Skip to main content

Sharks budou dál spoléhat na elitní lajnu

San Jose pomáhá, že se v klíčové části sezony dostalo do skvělé formy trio Couture, Meier, Nyquist

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com cs

Po prvním zápase série proti St. Louis Blues se zdá být jasné, co je ve finále Západní konference velikou zbraní celku San Jose Sharks. Tým se žralokem ve znaku je na tom momentálně líp hlavně kvůli tomu, že se do parádní formy dostala jeho elitní lajna Timo Meier, Logan Couture, Gustav Nyquist.

"Snad nám to vydrží co nejdéle," přál si po nedělním tréninku Couture, který se sedmnácti body (11+6) vede bodování celého play off.

Právě jeho kumpanie se nejvíc zasloužila o to, že si Sharks v úvodním duelu přetahované poradili s Blues poměrem 6:3. Couture i Meier končili s bilancí 2+1, Nyquist je doplnil dvěma asistencemi.

Další utkání je na programu v noci na úterý (3:00 SEČ, vysílá Nova Sport 1). A fanoušci San Jose doufají, že se i tentokrát budou moci spolehnout na palebnou sílu své nejlepší formace.

Video: Meierův druhý gól proti St. Louis

"Máme před sebou jednoznačný úkol: Udělat další krok," řekl Meier. "Je potřeba ještě víc zapnout, nenechat St. Louis žádný prostor. Být ještě rychlejší."

Třeba u Couturea jeho současná fazóna ani tolik nepřekvapuje. Je vyhlášený tím, že své nejlepší výkony dokáže načasovat na klíčové fáze sezony, takhle byl přece s 30 body už před třemi roky nejproduktivnějším mužem celé nadstavbové části.

To jeho dva parťáci nejsou tak okoukané hokejové zboží.

Například Meier, dvaadvacetileté švýcarské pravé křídlo, hraje v NHL teprve druhou celou sezonu. Devítka z draftu 2015 si přesto v základní části připsala solidních 66 bodů, v play off jich má už třináct. To jej v bodování řadí na skvělé 7. místo.

 

[Více k tématu: San Jose ukázalo velkou ofenzivní sílu]

 

"Vedle tak kvalitních hokejistů je to pro mě mnohem snadnější," vysvětloval Maier, který v bojích proti Vegas Golden Knights, Colorado Avalanche a Blues dosud nasbíral tři vícebodové večery. "Snažím se neustále zlepšovat, od starších kluků pochytit cokoliv, co by mi mohlo pomoct. Není to pro mě vždycky jednoduché, ale ohromně mě to baví."

Nyquist už je přece jen zkušenější, švédskému centrovi pomalu táhne na třicítku. I jeho příběh je ale spletitý - do Sharks přišel v průběhu sezony z Detroit Red Wings, kde strávil přes sedm sezon.

"Nebylo to pro něj vůbec jednoduché," tvrdil Couture. "Musel v Detroitu nechat rodinu, zvykat si na úplně nové prostředí. Brzy se ukázalo, jakým pro nás bude přínosem. Skvěle dokáže tvořit hru, je rychlý. Moc mě těší, že s ním můžu hrát."

Rodák ze skandinávského Halmstadu má sice z obávaného tria nejméně bodů, jeho kvality se však prý nedají měřit pouze statistikami. Po svém příchodu se v kabině ukázal jako příkladný lídr. Na ledě se pak vypořádal i s tím, když ho trenéři postupně zkoušeli v různých lajnách.

"To víte, že jsem nebyl připravený úplně na všechno. Nikdy před tím jsem ještě nebyl vytrejdovaný," přiznal Nyquist. "Třeba putování sestavou pro mě ovšem vůbec neznamenalo problém. V San Jose jsou čtyři vynikající formace, v každé bych našel dobré hokejisty. Většina kluků je tady už nějakou dobu pohromadě, Sharks vidím jako mix hodně šikovných hráčů."

Video: Couture otevřel skóre proti Blues

Po přesunutí do řady číslo jedna si na talent kolem sebe rozhodně nemohl stěžovat. Kde je teď v sezoně tolik vychvalovaná formace Nathana MacKinnona z Colorada, kde je trojka Johnnyho Gaudreaua z Calgary Flames, trio Stevena Stamkose z celku Tampa Bay Lightning? Všichni už dohráli. Na rozdíl od C+M+N.

"Důvodů, proč nám to tak šlape, je určitě víc. Napadá mě třeba to, že se skvěle doplňujeme, bojujeme jeden za druhého. A taky se spolu o hokeji hodně bavíme," mínil Meier.

Jejich úspěch kolikrát dost bolí. Bylo to vidět v sérii proti Coloradu, to samé během úvodního duelu s Blues: Protivníci moc dobře vědí, koho mají proti sobě. Jakmile je první řada Sharks na ledě, snaží se jí hokej znechutit všemi možnými způsoby. 

"Naštěstí se s tím dokážeme bez problémů vyrovnat," tvrdil po nedělním tréninku Nyquist. "Snažíme se nenechat ničím rozptylovat. Soustředíme se pouze na hru. Snad to tak půjde pořád. Z naší party cítím velkou sílu. V celém našem týmu neexistuje hraní si na nějaké partičky, mladí proti starým, nic takového. Držíme spolu. Všem nám jde o stejnou věc."

 

[Kompletní pokrytí série Bostonu s Carolinou]

 

Tou věcí je pochopitelně nejen postup do finále play off, ale i zisk Stanley Cupu. Už jednou byli Sharks velmi blízko, roku 2016 nakonec padli těsně před vrcholem s Pittsburgh Penguins.

Teď chtějí ještě výš. Pokud by v noci na úterý uspěli, budou tomu zas o něco blíž. Přitom zůstávají i nadále pokorní. Už jen kvůli tomu, co je potkalo v obou předchozích sériích. Pamatujete? Obě sice dobře načali, ve druhém duelu však pokaždé padli - s Golden Knights 3:5, s Avalanche 3:4.

"Musíme si to tentokrát pohlídat," souhlasil Couture. "Už jen kvůli našim fanouškům, před kterými budeme hrát. Všichni se na tu bitvu těšíme. Čeká nás velký zápas!"

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.