Skip to main content

Seattle vnese do ligy rovnováhu i rivalitu

Nový klub se bude zákonitě porovnávat s Vegas. Má šanci zopakovat úžasný úspěch Golden Knights?

Napsal Josef Cafourek @nhlcz / NHL.com/cs

Když nic jiného, od sezony 2021-22 se NHL díky Seattlu ocitne v rovnováze. Dvaatřicátý tým soutěže vyrovná počty klubů v obou konferencích i ve všech divizích a k tomu se může pokusit vyvolat podobný humbuk, jaký v minulém ročníku vzbudili Vegas Golden Knights.

184 metrů vysoká věž Space Needle, symbol Seattlu, se ocitne na propagačních materiálech NHL a už jen tenhle fakt je pro sportovní fanoušky na severozápadě USA důvodem k ohromné euforii.

Ano, už tu sice sídlí tým NFL Seattle Seahawks, který před pěti lety vyhrál Super Bowl, a svou základnu tu mají baseballisté Mariners, ale nová profesionální soutěž ve městě je pokaždé velkou výzvou. Pro klub i diváky.

 

[Volte kapitány pro NHL All-Star Game 2019!]

 

"Máme ty nejlepší fanoušky v lize. Všichni, co k nám jezdí, to říkají," tvrdil útočník Tomáš Nosek v útrobách T-Mobile Areny v Las Vegas. Diváci ve městě hazardu vzali hlediště ztečí, na všech zápasech je nabito a není to jen zásluhou přespolních, kteří ve městě stráví pár dnů, v kasinu prohrají nějaké peníze a pak s provinilým výrazem zase odletí domů.

Oddanost fanoušků Golden Knights je inspirací pro nový klub ligy, ať už se bude jmenovat jakkoli. Zkušební prodej permanentních vstupenek byl dobrým signálem, když bylo během 720 sekund podáno 10 tisíc žádostí. Než byla celá operace zastavena, poslalo své peníze 33 tisíc žadatelů. Slušný přetlak.

Seattle bude v každém ohledu zákonitě porovnáván právě s Golden Knights, kteří ale hodně vytěžili i z faktu, že se stali prvním profesionálním týmem ve městě a až v roce 2020 je doplní tým NFL Raiders, který sem přesídlí z Oaklandu.

"Vegas je trh, který opravdu mocně toužil po svém prvním profesionálním týmu. Lidé nás neuvěřitelně podpořili," řekl manažer Golden Knights George McPhee.

V Seattlu je ale mnohem větší sportovní konkurence, vždyť před třemi lety odsud vzešli i šampioni MLS Sounders FC. Ve městě je také silná lobby, která usiluje o návrat NBA, jež se odsud odstěhovala v roce 2008 do Oklahoma City. Za basketbalisty SuperSonics přitom v minulosti nastupovaly opravdové superstar: Gary Payton, Shawn Kemp nebo Ray Allen. Svou první sezonu v NBA odehrál v dresu SuperSonics i Kevin Durant, současná hvězda Golden State Warriors.

Kroky, které NHL u Golden Knights pečlivě sledovala, jsou ale teprve před Seattlem. Rekonstrukce areny, hledání jména týmu i generálního manažera, kouče, rozšiřovací draft...

McPhee a jeho manažerský tým ukázali, že i z 'odložených jmen' se dá poskládat více než konkurenceschopný tým. Dnes už jsou Marc-Andre Fleury, Nate Schmidt, William Karlsson nebo Jonathan Marchesseault považováni za extratřídu NHL - a příště si kluboví manažeři dají hodně velký pozor, koho při expanzi zařadí na své seznamy chráněných hráčů.

Podmínky rozšiřovacího draftu mají být podle komisaře soutěže Garyho Bettmana stejné jako v případě Vegas, což je pro Seattle šance, jak napodobit tažení Golden Knights. A také jim slušně zavařit.

Letošní finalisté Stanley Cupu vyhráli Pacifickou divizi (kde už za tři roky bude jejich konkurentem také tým ze Seattlu) a dlouho usilovali o Presidents' Trophy, nakonec měli v základní části pátou nejlepší bilanci. K tomu nastříleli 272 gólů, což byl čtvrtý nejvyšší počet ze všech týmů.

A hlavně k sobě dokázali přitáhnout maximální pozornost. Stejně jako v Mohavské poušti svítí uprostřed noci monumentální budovy hotelů a kasin, ozářila NHL i zlatavá zbroj Golden Knights.

 

[Více k tématu: Další expanze. NHL se rozšíří o Seattle]

 

"Mám pocit, že jsme si všichni připadali jako v pohádce. Tomu dojmu se v kulisách Las Vegas ani nejde ubránit," pousmál se kouč Gerard Gallant.  

Členem investiční společnosti Oak View Group, která stojí za hokejem v Seattlu, je ale i známý hollywoodský producent Jerry Bruckheimer, který ve filmech jako Flashdance, Armageddon či Piráti z Karibiku ukázal, že dokáže zhmotňovat své sny.

Ten hokejový si se svými obchodními partnery díky vstupnímu poplatku 650 milionů dolarů hodlá splnit v NHL. Další mohutné investice budou následovat, v plánu je rekonstrukce KeyAreny i vybudování tréninkového centra.  

"Na otázku, zda bude Seattle schopen zopakovat náš úspěch, neumím odpovědět. Uvidíme za pár let," ošíval se manažer Vegas McPhee.

Přímé srovnání posledních přírůstků NHL přinesou až vzájemné zápasy v Pacifické divizi. Už teď je ale jasné, že je zaděláno na slušnou rivalitu.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.