Skip to main content

Saad září a kouč říká: Může být ještě lepší

Americký útočník se vrátil do Chicaga a tento trejd se Blackhawks zatím náramně vyplácí

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Vypadalo to docela riskantně: po návratu útočníka Brandona Saada toužilo vedení celku Chicago Blackhawks natolik, že za něj obětovalo Artemiho Panarina. Tedy svého druhého nejproduktivnějšího hráče z minulých dvou sezon.

S trejdem z 23. června s týmem Columbus Blue Jackets ovšem může být generální manažer Stan Bowman zatím maximálně spokojený. Čtyřiadvacetiletý Saad se na podařeném vstupu Blackhawks do sezony podílel sedmi body za pět branek a dvě asistence, u všech třech úspěchů Chicaga navíc zaznamenal vítěznou trefu.

"Samozřejmě chci být platný, jak jen to půjde. Máme v týmu opravdu velkou útočnou sílu. Být přínosný a co nejvíce produktivní, to je přesně to, co bych rád," řekl útočník deníku Chicago Suntimes.

V Chicagu si od Saada slibují, že by mohl atakovat hranici 30 až 40 branek v sezoně. Blackhawks takový silový typ forvarda v posledních dvou letech chyběl.

Kouč Joel Quenneville si pochvaluje jeho rychlost a důraz před brankou. "Myslím si, že má schopnosti na to, aby byl ještě lepší. Vytváří si svou rychlostí hodně možností před brankou, umí si výborně pokrýt puk i vystřelit," prohlásil Quenneville.

Video: Saad oslavil návrat do Chicaga hattrickem

Saada draftovalo Chicago v roce 2011 ve druhém kole na 43. místě a rodák z Pittsburghu pomohl Blackhawks v letech 2013 i 2015 k ziskům Stanley Cupu. Po druhém triumfu se ale stěhoval v rozsáhlé výměně zahrnující sedm hráčů do Columbusu.

Blue Jackets jej tehdy získali s bekem Michaelem Paliottou a útočníkem Alexem Broadhurstem. Do Chicaga putovali forvardi Artem Anisimov, Jeremy Morin, Corey Tropp, Marko Daňo a navíc Blackhawks převzali volbu ve čtvrtém kole draftu v 2016.

Saad uzavřel šestiletou lukrativní smlouvu na 36 milionů dolarů. V Columbusu si hned v první sezoně vytvořil osobní maximum s 53 body a 31 brankami ze 78 zápasů. I v uplynulém ročníku zaznamenal stejný počet bodů, jen tentokráte v 82 zápasech. Přesto jej Blue Jackets pustili.

Dostali totiž zajímavou nabídku, neboť Bowman po dalším vyřazení v prvním kole play off neváhal pustit svoji ruskou ofenzivní hvězdu Panarina.

"Změny nikdy nejsou jednoduché, ale myslím, že to bylo nezbytné. Musíme se dívat dopředu," uvedl po červnovém trejdu Bowman. Za Saada spolu s brankářem Antonem Forsbergem a pozicí v pátém kole draftu v roce 2018 poslal do Columbusu Panarina, dalšího útočníka Tylera Mottea a výběr v šestém kole letošního draftu.

Panarin přišel do Chicaga před dvěma roky z Petrohradu z KHL. Jako nedraftovaný volný hráč uzavřel dvouletý kontrakt, získal Calder Trophy pro nejlepšího nováčka NHL a v 165 zápasech základní části si připsal 154 bodů za 61 gólů a 93 asistencí. V 11 zápasech play off přidal dvě trefy a šest asistencí.

Blackhawks s ním kvůli jeho skvělým výkonům už v prosinci 2016 prodloužili kontrakt o dva roky na 12 milionů dolarů, ale touha po Saadovi jej stejně nasměrovala do Columbusu.  

Fanouškům Blackhawks pak Saad okamžitě ukázal, že Bowman jeho návratem udělal dobrý krok.

Hned v prvním domácím přípravném zápase proti Detroit Red Wings při výhře 6:1 nastřílel hattrick. A v úvodním utkání základní části NHL při kanonádě proti vítězi Stanley Cupu z posledních dvou let Pittsburgh Penguins (10:1) znovu předvedl tříbrankové představení!

Návrat do United Center ani nemohl být lepší.

"Je úžasné dát hattrick a být zpátky v této hale. Je skvělé mít tak obrovskou podporu od fanoušků. Po třech gólech v úvodním zápase jsou to opravdu příjemné pocity," prohlásil Saad.

Nečekal, že se v Chicagu objeví po tak krátké době, ale hned se ve městě cítí jako doma. "Byl to docela rychlý návrat. Přemýšlel jsem, že někdy později se do Chicaga vrátím. Bylo to nakonec překvapivě bleskové, ale přijde mi, jako bych nikdy neodešel," dodal Saad.

Nejlépe o tom svědčí jeho momentální forma.

Ctete více