Skip to main content

Průkopník Salming se zařadil mezi legendy NHL

Švédský obránce pomohl prošlapat cestu v NHL Evropanům. Tak velký úspěch v Americe nečekal

NHL.com @NHL

Redakce NHL.com během All-Star víkendu v Los Angeles vyzpovídala mnoho hvězd minulosti i současnosti. Ty nejzajímavější rozhovory vám v těchto dnech přinášíme v pěti otázkách. Tentokrát na ně odpovídal obránce Borje Salming, jenž patřil mezi průkopníky působení Evropanů v NHL a byl jedním ze čtyř Švédů ve výběru top 100 hráčů historie.

Tenhle chlap pomohl jako jeden z evropských pionýrů změnit v NHL pohled na hokejisty ze Starého kontinentu. Dlouho v Severní Americe přetrvávalo přesvědčení, že na tvrdou zámořskou soutěž nemají. Salming v 70. letech pomohl bořit tento mýtus.

Prošlapal cestu řadě budoucích evropských hvězd, které později změnili tvář soutěže v současnou mezinárodní přehlídku osobností. Jako volný hráč 12. května 1973 s celkem Toronto Maple Leafs, kteří si jej vyhlédli v Brynas Gavle. V roce 1976 si jako první hráč narozený i vyrůstající v Evropě zahrál All-Star Game NHL.

Salming strávil v Torontu 16 sezon a kariéru v NHL uzavřel po ročníku 1989-90 v dresu celku Detroit Red Wings. V NHL sehrál 1148 zápasů a připsal si 787 bodů za 150 branek a 637 asistencí. V play off zaznamenal v 81 utkáních 12 tref a 37 přihrávek. V roce 1996 byl uvedení do hokejové Síně Slávy v Torontu.

Dnes je mu 65 let a na tohle všechno vzpomíná s dojetím.

V Los Angeles se konalo velice unikátní setkání spousty výjimečných osobností. Jak jste si ho užil?

"Je těžké ty pocity popsat. Být mezi touto stovkou hokejistů je opravdu úžasné. Proti řadě z nich jsem hrál. Když jsem jsem přišel ze Švédska, říkal jsem si, že budu hrát NHL tak rok nebo dva. A dneska tady jsem se všemi těmi skvělými hráči. Je to opravdu senzační."

Nejste jediným Švédem v této vybrané společnosti. Čím podle vás švédští hráči upoutali na mezinárodní scéně a co přinesli hokeji?

"Na to je těžké odpovědět. Měli jsme ve Švédsku vždy dobré hokejisty a po mě přišlo hodně výborných hráčů. Byly to i osobnosti, které staly kapitány a lídry ve svých týmech. Ukázali jsme, že máme hodně talentovaných hráčů.

V Los Angeles se sešlo mnoho mužů, kteří spolu ani proti sobě nikdy nehráli. Přesto se zdá, že vás všechny pojí společné pouto a mluvíte jednou řečí. Můžete popsat, proč tomu tak je?

"Pamatuji si, že vždycky když jsme (Toronto Maple Leafs) hráli s Montrealem, byla to tvrdá a nelítostná nepřátelská bitva. Ale hned po zápase jsme pokaždé byli zase dobří přátelé. Takový je hokej. Bojujeme na ledě, ale mimo led jsme kamarádi."

Váš bývalý tým Toronto Maple Leafs prochází vzkříšením. Mužstvo má velkou energii. Co na to říkáte?

"Je opravdu fajn to sledovat. Jdou správným směrem. Dávají hodně příležitost mladým klukům a ti velice rychle dozrávají. Práce posledních dvou let opravdu přináší výsledky a věřím, že to bude ještě lepší."

Jak bude podle vás vypadat hokej v příštích sto letech?

"Panebože ... to je dobrá otázka. Pravděpodobně bude pořád lepší a lepší. Změní se další pravidla a přizpůsobí se tomu, aby to co nejvíce vyhovovalo fanouškům."

Ctete více