtvrtek vyjedou na led, přistoupí k utkání úplně stejně, jako kdykoli předtím.

"Po celý rok jsme si to užívali," připomíná Joel Ward. "Prostě jsme byli sami sebou. Jsme nadšeni z příštího zápasu a možnosti, že sérii vrátíme zpátky do San Jose."

Ctete více