Skip to main content

Šéf Backes je ztělesněním hráče pro play off. Proč?

Napsal Shawn P. Roarke / NHL.com

Jeho vous je o něco hustší – a pohled výrazně veselejší. Kapitán St. Louis David Backes letos se svým týmem zažívá trochu jinou sezonu.

A pořádně si váží toho, co to znamená: Blues jsou mezi posledními čtyřmi týmy NHL. Mají stále šanci na Stanley Cup a v noci na pondělí zahájí proti San Jose Sharks v hale Scottrade Center prvním duelem finále Západní konference (2:00 SELČ).

"Už je jasné, že jeden ze čtyř celků bude slavit. A tak si v šatně říkáme: Proč ne my?" líčil Backes v pátek. "Vlítneme na to a dáme do toho od prvního zápasu maximum. Postaráme se, abychom měli věci pod kontrolou."

A na této cestě povede Blues právě Backes. Jeho styl hry jako by byl stvořen pro play off – létá od mantinelu k mantinelu, je důrazný před brankou. Přesto až do letoška platilo, že St. Louis od chvíle, kdy se v sezoně 2006-07 stal členem jeho kádru, nikdy nepřešlo přes 2. kolo vyřazovacích bojů.

Během dekády plné frustrace zažil Backes všechny tváře zklamání. K Blues přišel ve fázi přestavby. Učil se od nejlepších a v roce 2011 se stal kapitánem. Jako lídr často čelil kritice, když jeho tým zas a znovu vypadával v 1. kole play off (což se stalo v každé z předchozích tří sezon).

Jestliže to vše bylo tvrdé pro Blues, Backese to sžíralo zaživa.

"Zažili jsme několik dobrých sezon, jenže skončily zklamáním v play off," říká útočník Ryan Reaves. "To se podepíše na každém, nejhůř to ovšem nesou lídři týmu. I když to není vaše vina, jako ústřední postava mužstva si vše berete osobněji. A můžu potvrdit, že zrovna David dělá všechno možné, aby už věci šly správným směrem."

Byly to bolestivé lekce, ale nejspíš nutné pro Backesův rozvoj. Díky nim vyrostl do současné hvězdy play off. Stejně tak byly potřebné i pro Blues; ti najednou mají image kandidátů na zisk Stanley Cupu.

"Všechna úskalí a všechna ponaučení nás dostala tam, kde jsme teď. Někdy to nebylo lehké snášet a šlo o drsné lekce, ovšem předchozích deset let se začíná vyplácet," soudí Backes. "Všechny ty debaty, všechny ty strasti... A nyní jsme zde, osm výher od triumfu v lize. Musíme však myslet jen na to příští vítězství."

To, že hledí výhradně na další zápas, je podle Backesových spoluhráčů ta největší změna, kterou prodělal. Už se nestresuje tím, co nemá pod svou přímou kontrolou.

"Po celý rok určuje směr, kterým plujeme," popisuje bek Alex Pietrangelo. "To z něj činí výjimečného vůdce. Ať jsme zrovna nahoře, nebo dole, jeho to neovlivní. Stejně tak jej neovlivní případné výkyvy jeho vlastních výkonů."

"Je to přesně ten typ hokejisty, jakého chcete mít v šatně. On, Alexander Steen a Troy Brouwer udávají tempo; nejvíc to platí v aktuální fázi sezony. Pokud vás čeká série na sedm duelů, potřebujete neustále stejný stav mysli, nesmíte mít výpadky."

Backesova role v šatně je nezpochybnitelná, stejně to ale platí i o jeho umu na ledě: ve statistikách Blues je nyní druhý s 6 trefami, třetí se 12 body a na děleném prvním místě s 57 hity.

"Je ztělesněním hráče pro play off," velebí jej Reaves. "A přesně tím klukem, kterého v play off chcete mít na své straně."

Ctete více