Skip to main content

Legenda Selanne: Hokej je ve Finsku největší věc

Finský velikán hovoří o poctě být mezi stovkou největších hráčů i o expanzi NHL do Las Vegas

Napsal Michael Langr / NHL.com

Kdyby měl člověk jedním slovem charakterizovat legendu jménem Teemu Selanne, vybaví se mu slovo rychlost.

Finský útočník vlétl do NHL bleskovým způsobem, během celé kariéry patřil k nejlepším bruslařům na světě a ukončil ji sice jako veterán, ale stále ještě svižný hráč na vrcholu sil. Vždyť ještě v roce 2014 byl vyhlášen nejužitečnějším mužem olympijského turnaje v Soči, kde Finsku pomohl dvěma góly v posledním duelu s USA získat bronz.

"Vždycky jsem se snažil stavět na rychlosti, využít toho a být ve správný čas na správném místě," uvedl Selanne, který se stal jedním ze stovky hokejistů jmenovaných mezi nejlepšími hráči historie NHL.

Do ligy vlétl 11 góly v prvních 12 zápasech, v první sezoně nastřílel 'Finský Blesk' úžasných 76 branek a dodnes tak drží střelecký rekord mezi nováčky NHL. Celkem odehrál 21 sezon za Winnipeg Jets a Anaheim Ducks a skončil se 684 góly a 1457 body. Nebýt Jaromíra Jágra, byl by nejproduktivnějším Evropanem historie.

Přesto netušil, že i on bude mezi stovkou největších legend všech dob.

"Jednou jsem takhle hrál golf a najednou koukám na telefon. Gary Bettman. Tak si říkám: Co se to děje?" vyprávěl v rozhovoru pro NHL.com během slavnostního večera v Los Angeles.

Jaké to je být na pódiu s takovými hokejisty jako Wayne Gretzky, Mario Lemieux, Bobby Orr, Jaromír Jágr... A dalšími desítkami slavných jmen?

"Byla tam spousta kluků, které jsem nikdy osobně nepoznal. Ale je to neskutečné setkání. Tolik členů Síně slávy, úžasných hráčů, kteří pro tenhle sport tolik udělali. Je to velké. Jsem hrozně poctěný, že jsem tady. Neuvěřitelné."

Váš honorovaný krajan Jari Kurri říkal, že je pro něj i pro vás velmi důležité být ambasadory finského hokeje. Co to pro vás znamená?

"Jsem velmi poctěn a se vší pokorou mě těší, že patřím do této společnosti a že jsem tady. Jari byl mým idolem a jsem strašně rád, že jsem s ním mohl prožít tolik skvělých věcí. Jsme velcí přátelé a jsme oba velmi hrdí, že mezi stovkou největších hráčů jsou i Finové. Jsme malá země, ale hokej bereme velmi vážně, je to ve Finsku největší věc. Takže jsem moc rád, že jsme součástí takové společnosti."

Jaké bylo být s Jarim na pódiu?

"Bavili jsme se o tom, že je opravdu výjimečné setkat se tady s téměř všemi ze stovky nejlepších hráčů všech dob. Tohle je jedna z těch věcí, jejichž velikost člověku dojde asi až časem. Je tady tolik neuvěřitelných hokejistů a už nikdy se nestane, aby se všichni takhle potkali."

NHL hrála za vašich časů dlouho s 30 kluby, letos přibyde 31. - Vegas Golden Knights. Jaká je pro vás představa velkého hokeje v Las Vegas?

"Už dlouho jsem doufal, že Las Vegas to dostane. Myslím, že mají všechny předpoklady. Jsem moc rád. Těším se na to, stejně jako se těší hráči. Mají dobré majitele, bude to dobrý klub."

Vy jse dlouho působil na jihozápadě Ameriky a viděl jste, jak se tam zvedl juniorský hokej, když tam přišla NHL. Stane se to podle vás i ve Vegas?

"Samozřejmě, že teď tam není moc velký mládežnický program. Ale něco tam mají, byl jsem tam se svými syny na turnaji. Myslím, že to je skvělý způsob, jak pozvednout mládežnický hokej v Las Vegas. A je to i jeden z jejich cílů. Přeju jim hodně štěstí a věřím, že udělají dobrou práci."

Ctete více