Skip to main content

Momenty sezony - 6. místo: Hertl jako hvězda

Český hokejista se v uplynulém ročníku proměnil v oporu San Jose a v jedno z nejrespektovanějších es NHL

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Na konci července jsme pro vás připravili ohlédnutí za nejzajímavějšími momenty uplynulé ročníku 2018-19. Na 6. místo jsme zařadili nádherný gól Tomáše Hertla jako symbol, že tenhle český mladík dorostl ve velkou hvězdu NHL.

Jako kdybyste přišli na koncert své oblíbené kapely, a místo toho, abyste na největší pecky čekali až do přídavků, se na vás ty nejlepší písničky z pódia sypaly hned od první minuty.

Tak nějak to v uplynulé sezoně bylo s Tomášem Hertlem.

Už v úvodním duelu ročníku proti Anaheim Ducks předvedl český útočník San Jose Sharks naprostou parádu, kterou mnozí pasovali na gól roku. V oslabení soupeři vypíchnul puk, postupně si pohrál se třemi hráči Ducks a po ladném štrikování elegantně zavěsil.

Byla to víc než jen čarokrásná trefa. Už v říjnu totiž všem jasně ukázala, že doba se mění. Že skončila éra, kdy se o Hertlovi tvrdilo, že z něj jednou může být velký hráč.

On už se jím stal. V sezoně 2018-19 se prosadil mezi hlavní opory Sharks. Mezi opravdové hvězdy NHL.

"Je sakra dobrý. Takového hráče je těžké ubránit," vysekl poklonu i kouč šampionů ze St. Louis Blues Craig Berube.

Považovat Hertlův vzestup za jeden z největších příběhů roku není vůbec přehnané. Usměvavé švícko samozřejmě dokázalo trápit protivníky již dřív, stačí si vzpomenout na jeho drzý vstup do soutěže a fintu se střelou mezi nohama do sítě New York Rangers. Jenže až teď se něco zlomilo. Až teď ho přestala limitovat dlouhodobější zranění, už ho nebrzdily výkyvy formy.

Video: Hertlův úchvatný gól v oslabení

V základní části si připsal 35 gólů a 39 asistencí (74 bodů znamená jeho jednoznačné kariérní maximum), ještě zářivěji se pak ovšem předvedl v play off, kde mu spočítali bilanci 10+5 v devatenácti duelech.

Právě ve vyřazovací části patřil k vůbec nejproduktivnějším hráčům, v jednu chvíli dokonce vévodil všem střelcům.

Že se San Jose dostalo až do konferenčního finále, bylo z velké míry jeho zásluhou. V pětadvaceti už není jen příležitostnou pojistkou za hlavní esa. Vůbec ne. Proměnil se v lídra.

"Letos se dostal na vyšší level, to bylo poznat celou sezonu," připustil i kouč Peter DeBoer.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Velikost hráče s číslem 48 se prokázala v důležitých okamžicích. Často držel svůj celek i tehdy, jakmile se spoluhráčům tolik nedařilo. Když ho ze hry vyřadil nevybíravý zákrok Ivana Barbasheva, okamžitě to utlumilo nebezpečnost ofenzivy Sharks.

Vlastně možná právě tohle tým vyřadilo z dalšího boje o Stanley Cup.

"V play off jsem cítil větší zodpovědnost," přiznal český hráč. "Kouč mě dopřával víc času na ledě. Snažil jsem se toho využít a dostávat se do šancí kdykoliv, kdy to jen šlo. Aby někdo netvrdil, že toho odehraju tolik a přitom nic nepředvedu."

V kabině Sharks se dlouho trpělivě učil od mazáků, jakými jsou třeba Joe Thornton nebo Brent Burns. A letos se z řadového hokejového vojáčka vyloupnul i on v mazáka, který dokáže ostatní podržet. Vyhecovat v klíčových chvílích.

Jako v 1. kole play off proti Vegas Golden Knights. Dvěma góly se zasloužil o veledůležitý obrat v pátém utkání série, kterým jeho mužstvo snížilo celkový stav na 2:3. Následně slíbil: "Vyhrajeme i v utkání číslo šest. Jsme lepší."

A tak se i stalo. Samozřejmě právě díky němu, jelikož rozhodl povedenou ranou ve druhém prodloužení. Mimochodem - zase v oslabení, jako pár měsíců před tím proti Anaheimu.

 

[Více k tématu: Hertl přispěl dvěma body Sharks k postupu]

 

"Přitom jsem před tou trefou už byl unavený, původně jsem chtěl jít střídat. Ještě že jsem se rozmyslel," říkal se smíchem.

Úsměvy mu vydržely i ve 2. kole proti Colorado Avalanche. I v něm byl schopen zazářit. Stal se klíčovým mužem pro všelijaké herní disciplíny - od vhazování, clonění před brankou, hity, přes bránění soupeřových přesilovek až k samotnému střílení gólů.

"Hrál fantasticky. Jeho čísla mluví za všechno," prohlásil i DeBoer.

San Jose při svém tažení našlo v rodákovi z Prahy vůdcovskou alternativu za dlouhodobého maroda Joea Pavelskiho. Hertl se usídlil ve druhé formaci vedle Evandera Kanea a Joonase Donskoie, v bodování celého play off soupeřil i s takovými esy jako Nathan MacKinnon, Brad Marchand, Mikko Rantanen.

V jejich společnosti se rozhodně neocitl omylem.

"Naučil se být pro soupeře nebezpečný v každém utkání. To je velké plus," ocenil DeBoer.

Ne, ani v té uplynulé sezoně nebylo vždycky jen veselo. V říjnu se Hertl potýkal se zlomeným prstem, v listopadu ho trápilo zranění hlavy. Ostatně na marodce sledoval i vyřazení v konferenčním finále od St. Louis.

Přesto byl pro něj právě uplynulý rok bezesporu zlomový. Už to není jen ten rozzářený kluk s legrační angličtinou.

Vyrostl v personu. V chlapa.

Nedávno se přece i oženil. Když už změny, tak se vším všudy!

Předchozí Top 10 momenty:

10. Vzkříšení Islanders
9. Duchene baseballistou
8. Nepolapitelný Pastrňák
7. Velká hra Columbusu

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.