Skip to main content

'Joe Louis' je minulost, Detroit hledí dopředu

Slavná aréna už patří historii, Red Wings hrají v jedné z nejmodernějších hal a cítí novou naději

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Jako doplněk k tradičnímu srpnovému seriálu 31 týmů ve 31 dnech připravila naše redakce seriál Genius loci, který nabízí netradiční pohled na prostředí, v němž se hraje NHL. Autoři Michael Langr a Marek Burkert na svých cestách poznali 25 ze 31 stadionů a měst National Hockey League, v dalších arénách pak byli ostatní redaktoři. Proto vám můžeme zprostředkovat malý letní 'výlet' do všech ligových destinací osobním pohledem. Tentokrát jsou na řadě Detroit Red Wings.

Už jejich jména jako by předznamenávaly osud. Boxer Joe Louis byl v americkém sportu legendou - a stejně tomu bylo i se starou Joe Louis Arenou. To pod pojmem Little Caeasars si většina lidí představí pizzu a tu zatím svou plochostí připomínají také výsledky Detroit Red Wings po přestěhování do Little Caesars Areny v létě 2017.

Od přesunu do nového domova se místní hokejisté ani jednou nedostali do play off, letos skončili na předposledním místě Atlantické divize. Ve staré hale přitom hráli ve vyřazovací části 25 sezon po sobě; až v té poslední (2016-17) do play off nepostoupili.

Když jste procházeli útrobami staré 'Joe Louis', dýchala na vás slavná historie na každém kroku. Bílé a červené cihličky na stěnách chodeb okolo kabiny se jmény šampionů už byly trochu oprýskané, ale byla to právě ta patina, do níž jako by se vtiskly skvělé momenty v podání Gordieho Howea, Teda Lindsayeho, Sergeie Fedorova či Steva Yzermana.

Člověk měl chuť si ty stěny osahat, ale s respektem, jen konečky prstů...

Termín Hockeytown byl tehdy pojem; každý věděl, že jde o Detroit. Tahle stavba, v níž Red Wings získali čtyři Stanley Cupy a celkem šestkrát hráli finále, vzbuzovala až posvátnou úctu. 

"Každá hala měla něco do sebe, ale musím říct, že mně se líbily ty starší jako třeba Joe Louis. Měly většího ducha," tvrdil někdejší dlouholetý centr Petr Nedvěd. "Teď je to jiné. Ty novější haly už ani nemají takovou tu atmosféru. Tak to prostě je. Sice jsou větší, modernější, hezčí, ale ty starší…" zasnil se.

"Dnes jsou haly v NHL jsou hodně podobné. Není tam žádná špatná. Dřív měly arény svá specifika. Třeba stará Joe Louis, tam měli mantinely, od kterých se puk odrážel víc. Ten spodek mantinelu, šlo to vždycky víc do hřiště," vzpomínal Milan Hejduk, jenž tu na přelomu století bojoval za Colorado Avalanche, největšího rivala místních z té doby.

Na druhou stranu, Red Wings už potřebovali obnovu. Stará hala byla v provozu od roku 1979 a zatímco v Torontu, Montrealu či Bostonu už se dávno přestěhovali do moderních arén, detroitští diváci se stále mačkali v poměrně těsných chodbách. Stavba Little Caesars Areny byla tak trochu symbolem vzestupu chřadnoucího města, na kterém se snad nejhůř ze všech podepsala americká finanční krize a útlum automobilového průmyslu.

Do 'Motownu' přinesla svěží vítr a víru v budoucnost. I vzpruhu pro pracovní trh, protože většinu všech stavebních prací (nejen haly samotné, ale i rekonstruovaného okolí) podle dohody obstarali místní dělníci a michiganské firmy.

A na obhajobu moderznizace je nutno říci, že se náramně povedla. Nová aréna je nádherná, určitě lze říci, že jedna z nejhezčích v současné NHL. Temně rudé a černé sedačky působí až výhružně a historie se přenesla z otlučených stěn staré haly do velkolepých videoprojekcí na ledě i na kostce té nové. Při hokeji se do ní vejde 19.515 diváků, na basketbalisty Pistons z NBA ještě o necelou tisícovku víc.

Stylem navíc skvěle zapadá do okolí. Červenohnědé cihly i přiměřená výška ctí okolní architekturu, skleněné průčelí zároveň ukazuje na současnou velkolepost a střecha elegantně spojuje samotnou arénu s vedlejší kancelářskou budovou, v níž pracují zaměstnanci hokejového i basketbalového klubu. 

Stavba se netyčí nad řekou Detroit na dohled od Kanady z druhého břehu jako bílá Joe Louis Arena. Zato stojí jen o dva bloky dál než slavný Comerica Park, domov populárních baseballistů Tigers. A o tři od Ford Fieldu, stadionu amerického fotbalu pro místní Lions.

Doplnila tak čtvrť pro velké sporty se spoustou barů a restaurací - včetně Cheli's Chilli, hospody patřící někdejšímu skvělému obránci Chrisu Cheliosovi, kam domácí hráči tak rádi chodili na pozápasový biftek. Slavnou hokejovou historii tu připomíná i restaurace s příznačným názvem Hockeytown Cafe.

Vítanou novinkou pro hráče je i vybudování tréninkového centra v podzemí Little Caesars Areny. Před tím své stálé místo pro tréninky neměli a museli se přesouvat po různých arénách mimo střed města: v Oak Parku, Troy, Grosse Pointe Woods či Tayloru. I když většina jich dál bydlí na severních předměstích typu Troy či Birmingham (kde si Dominik Hašek svého času otevřel prodejnu sportovního zboží Dominator), protože luxusnější a bezpečnější oblast začíná v Detroitu až severně od 8-mile road.

"Museli jsme mít spoustu náhradních věcí, protože vždycky si někdo zapomene rukavici nebo chrániče a je třeba je nahradit," vyprávěl kustod Paul Boyer. 

Hráči tak cestovali autobusem z kabiny v Joe Louis Areně často už v hokejové výstroji. Což občas přinášelo dost netradiční situace.

"Jednou jsme trénovali v City rinku a za rohem byla sněhová bouře. S (Lukem Glendeningem) jsem se vydal pomoct chlapíkovi, který zapadl s autem do závěje. A když jsme tam ve výstroji tu káru tlačili, lidi zastavovali a troubili na nás. To bylo docela vtipné," usmíval se útočník Riley Sheahan.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Podobných lapálií už jsou dnes hokejisté Red Wings ušetřeni. Spolu s Columbus Blue Jackets a New Jersey Devils jsou jediným klubem NHL, který má tréninkové kluziště přímo v areálu hlavní haly. Komfort mají po všech stránkách lepší než v Joe Louis Areně.

Odchod ze staré haly je navíc trochu symbolem. Jako by s ním nastal čas přestat myslet na to, co bylo. Teď je čas soustředit se na budoucnost.

V současnosti mají Red Wings stále ještě průměrný tým a město se pořád plně nezotavilo z krize poslední dekády. Ale v hokejovém klubu plném talentovaných mladíků (jedním z nich je i český útočník Filip Zadina) i v celém Detroitu je zase cítit naděje.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.