Skip to main content

Seattle touží rozdávat hokejovou energii

Tep NHL: Rodné město stylu grunge by rádo zopakovalo nováčkovský úspěch Vegas

Napsal Marek Burkert (Právo) / NHL.com/cs

Každé pondělí během sezony 2017-18 vám NHL.com/cs přináší pohled na žhavé trendy a dění v NHL. Od sérií výher či proher přes velké výkony jednotlivců až po novinky okolo ligy, s Tepem NHL budete vždy ve stejném rytmu jako nejlepší hokejová soutěž světa.

V tomto vydání se pokusíme nastínit, zda může další klub NHL, který se rodí v Seattlu, napodobit úspěch, jaký ve své premiérové sezoně prožívají ve Vegas.

Po třech porážkách v řadě se Vegas Golden Knights vrátili v neděli v Prudential Center na vítěznou cestu a nepřestávají udivovat každého, kdo alespoň okrajově sleduje jejich nevšední vstup do NHL. A způsob, jakým si v premiérové sezoně počínají.

Každý další tým, který v rámci expanze vstoupí do nejlepší ligy světa, bude chtě nechtě porovnáván s hokejovým zázrakem, jaký se podařilo uskutečnit v hříšném městě kasin uprostřed Nevady.

Všechny indicie ukazují, že tento úkol hodný Herkula čeká na Seattle.

Ten je v srdcích rockových fanoušků uložen coby místo, kde na přelomu osmdesátých a devadesátých let vznikl hudební styl grunge, jenž vygeneroval světově populární kapely jako Nirvana, Pearl Jam, Soundgarden nebo Mudhoney. A s nimi i spoustu energie, řízných kytar a módu flanelových košil a martensek.

V místě, které je dodnes symbolem svobodomyslných devadesátých let, však tato dekáda i trpce skončila - při mohutných a tvrdě potlačených protestech proti zasedání Světové obchodní organizace v roce 1999.  

Ano, pamětníci sice na grunge vzpomínají stále, ale při vší úctě, už je to minulost. A hokej má být pro město na pobřeží Pacifiku vstupenkou do budoucnosti.

 

Profesionální sport tu má dlouhodobě pevné místo. Čtyřicet let zde SuperSonics hráli NBA a pokud jde o 90. léta, patří k nim v Seattlu i basketbalisté Shawn Kemp a Gary Payton.

Ale to není zdaleka vše. V roce 2013 vyhráli místní Seahawks Super Bowl, baseballisté Mariners na svojí hvězdnou chvilku ve Světové sérii ještě čekají, ale fotbalisté Sounders se před dvěma lety stali šampiony MLS.

Tak proč vlastně hokej? Zajímal by v Seattle opravdu někoho?

Odpověď dal už zkušební prodej permanentních vstupenek, což je jedna z podmínek pro založení klubu NHL. Za 720 sekund bylo podáno 10 tisíc žádostí. Než byla operace zastavena, poslalo své peníze 33 tisíc žadatelů. Lépe už to nešlo.

Vzhledem k budoucnosti dosud neexistujícího klubu je to zatím jen střípek k tomu, aby se NHL v Seattlu opravdu hrála. Vedení ligy teprve bude posuzovat žádost, ale finanční skupina Oak View Group, jejíž součástí je i významný hollywoodský producent Jerry Bruckheimer (Flashdance, Top Gun, Skála, Black Hawk Down, Piráti z Karibiku), ukázala, jak moc touží po tom, aby ve městě vznikl 32. tým NHL.

Náklady na jeho vznik přitom nejsou malé. Jen vstupenka mezi hokejovou elitu stojí 650 milionů dolarů, o 150 milionů více, než na kolik přišla Golden Knights. Dále jsou tu náklady na přestavbu haly KeyArena, které mají spolknout dalších 600 milionů.

 

[Více k tématu: Klub ze Seattlu podal přihlášku do NHL]

 

Pokud by však všechno šlo podle plánu, mohl by se od sezony 2020-21 v Seattle opravdu hrát špičkový hokej - a na klub, který nemá dosud jméno, by čekaly nástrahy premiérové sezony, jimiž tak úchvatně procházejí Golden Knights.

"Až dosud je to neskutečná sezona," diví se občas jeden ze strůjců úspěchu Vegas, kouč Gerard Gallant. Vždyť Golden Knights jsou stále mezi aspiranty na Presidents' Trophy, jejíž zisk by byl v jejich nováčkovské sezoně naprostým triumfem.

Ať už ji ale získají, nebo ne, na Seattle by stejně čekal přetěžký úkol, jak současnou hokejovou euforii ve městě kasin alespoň napodobit.

Srovnávání s Vegas však občas nemůže být úplně fér. Golden Knights jsou prvním profesionálním týmem ve městě. Až od roku 2020 k nim pak přibudou Raiders v NFL, kteří sem přesídlí z Oaklandu.

Generální manažer George McPhee a týmový prezident Kerry Bubolz odvedli skvělou práci, kterou jim nepřekazil ani masakr, jenž se odehrál 1. října loňského roku, jen devět dnů před prvním domácím zápasem sezony, když vyšinutý střelec zavraždil v Las Vegas 58 lidí a dalších 500 zranil.

Odporný čin komunitu stmelil a sport se stal ukázkou síly města vystaveného těžké zkoušce. Od startu sezony je na zápasy v T-Mobile Areně vyprodáno.

"Vegas je trh, který opravdu mocně toužil po svém prvním profesionálním týmu. Lidé nás neuvěřitelně podpořili," řekl manažer McPhee.

"Ocitli jsme se v hlavním městě zábavy, a ne všichni lidé k nám přijíždějí za hokejem. My jim ale každý večer nabízíme hlavně zážitek," doplnil Bubolz.

Zatímco Vegas bylo hokejově nepopsaným listem, Seattle se může odvolávat ke stoleté tradici týmu Metropolitans, jenž hrál od roku 1915 do roku 1924 v Pacific Coast Hockey Association a v roce 1917 dokonce získal Stanley Cup po finálovém vítězství nad Montreal Canadiens.

"Nemůžu mluvit za celou ligu, ale vypadá to, že existuje konsenzus, aby v Seattlu opravdu NHL byla. Na otázku, zda budou schopni zopakovat naši současnou jízdu, ale nejsem schopen odpovědět. Uvidíme za pár let," řekl McPhee.

Pokud však Seattle přinese do NHL podobnou energii, jakou stojaté hudební vody rozčeřil grunge, bude to pro hokej každopádně výhra.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.