Skip to main content

Saku Koivu ukončil kariéru. Za sebou má 18 let v NHL

Napsal Michael Langr / NHL.com

Saku Koivu ukončil hokejovou kariéru. Slavný finský reprezentant a někdejší kapitán Montreal Canadiens oznámil své rozhodnutí ve středu prostřednictvím hráčské asociace NHLPA.

"Když se vracím zpátky ke svým dvaadvaceti letům v profesionálním hokeji ve Finsku a v NHL, cítím se požehnaný a naplněný. Odchod jsem zvažoval celkem dlouho a jsem si svým rozhodnutím naprosto jistý," uvedl finský centr v tiskovém prohlášení.

Koivu odchází od hokeje ve 39 letech, po 18 sezonách a 1124 zápasech v NHL a 80 utkáních v play off. V základní části nastřílel 255 gólů a nasbíral 832 bodů, v play off dal 18 branek a připsal si 59 bodů. V Montrealu působil od roku 1995 do roku 2010, devět sezon byl jako první Evropan kapitánem Canadiens. Poté odešel do Anaheim Ducks, kde se setkal s krajanem Teemu Selannem, jenž letos po sezoně rovněž ukončil kariéru.

"Měl jsem štěstí, že jsem mohl tak dlouho hrát za legendární Canadiens a dokonce sloužit jako jejicih kapitán," řekl Koivu, jenž byl kapitánem i u finské reprezentace. S tou získal celkem devět medailí, včetně čtyř olympijských (bronz v letech 1994, 1998 a 2010 a stříbro v Turíně 2006).

Olympiádu v Salt Lake City v roce 2002 vynechal kvůli vážným zdravotním problémům - trpěl nebezpečným onemocněním lymfatických uzlin. Na konci sezony 2001-02 se přesto vrátil na led v 80. utkání Montrealu a v létě obdržel Bill Masterton Memorial Trophy za oddanost hokeji. Poté se výrazně angažoval v charitativní činnosti proti rakovině.

Jméno Koivu i přes odchod finského veterána v NHL zůstane. Sakův mladší bratr - jednatřicetiletý Mikko Koivu - dál působí jako elitní centr týmu Minnesota Wild.

Ctete více