Skip to main content

St. Louis rok poté. Sérii výher už nepotřebuje

Před rokem Blues nastartovali sérii, která skončila Stanley Cupem. Letos drží formu už od startu sezony

Napsal Martin Tomaides (iSport.cz) @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

St. Louis Blues touhle dobou v roce 2019 a St. Louis Blues v roce 2020 - to jsou dvě naprosto různé situace. Zatímco před rokem byl tým z Missouri na odpis, v tuto chvíli je z něj vítěz Stanley Cupu a pohodový lídr Západní konference. Rozjetý na další útok za ovládnutím celé soutěže.

Udělejme si malou retro vložku. Před rokem touto dobou patřili Blues s bilancí 22-22-5 mezi nejslabší celky celé soutěže. Do pauzy před All-Star Game vstupovali jako vítězové posledního utkání, jenže to bylo důležitější, než se mohlo zprvu zdát.

Právě tím totiž mančaft rozjel sérii 11 výher, která byla novým klubovým rekordem a posunula mužstvo pouhé tři body od poslední postupové pozice do play off.

Na rekord došlo 20. února 2019 při výhře 3:2 v prodloužení nad Toronto Maple Leafs. NHL měla rázem nového predátora, což potvrdil právě po tomto zápase i kapitán Alex Pietrangelo.

"Je to super, a to hlavně proto, že tohle pro nás opravdu zatím byla náročná sezona. Především kvůli tomu, jak jsme ji načali," vysvětloval, a ani tehdy ho určitě nenapadlo, že za pár měsíců bude nad hlavu zvedat Stanley Cup.

Od té doby, co je jeho parta korunovaným vládcem soutěže, drží si vysoký herní standard a straší své soupeře. Kdepak, nepočítejte s tím, že Blues budou v roce 2020 zachraňovat ročník sérií výher. Vždyť na 70 bodů, které mají v tabulce nyní, dosáhli takřka o měsíc dříve, než v roce 2019. Hráči dospěli a věří si.

Přitom kádr se v létě příliš neměnil. Odešel pouze silový útočník Patrick Maroon, který zamířil do Tampa Bay Lightning, a defenzivní bek Joel Edmundson, jenž byl vytrejdován do Carolina Hurricanes za zkušeného Justina Faulka.

Jenže teď to šlape. To bylo k vidění například v úterý, když St. Louis přijelo na led Calgary Flames. Za sebou mělo tři porážky, v utkání prohrávalo 1:2 a 3:4, přesto vyhrálo 5:4 po samostatných nájezdech.

Video: Blues zvládli nájezdy v Calgary

"Jsem nadšený, že jsme znovu našli cestu k vítězství," vykládal po utkání jeden z hrdinů zápasu David Perron, který přispěl gólem a asistencí, a také provedl rozhodující nájezd. "Neřešil jsem, co udělám. Občas mám v hlavě nějakou kličku, ale tentokrát jsem kvůli stavu ledu radši zvolil střelu. A vyšlo to."

A to je přesně ono. Klid, pohoda a sebevědomí.

Například k Perronovi patří v tomto ročníku výrazně. On totiž tenhle jedenatřicetiletý veterán hraje svou životní sezonu. S 52 body je nejproduktivnějším mužem týmu a drží 16. místo v bodování soutěže. O víkendu si také poprvé v kariéře zahrál v All-Star Game. Po 13 letech v lize!

A ve výběru nejlepších se neobjevil rozhodně pouze proto, že se zápas hrál právě v St. Louis. Nominaci si opravdu zasloužil. Nezapomeňte také na jeho osm vítězných gólů, v tom mu nemůže konkurovat nikdo z celé NHL.

 

[Více ze St. Louis: Blues při All-Star Game ukázali nový Hockeytown | Přehlídka hvězd měla lokální nádech ]

 

Perronovi výrazně pomohl trenér Craig Berube, další klíčový strůjce této vítězné mašiny. Na střídačku mužstva nastoupil v listopadu 2018 a hned dal zkušenému útočníkovi důvěru. Naskakoval při dvojnásobné přesile, při hře čtyři na čtyři i v prodloužení.

"Uvědomil si díky tomu, jak důležitý pro nás je. Od minulé sezony mu ještě k tomu navíc narostlo sebevědomí," chválil ho trenér.

Tomu vyšla také sázka na brankáře Jordana Binningtona. Před rokem neznámý 'farmář' byl další klíčovou oporou, a také on si po zásluze zahrál sobotní All-Star Game. V počtu výher je v tuto chvíli se 23 těsně druhý a když má svůj den, těžko ho překonat.

Opora v brankovišti je v každém týmu klíčem k úspěchu. Beci i útočníci si na ledě dovolí víc, když vědí, že jejich případnou chybu dokáže uhasit spolehlivý muž v masce.

A protože druhá (a napínavější) půlka sezony je před námi a Blues jsou mezi elitou NHL, v rychlosti se podívejme ještě na jedno klíčové jméno: Vladimír Tarasenko.

Ruská superstar chybí St. Louis od konce října a i bez ní jeho mužstvo drží těsně třetí pozici v lize. Kam až může klub zamířit ve chvíli, kdy se osmadvacetileté křídlo vrátí?

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.