Skip to main content

Sekera si užívá vzestup týmu i souhru s Russellem

Připadám si, jako kdyby mi bylo padesát, usmívá se slovenský bek, jenž je v Edmontonu ve 30 veteránem

Napsal Michael Langr / NHL.com

Třicet let je v dnešním hokeji věk, který vás ještě k úplným veteránům neřadí. Ne však, když hrajete za Edmonton Oilers jako Andrej Sekera. Slovenský hokejista je nejstarším obráncem aktuálního kádru a v mladém mužstvu s devatenáctiletým kapitánem Connorem McDavidem také jedním z nejzkušenějších lídrů.

"Připadám si nejen jako veterán, někdy si připadám, jako by mi už bylo padesát let," pousmál se Sekera v rozhovoru pro NHL.com/cs.

Pokud nepočítáme dlouhodobě zraněného matadora zadních řad Andrewa Ference, starší než on je v Edmontonu jen pětatřicetiletý útočník Matt Hendricks a o čtyři roky mladší Mark Letestu. Z deseti beků na soupisce Oilers je jich pět narozených až v 90. letech, totéž platí o deseti z 15 útočníků.

V takovém prostředí je Sekera zákonitě jedním z ostřílených vůdců, kteří slouží i jako mentoři mladších talentů.

"Chlapci se občas ptají, jak co mají udělat. Já jim vždycky rád pomůžu, klub chce, abych tyhle mladé kluky trochu kočíroval a já se o to snažím," vypráví obránce, jenž má za sebou 588 utkání NHL za Buffalo Sabres, Carolina Hurricanes, Los Angeles Kings a Oilers a v září došel s Týmem Evropy do finále World Cupu.

V Edmontonu kroutí druhou sezonu. V té první byl klíčovým bekem, o čemž svědčila i parádní smlouva na šest let a 33 milionů dolarů z léta 2015, která z něj činí nejlépe placeného obránce týmu. V 81 utkáních minulého ročníku byl s 30 body za šest gólů a 24 asistencí suverénně nejproduktivnějším bekem Oilers. Nastupoval v první dvojici, hrál přesilovky i oslabení, nastupoval proti nejlepším hráčům soupeře a měl podstatnou roli při zakládání útoků. S průměrným časem 21:50 byl po Oscaru Klefbomovi druhým nejvytěžovanějším hráčem týmu.

S posílením o důležitého zadáka Adama Larssona z New Jersey Devils, jenž bylo vykoupené odchodem špičkového křídla Taylora Halla, se v nové sezoně Sekerova role trochu změnila. Nastupuje ve druhé obraně s Krisem Russellem a průměrný čas na ledě mu klesl skoro o dvě minuty na zápas (na 20:05), což momentálně znamená páté místo v týmu.

"Adam je vynikající hokejista. Má svůj rozum, svůj styl a vynikající střelu. Je to taky super člověk do kabiny. Ale pro mě se tolik nemění, já hraju dál svůj hokej," neláme si hlavu Sekera.

Letošní vítěz ankety o slovenského Hokejistu roku má stále místo na modré čáře při akcích druhé přesilovkové formace a vedle defenzivního Russella si může navíc dovolit podporovat útok o něco víc než dřív.

"S Krisem se mi hraje velice dobře. On hraje jednoduše a používá rozum. Velmi dobře využívá hokejku i svoje tělo. Máme velmi dobrou spolupráci," pochvaluje si.  

I díky tomu Sekera dál sbírá body, i když na ledě tráví méně času. Ve 21 zápasech nové sezony dal dva góly a na čtyři další nahrál, což značí průměr 0,29 na zápas - žádné oslnivé číslo, ale ani nijak nízké. A když už jsme u statistik, z -15 zápisů v plus/minus z poslední sezony se dostal na +6, což je jistě i Russellova zásluha.

"Vždycky je prostor na vylepšení. Snažím se využívat svůj potenciál a možnosti, které dostanu. Uvidíme, jak to bude dál," říká k tomu rodák z Bojnice.

Lepší plus/minus bilance se samozřejmě týká celého mužstva, odráží vzestup, kterého Edmonton dosáhl oproti minulému ročníku. Z posledního celku Západní konference se vyšvihl na první místo v Pacifické divizi, z průměru 0,85 bodu na zápas se dostal na 1,19.

"Máme některé nové hráče. I chlapci, kteří tu už byli, vědí, jaký systém mají hrát, a hrají zodpovědněji. Všechno si to sedlo, mužstvo je sehrané a morálka a etika je o mnoho lepší než v minulé sezoně," vysvětluje Sekera.

I on sám dobře ví, že jednou z hlavních příčin pohody v týmu je tahoun McDavid, nová superhvězda NHL a kapitán Oilers, jenž ve čtvrtek vedl bodování celé ligy s 27 body (9+18) ve 21 zápasech.

"Je to vynikající hráč. Kluk, který je posunutý o mnoho roků dopředu. Je to prostě talent, to, co on dokáže, se prostě nedá ani natrénovat. To musíte mít od boha," popisuje Sekera svého spoluhráče, jenž má být v příští dekádě podle mnoha prognóz nejlepším hokejistou světa. "Je to hrozně skromný chlapec. Moc nemluví a když něco řekne, tak je to potřeba. Svou vyrovnanou povahou a pozitivní náladou jde příkladem všem, i když je tak mladý."

McDavid se prosazuje rychlostí spojenou s ohromně šikovnýma rukama a velkým přehledem. Že by však měl nějaké speciální požadavky na založení útoku, Sekera nepociťuje. "Máme takové základní rozehrávky pro celé mužstvo a on není výjimkou. Když je potřeba něco změnit, reagovat na soupeře, tak se vždycky dohodneme na ledě."

Video: Sekerův zásah v přesilové hře

V minulé sezoně se slovenský mazák v Edmontonu usadil a zvykl si na nové prostředí a mužstvo. V téhle sezoně se těší, že si s ním užije týmový úspěch, na který tu fanoušci tak dlouho čekali.

"Vždycky je co zlepšovat. Třeba forčeking, zakládání útoků nebo přesilovky, tam je prostor, abychom se zlepšili," nabádá. Sám však cítí, že letošní start do sezony je v Edmontonu úplně jiná káva.

Teď je třeba jen vytrvat a vyvarovat se velkých výpadků.

Ostatně s těmi se stabilně hrající Sekera nikdy příliš prát nemusel.

Ctete více