Skip to main content

Toronto je blízko postupu. Znovu potřebuje zabijáka

Maple Leafs převážili na svou stranu vyrovnaný obranný duel a totéž potřebují do šestého zápasu, aby Bruins vyřadili

Napsal Lukáš Vrkoč @nhlcz / NHL.com/cs

Ne, tohle vážně nebyl večer plný úchvatné hokejové podívané a dechberoucích akcí, které zvednou diváky ze sedadel.

Šachy mezi Boston Bruins a Toronto Maple Leafs v 1. kole Stanley Cupy vygradovaly na maximum. Série je dokonalou taktickou bitvou, v níž si to na férovku rozdávají dva schopní velitelé - trenéři Bruce Cassidy a Mike Babcock.

Jen jeden z ní může vyjít jako vítěz a po pátku jsou o krok napřed vyznávači modrobílých barev. Ti vedou 3:2 na zápasy a k vytouženému postupu i pomstě za loňské první kolo mají blíž.

 

[Více k tématu: Krejčího gól porážku Bostonu neodvrátil]

 

První vyhraná série play off od roku 2004 může být pro Toronto dokonaná už v neděli (21:00 SELČ), kdy se v tamní Scotiabank Areně hraje šestý zápas. Atmosféra bude opět strhující, přece jen 15 let čekání ve městě, které je spolu s Montrealem označováno za Mekku hokeje, je pořádná doba. Vědí to všichni zainteresovaní z nabuzeného tábora Maple Leafs.

"Pořád se ještě učím, co znamená hokej pro lidi tady v Torontu. Ne, že by to v mém předchozím týmu (Los Angeles Kings) tak nebylo, ale tady je ten význam pro fanoušky i město na jiném levelu," řekl obránce Jake Muzzin, který přišel v zimě z L.A. "Jen vidět ve městě všechny lidi co nosí věci s logem Leafs, vidět, jak tím všichni žijí, je skvělé. Chceme pro ně vyhrát, půjdeme si za tím."

Jenže aby to znovu vyšlo a Babcockovi svěřenci začali na ledě juchat, musí znovu podat bezchybný výkon a najít zabijáka, který vše rozhodne.

V pátém zápase série jím byl Auston Matthews, který se v prvním kole trefil už počtvrté a patří mezi nejlepší střelce play off. Jeho zásah byl na hraně, dlouho jej rozhodčí zkoumali (počínání Zacha Hymana na brankovišti), nakonec ale branku uznali. Do otevřené obrany se chvíli na to vřítila trojice spoluhráčů tak, že Tuukka Rask nedokázal reagovat, a na výhru bylo zaděláno.

Video: Matthews otevřel skóre proti Bostonu

Trefa Davida Krejčího za domácí byla pak jen kosmetickou úpravou.

To vše bude ale po krátkých rozborech a analýze chyb zapomenuto, taktizovat se začne od nuly. Gólovou přestřelku nečekejte.

"Ten gól pro nás byl zásadní. Naše lajna dneska vypadala dobře. Dobře jsme forčekovali, komunikace byla výborná a my ukázali to nejlepší za celou sérii, což bylo odměněno," řekl Matthews. 

"Výborně defenzivně ale hrály oba týmy. Jen nám se to podařilo prolomit a brzy následoval gól (Kasperiho) Kapanena."

Matthewsův výkon, který byl plný soubojů, vybojovaných puků i pomoci obráncům, ocenil i Babcock. "Bylo to jeho nejlepší představení v play off. I u druhého gólu odvedl skvělou práci, byl to on, kdo dostal puk z obranného pásma. Lidé si myslí, že každý ví, jak takto hrát. To se ale musí každý naučit a on to zvládl. Vážně byl skvělý, jsem na něj hrdý a myslím, že on sám může být pyšný."

Buďte si jisti, že totéž po mladé hvězdě bude kouč chtít i v šestém zápase. A navíc to může být vpředu opět i tento Američan, kdo se stane katem bostonských nadějí na záchranu série.

V plánech trenéra toho ale samozřejmě bude mnohem více. Na výběr například má dvě varianty, kterak bránit hlavní útočné komando Bostonu. Jestli to bude znovu Matthewsova formace, nebo John Tavares se svými kumpány - tak, aby soupeře v taktické bitvě dokonale zmátl.

Video: Kapanen navýšil vedení proti Bruins

"Podívám se na video a zvážím, co udělat," řekl Babcock. "Dobře vím, že nejtěžším zápasem je ten, kdy máte vyhrát počtvrté a dostat druhý tým ze hry. Je to něco, čeho jsme v minulých letech nebyli schopni. Vlastně jsme ani neměli být v play off, ale dostali jsme se tam. Je to proces učení, součást vývoje našeho mužstva v náročné soutěži. A my musíme být na neděli co nejlépe připraveni."

Totéž samozřejmě budou chtít učinit Bruins. Pro ně v případě porážky neexistuje žádné příště a hráči na ledě 'položí životy', aby uspěli. To vše při přísném dodržování Cassidyho herního plánu, který vychází z dokonalého držení puku a kvalitního napadání.

"Že je to defenzivní bitva? My s tím nemáme problém," řekl bostonský trenér. "Jsme výborný obranný tým a víme, co je v zápase číslo 6 v sázce. Budeme hrát stejně, jen toho musíme více vyprodukovat vepředu a vytvářet na soupeře větší tlak. A cpát se do branky, když už se budeme dostávat do šancí," dodal.

"Takový styl hry mi nevadí, protože jde trochu naším směrem, ale i oni ukázali, že jsou schopni zvládat zápasy, v nichž nepadá mnoho gólů."

 

[Kompletní pokrytí série Bostonu s Torontem]

 

Při pohledu na hráče Maple Leafs a jejich ofenzivní schopnosti, které prokazovali po většinu základní části, ale také při pročítání častých kritik na složení obrany týmu, je to až překvapivé zjištění, čeho je Babcockův tým najednou schopen.

"Navíc nám konečně šla i hra v oslabení," upozornil obránce Jake Muzzin. David Pastrňák a spol. nevyužili ani jednu ze třech možností, zatímco předtím dali čtyři góly z 11 přesilovek. To je také důležitý moment.

V klíčové chvíli to ale vepředu bude nutné znovu najít zabijáka, který definitivně pohřbí naděje Bostonu. Bude to znovu Matthews, někdo jiný, nebo se série ještě odstěhuje do haly Bruins?

Možné je úplně všechno...

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.