Skip to main content

Šest výher vystřelilo Calgary do čela divize

Flames se nečekaně rozjeli, série vítězství je katapultovala před pacifické konkurenty

Napsal Josef Cafourek / NHL.com

Před pár týdny by to vyznělo spíš jako nemístný vtip, po sobotě je to realita. Vedoucím týmem Pacifické divize jsou Calgary Flames. Už šestou výhru v řadě si připsali o víkendu proti Winnipeg Jets.

"Myslím si, že jsme opravdu tvrdě pracovali a teď zažíváme krásný pocit," jihnul švédský centr Mikael Backlund, který při poslední výhře 6:2 zaznamenal tři body, stejně jako bek Dougie Hamilton a útočník Matthew Tkachuk. Od chvíle, kdy se po léčbě zlomeného prstu vrátil na led, měl v každém utkání dva body Johnny Gaudreau a ani zápas s Winnipegem nebyl výjimkou.

"Musíme do toho ale dál šlapat, rozhodně se neuspokojíme s tím, že jsme na čele divize. Je potřeba vymáčknout ještě víc. Myslím si, že v našem týmu je ještě hodně potenciálu, vzájemně se všichni podporujeme. Tento rok si vedeme opravdu dobře," dodal Backlund.

Z posledních deseti zápasů mají Flames bilanci 8-1-1. Jejich vítězná série začala 30. listopadu proti Toronto Maple Leafs, od té doby své soupeře přestříleli v gólovém poměru 22:9, dvakrát si k druhému bodu pomohli při nájezdech.

"Hrajeme na vítězství a dokážeme si k němu najít cestu," těšilo i nováčka Matthew Tkachuka. "Na začátku sezony jsme spíš hledali cesty jak zápas ztratit. Teď jsme ale mnohem sebevědomější tým, opravdu nám to jde."
Teenager, který v neděli slaví 19. narozeniny, a syn vynikajícího útočníka Keitha Tkachuka je jedním z faktorů velkého vzestupu Flames posledních týdnů. A také novým oblíbencem fanoušků v Calgary.

"Když jsem já byl v jeho věku, tak jsem hrál video hry v Moose Jaw, o nic jsem se nestaral, a každé dva týdny jsem v juniorce dostával 130 dolarů," porovnával své začátky veterán Troy Brouwer, který v NHL debutoval před deseti lety ve svých jednadvaceti.

Video: Hamiltonův druhý gól proti Jets

"Na mladé hráče je ale v současné době strašný tlak. Proto si myslím, že Tkachuk odvádí perfektní práci. Určitě mu pomáhá, že se motal kolem NHL se svým tátou, nakoukl do hráčské kabiny. Už prostě věděl, co má čekat. A teď ví, co to znamená být hráčem NHL," pravil Brouwer.

"Nezáleží na tom, kolik vám je, ale spíš kdy jste připravený. Myslím si, že na svůj věk už jsem docela zkušený. Chápu, jak se hra při zápase vyvíjí, na život v NHL jsem se už adaptoval," potvrdil Tkachuk.

Kouč Flames Glen Gulutzan chválí nadějného borce od začátku sezony za dovednosti s pukem a dokonce ho nechává na ledě i v závěrech těsných zápasů, kdy jsou většinou mladí hráči bez zkušeností přilepení na lavičku. Jenže Tkachuk je výjimkou.

"První kouč v historii Flames Al MacNeil mi říkal, že Matthew si myslí, že ten druhý tým je nepřítel, a podle toho hraje pokaždé, když si přetáhne dres přes hlavu," vykládal Gulutzan. Tkachuk je rovněž se 49 minutami nejtrestanějším hráčem Flames.


"Od prvního dne na něm vidíte, že se nebojí. Je pěkně silný na svůj věk. Pokud bude pokračovat v těchto výkonech, může být v lize pěkně dlouho," myslí si i Tkachukův český spoluhráč Michael Frolík.

"Jeho táta hrál podobným stylem. Já si proti němu taky párkrát zahrál a byl to přesně ten typ hokejisty, jakého na ledě určitě nechcete potkat. Matthew má respekt k soupeřům, ale také ví, jakým stylem hrát, aby byl úspěšný. Přesně jako jeho otec," řekl Brouwer. "Když se na něj podíváte, tak je nejlepší právě v těch skrumážích, dokáže se prosadit kolem branky, to je velká součást jeho hry."

Ačkoli doma mají Flames třetí nejhorší bilanci v Pacifické divizi (7-7-0), venku jsou druzí nejlepší z celé ligy (9-6-2). Jen o bod za Calgary byla v neděli v divizi smečka pronásledovatelů: Anaheim Ducks, Edmonton Oilers i San Jose Sharks. Vedoucí Flames mají přitom záporné skóre, což je ještě pozůstatek nevalného rozjezdu sezony.
"Teď jsme ale všichni na té správné vlně. Hrajeme jako tým a jsme prostě dobří," řekl útočník Sean Monahan. "Vzhledem k tomu, že každý něčím přispívá, tak se celé mužstvo cítí dobře. V takovém období je pak pro všechny snadné hrát. Jsme v laufu, takže toho musíme co nejvíc využít."

Jenže Calgary teď čeká další zápas - proti Tampa Bay Lightning - až ve středu a je tedy dost pravděpodobné, že je do té doby, někdo z tria jejich divizních stíhačů Oilers, Ducks, Sharks předstihne. Prosincoví Flames ale mají v sobě tolik síly i sebevědomí, že se na pacifické výsluní zase mohou vrátit.

Ctete více