Skip to main content

Sharks zase koušou, staví na pevných základech

San Jose po slabším začátku navazuje na úspěch z minulé sezony. Staví na brankáři, poctivé obraně a časté střelbě

Napsal Michael Langr / NHL.com

Na začátku sezony se zdálo, že San Jose Sharks postihla klasická daň z úspěchu. Finalista letošního Stanley Cupu vstoupil po krátkém létě, ze kterého mnohým hvězdám ještě ukrojil čas na odpočinek zářijový World Cup, do nové základní části vlažně. Po prvních 18 zápasech měl bilanci 9-8-1 a v tabulce Pacifické divize spadl na čtvrté místo mimo zónu pro play off.

Před 14 dny však Sharks chytili vlnu, která je vytáhla zpět na vrchol. Po sérii šesti výher ze sedmi utkání byli v pondělí s 31 body na čele divize a na třetím místě Západní konference.

"Máme pevné základy. Díky tomu máme šanci vyhrát každý duel," tvrdil koncem listopadu v deníku Mercury News trenér Peter DeBoer. "Víme, že z dlouhodobého hlediska dokážeme přetočit zápasy k většímu počtu výher než dosud..."

...což se skutečně stalo. San Jose za poslední dva týdny prohrálo jen s Anaheim Ducks, všechny ostatní celky se staly obětí jeho zlepšené formy. Včetně silných mužstev jako Chicago Blackhawks, Los Angeles Kings nebo Montreal Canadiens.

Nešlo přitom o nijak oslnivé výhry, o čtyřech ze zmiňovaných šesti vítězství rozhodl jediný gól. A třikrát stačilo na dvoubodový zisk vstřelit jen dvě branky.

Ty základy, které DeBoer zmiňoval, totiž netkví v útoku, jenž je i při zranění Tomáše Hertla plný skvělých tvořivých hráčů i kanonýrů. Hlavním základem je letos poctivá obrana jištěná vynikajícím gólmanem Martinem Jonesem a kvalitní oslabení (83,6 procenta). Sharks dovolí soupeřům v průměru jen 26,2 střely na branku, což je druhé nejlepší číslo v NHL za Los Angeles. Sami naopak střílejí velmi často, v průměru mají 31 střel na branku na zápas a při těsných duelech činí poměr jejich počtu střeleckých pokusů proti těm soupeřovým ve hře pět na pět přes 55 procent - i tato pokročilá statistika svědčí o herní kvalitě celého mužstva.

Výsledkem dobré celoplošné defenzivy pak je průměr 2,04 inkasovaného gólu na zápas, spolu s celkem Minnesota Wild nejlepší cifra v lize.

"Kluci hrají poctivě, vyhráváme 2:1 nebo 3:2 tím, že to prostě ubojujeme. Nejsou to žádné fantastické výsledky, ale hlavní je, že jsou dva body v bance. Zlepšil se útok a defenzivní hra je velmi dobrá. To je potěšující. Nikdo nezalezl do ulity, nikdo to nezabalil. Všichni makali dál a díky tomu jsme našli cestu, jak z toho ven," upozornil kapitán Joe Pavelski.

Jak se zdá, mírná kocovinka z finálového tažení je díky poctivé práci pryč. San Jose znovu působí jako jeden z nejsilnějších týmů Západu, který na jaře drtil protivníky pevnou obranou a tvořivým útokem, jenž dovede soupeře na dlouhou dobu zavřít v pásmu a se svými velkými hráči mu tam činit velké potíže.

"Letos je to pochopitelně jiné. Člověk toho za rok odehrál mnohem víc, do toho začala sezona kvůli Světovému poháru dřív a NHL vypadá v novém ročníku zase o kus vyrovnaněji," vysvětloval si pomalejší start Pavelski.

"Dostali jsme se do nějakých sérií, kdy jsme vyhráli tři zápasy v řadě, ale pak jsme třeba ze tři za sebou prohráli. Je to těžké, ale musíme se tím prokousat. To, že teď není konec základní části nebo play off, neznamená, že si můžeme udělat pauzu. Když se podíváme na tabulku, je tam rozdíl pár bodů k tomu, abychom zase propadli dolů. Takže si nemůžeme dovolit prohrát tři nebo čtyři zápasy po sobě. Kluci pochopili, že každé utkání je stejně důležité a že potřebujeme sbírat body pravidelně."

Pavelski je s osmi góly a 15 asistencemi po 25 startech ofenzivním tahounem. Na skvělou minulou sezonu navázal obránce Brent Burns, jenž je s 22 body druhým nejproduktivnějším bekem NHL. Logan Couture se po pomalejším začátku rozjel, v posledních čtyřech utkáních nasbíral pět bodů a dostal se na bilanci 9+7. Daří se mladíkům Chrisi Tierneymu a Joonasi Doonskoiovi. Zklamáním zůstává snad už jen nízká produktivita od Patricka Marleaua (osm bodů ve 25 utkáních) a od letní posily Mikkela Boedkera (4/25).

"Věděl jsem, že to přijde," tvrdil Couture, lídr bodování posledního play off. "V kabině máme spoustu kluků, kteří mohou být produktivnější, včetně mě."

Až začnou dávat góly také Doonskoi, Tierney, Joel Ward nebo elitní centr Joe Thornton, jenž má zatím na kontě jen dvě trefy (k tomu ovšem 13 asistencí) a až se vrátí do hry zraněný Tomáš Hertl, půjde z ofenzivy Sharks znovu strach.

Zatím však vede cesta k úspěchu zezadu.

"Ofenziva přijde, ale všechno vychází z naší obrany," upozornil obránce Marc-Edouard Vlasic. "Když defenziva funguje, pak nemáme žádné problémy."

Ctete více