Skip to main content

Další expanze. NHL se rozšíří o Seattle

Dvaatřicátý tým ligy bude hrát od sezony 2021-22

Napsal Dan Rosen / NHL.com

Už je to jisté. Dvaatřicátý klub NHL bude působit v Seattlu.

Rada guvernérů v úterý schválila žádost NHL Seattle Group o rozšíření ligy o dosud nepojmenovaný tým od sezony 2021-22.

"Tohle je vzrušující a historický den pro celou NHL, neboť expandujeme do jednoho z nejinovativnějších, nejkrásnějších a nejrychleji rostoucích měst celé Severní Ameriky," uvedl komisař NHL Gary Bettman. "Jsme nadšení, že do naší hokejové rodiny vítáme Davida Bondermana, Toda Leiwekeho a všechny ze Seattlu. Je skvělé, že tohle hokejově hrdé město konečně míří do NHL - vždyť je domovem jednoho z prvních amerických vítězů Stanley Cupu."

V této souvislosti Rada také odsouhlasila přesun Arizona Coyotes do Centrální divize, nový klub tedy má nastupovat v Pacifické divizi.

V současné době tvoří Pacifickou divizi osm týmů, sedm Centrální. Coyotes ale budou pokračovat v Pacifiku do doby, než Seattle vstoupí do ligy.

Investorská skupina ze Seattlu vedená Davidem Bondermanem a hollywoodským producentem Jerrym Bruckheimerem zaplatí vstupní sumu 650 milionů dolarů, což je o 150 milionů více, než musel vložit Bill Foley a jeho obchodní partneři před vstupem Vegas Golden Knights do NHL v sezoně 2017-18.

"Seattle miluju," uvedl Bonderman. "Chodil jsem tu do školy, vystudoval zde univerzitu, začal jsem tu pracovat... Život v tomhle městě je skvělý. Kdyby se to mělo týkat nějakého jiného místa než Seattlu, nevrhnul bych se do toho."

Tým Seattlu bude hrát v Seattle Center Areně, tedy současné KeyAreně, jejíž rozsáhlá renovace má stát 700 milionů dolarů. Celý projekt čeká na posvěcení ze strany ligy. Kapacita v hale má být kolem 17 400 diváků na zápas NHL. "Bude jednou z nejlepších na světě," slíbil Tod Leiweke, šéf projektu NHL Seattle.

KeyArena byla otevřena už v roce 1962 a stala se domovem klubu NBA Seattle SuperSonics v letech 1967-78 a 1985-2008, než byl relokován do Oklahoma City.

Vlastníci jsou připraveni investovat i dalších 75 milionů dolarů, aby vybudovali tréninkové centrum klubu v Northgate v severní části města.

Rekonstruovaná arena a tréninkový komplex mají být dokončeny před startem sezony 2021-22. Investoři ze Seattlu doufali, že budou připraveni na vstup do ligy už od ročníku 2020-21, ale start až od sezony 2021-22 jim umožní pečlivou rekonstrukci haly.

"Ročník před tím by možná ještě nebyla pro naše fanoušky k dispozici přestavěná hala, možná by nebylo hotové ani tréninkové centrum. Takhle si už doma užijeme rozšiřovací draft, naši hráči vyjedou na náš vlastní led a úvodní zápas bude určitě nezapomenutelný," řekl Leiweke. "Počkat si o rok proto jednoznačně dává smysl. V tom s NHL rozhodně souhlasíme."

NHL už před rokem v Manalapanu na Floridě odsouhlasila, aby si investorská skupina ze Seattlu podala žádost o rozšíření soutěže.

1. března začal předprodej sezonních vstupenek, během prvních 12 minut bylo podáno 10 tisíc žádostí, v úvodních 31 hodinách jejich počet dosáhl 32 tisíc, takže na čekací listině je více než 10 tisíc jmen.

Seattle představil svůj plán výkonnému výboru Rady guvernérů NHL na schůzce, která se konala 2. října v New Yorku. Výbor pak přednesl Radě zprávu před úterním hlasováním.

"Druhé rozšíření soutěže za poslední tři roky bylo možné jen díky tomu, že je NHL ještě silnější a stabilnější," těší Bettmana. "Naše liga je vzrušující, zábavná a vyrovnaná. Takové množství talentovaných hráčů tu nikdy v minulosti nebylo."

I když Seattle nikdy neměl tým NHL, Seattle Metropolitans, kteří působili v Pacific Coast Hockey Association v letech 1915-24, vyhráli v roce 1917 Stanley Cup, když porazili Montreal Canadiens 3:1 na zápasy.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.