Skip to main content

Setkání es ve Vegas je zážitkem hlavně pro mladé

Laine, McDavid a spol. si užívají účast na galavečeru NHL. Stejně jako třicetiletý 'zajíc' oslav Ryan

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Metropole zábavy Las Vegas se na pár dní stala i středobodem hokejového světa. V rozpálených červnových dnech tu stoupá horečka nejen kvůli rozšiřovacímu draftu NHL, během nějž si vedení nového klubu Vegas Golden Knights vybírá svůj téměř kompletní kádr, ale také díky setkání největších hvězd této ligové sezony.

V rostoucím velkoměstě jižní Nevady se po roce sešli nejlepší hráči letošní NHL, kteří jsou finalisty všech velkých individuálních cen. V předvečer vyhlášení, jež se koná ve středu (čtvrtek od 1:30 SELČ) v T-Mobile Areně, se konalo první setkání hvězd. Pro některé hokejisty, jako třeba Sidneyho Crosbyho, Bradena Holtbyho, Careyho Price nebo Erika Karlssona, šlo o setkání již obvyklé. Ovšem pro další účastníky představuje unikátní zážitek a první možnost vidět hokejová esa v gala.

Logicky jde především o kandidáty na Calder Trophy pro nejlepšího nováčka soutěže, jimiž jsou Auston Matthews z Toronto Maple Leafs, Zach Werenski z Columbus Blue Jackets a Patrik Laine z Winnipeg Jets.

"Parádní zážitek," prohlásil o své cestě do Las Vegas a o setkání s Crosbym a spol. finský útočník Laine. "Samozřejmě je čest být nominován a na galavečer se moc těším. Ale také je pěkné potkat všechny ty hvězdy mimo led, při takové události."

Ještě silnější dojmy má z prvního večera ve Vegas americký forvard Derek Ryan. Ten sice mezi nováčky už nepatří, ale jen proto, že je mu 30 let. Právě až v tomto věku se přes alpskou soutěž EBEL a švédskou ligu prosadil do NHL a poté, co v uplynulé sezoně odehrál 67 utkání za Carolina Hurricanes, ocitl se mezi finalisty Masterton Trophy za oddanost hokeji - té ceny, kterou před rokem vyhrál Jaromír Jágr.

"Je to skoro úsměvné. Před nějakými pěti lety jsme tu náhodou byli s manželkou a pár kamarády zrovna v době udílení cen a tehdy před hotelem mezi fanoušky koukáme, jak se na červeném koberci objevil Sidney Crosby. A teď jsem tu najednou já," usmíval se Ryan. "Snažím se to všechno pobrat. Mám tu hodně příbuzných i kamarádů a tyhle dny si hrozně užívám."

Užít si oslavu svých výkonů však do Nevady přiletěli i zkušení harcovníci a držitelé či několikanásobní finalisté cen.

"Na tuhle událost se vždycky těším. Je to velké privilegium a moc si vážím toho, že tady můžu být," prohlásil Erik Karlsson, jenž je v nominaci na Norris Trophy pro nejlepšího obránce sezony, kterou už vyhrál v letech 2012 a 2015 a pravidelně se umísťuje mezi finalisty - letos je jeho konkurentem Brent Burns ze San Jose Sharks a Victor Hedman z Tampa Bay Lightning.

Pro toho posledního je udílení cen dlouho očekávanou událostí, byť k favoritům na Norris Trophy patří spíš první dva muži. A ještě ji umocňuje fakt, že se Hedman v Las Vegas sešel a o cenu si to 'rozdá' s kamarádem z mládežnických výběrů Švédska Karlssonem.

"Bavili jsme se o tom, jak je skvělé, že se tam sejdeme. S Erikem jsme kamarádi, známe se od 14 let ze švédských výběrů. Je to fantastický hráč, když vidím sestřihy z play off NHL, co tam dokáže udělat s pukem... Být s ním mezi finalisty 'Norrise' je neskutečné, člověk si uvědomí, kolik let od té doby uteklo. Oba se na to těšíme. Aby se mezi třemi nominovanými sešli dva Švédové, to je naprosto super a já jsem opravdu poctěný, že jsem jedním z nich," říkal Hedman už během mistrovství světa IIHF, kde pomohl Švédsku ke zlatým medailím.

"Je to obrovská čest. Ocitnout se v takové společnosti je něco, na co můžu být oprávněně hrdý. Osobně to pro mě byla nejproduktivnější sezona, vepředu se mi určitě hodně dařilo. Je těžké se na to dívat pozitivně, když nám uteklo play off, s tím člověk nemůže být spokojený. Ale myslím, že jsem se zase posunul o kus dopředu. Musím jít dál a stoupat krok po kroku na tom žebříku vzhůru," dodal Hedman.

V podobné situaci jako on se cítí být i Braden Holtby před vyhlášením nejlepšího gólmana. Brankář Washington Capitals považuje za jednoznačného favorita Sergeie Bobrovskyho, který byl hlavním strůjcem úspěchu Columbusu, po celou sezonu jednoho z nejsilnějších celků ligy. Vezina Trophy si podle jeho slov zaslouží právě jeho ruský kolega.

"Takhle to očekávám a tak by to i mělo být. Měl skvělou sezonu a tohle je jen dokladem toho, jak dobrý gólman to je," řekl o Bobrovskym loňský vítěz Holtby. A podobně hovořil i další finalista, brankář Montreal Canadiens Price.

Bobrovsky se může stát jednou z hlavních postav středečního galavečera. Vedle toho, že je favoritem na Vezina Trophy, je i v nominaci na Hart Trophy pro nejužitečnějšího hráče sezony - o vůbec nejprestižnější ceně se rozhodne mezi ním, Sidneym Crosbym z Pittsburgh Penguins a Connorem McDavidem z Edmonton Oilers. A protože se jedná jen o základní část, rozhodně není bez šance.

 

"Uznání patří mým spoluhráčům. Já jsem tady, abych je všechny reprezentoval. Reprezentuju tady celý tým," řekl Bobrovsky, který získal 'Vezinu' už v roce 2015.

Mladí centři Matthews a McDavid, kteří mají být největšími hvězdami budoucí NHL, však jako nejlepšího hokejistu světa stále ještě vzávají Crosbyho, kapitána Penguins, kteří dokázali jako první tým od roku 1998 obhájit Stanley Cup a jejich kapitán zase Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího hokejistu play off.

"On vždycky najde cestu, jak to dotáhnout," řekl obdivně McDavid, jenž si díky rovné stovce bodů v 82 utkáních dojde na pódium pro Art Ross Trophy určenou nejproduktivnějšímu hokejistovi základní části 2016-17. Crosby, autor 44 branek, zase najisto obdrží Maurice Richard Trophy pro nejlepšího střelce.

A pro McDavida dál zůstává nejlepším hráčem světa: "On prostě vždycky dovede tým k výhře. Člověk to může sledovat a dělat si poznámky, hledat nějaké mentální ukazatele, jak to dokáže. Každá situace je jiná, ale když vyhrajete (Stanley) Cup dva roky po sobě stejně jako dvě Conn Smythe trofeje v řadě, tak asi děláte něco správně."

Ctete více