Skip to main content

Rutherfordovy posily udělaly z Pens favorita

Napsal Wes Crosby a Michael Langr / NHL.com

Během posledních dvou let vybudoval generální manažer Jim Rutherford krok za krokem mužstvo, které si představoval.

Pittsburgh Penguins měli před jeho příchodem 6. června 2014 za sebou pět zklamání z pěti play off NHL a pět zbořených snů o Stanley Cupu, který klub naposledy získal v roce 2009. Loni po porážce s New York Rangers v pěti zápasech prvního kola se k tomu přidalo další.

Ale letos Penguins válcují jednoho soupeře za druhým a dostali se do finále Východní konference proti Tampa Bay Lighting (první zápas hrají v pátek v Consol Energy Center). Přitom na začátku sezony to vypadalo na další rok bez fanfár.

"Na tom týmu bylo něco - hlavně když se podívate na začátek sezony - co prostě nebylo v pořádku," připustil Rutherford.

Penguins se v prvních dvou měsících trápili, vyhráli 15 ze 28 zápasů. 11. prosince prohráli 2:3 po nájezdech s Los Angeles Kings a o den později se pakoval kouč Mike Johnston. Na lavičku si stoupl Mike Sullivan z farmy ve Wilkes-Barre/Scrantonu.

Nový trenér prohrál první čtyři duely, ale jeho filozofie se postupně začala přenášet na led. Penguins začali častěji střílet a podstatně zrychlili hru.

Tento přístup postupně vedl k obratu, který vytáhl Pittsburgh na druhé místo Metropolitní divize za Washington Capitals.

"Když nastoupil Mike Sullivan, okamžitě tam bylo vidět spojení mezi ním a hráči. Byla to jen otázka času," řekl Rutherford.

"Snažím se být sám sebou a dělat svou práci, jak nejlépe umím," popisoval Sullivan. "Jsem přímočarý chlap a tak jsem přistupoval i k téhle partě."

Trpělivost se vyplatila. A postupně se ukázalo, jak důležitý vliv měly Rutherfordovy kroky. Šéf přivedl do týmu jednoho z nejlepších střelců NHL Phila Kessela, bleskové levé křídlo Carla Hagelina, zkušeného ofenzivního beka Trevora Daleyho a veterána do centra čtvrté lajny Matta Cullena.

"Mluvil jsem s (vedením) Chicaga o Trevorovi. Měl u nich těžké časy. Je to těžké, když tým získá Stanley Cup a v létě do něj přijde nová tvář. Všichni pořád mluví o poslední sezoně, takže chápu, že to tam pro něj mohlo být nepříjemné," uvedl Rutherford.

"V případě Hagelina jsme ho posuzovali podle toho, jak hrál u (New York) Rangers a jak se potom těžko adaptoval v Anaheimu. Příchody významně změnily tvář našeho týmu."

Pittsburgh vystavěl na posilách kompletní útok, který navíc patří k nejlepším v letošním play off. Centr Nick Bonino, jejž Rutherford přivedl 28. července z Vancouver Canucks, zapadl mezi Hagelina s Kesselem tak dobře, že se začalo hovořit o tom, jestli jejich třetí lajna není vlastně druhá na úkor centra Evgenie Malkina.

Po pomalém začátku sezony se Kessel stal nejproduktivnějším hráčem Penguins v play off: v 11 startech dal pět gólů a nasbíral 12 bodů. Rutherfordova očekávání se tak po pár měsících adaptace splnila.

"Myslím, že tady je skvělý mančaft a tím to mám mnohem lehčí," řekl Kessel. "Vyhráváme, daří se. Musíme se jen na téhle vlně udržet."

Rutherfordův první velký krok přišel už 28. června 2014, kdy vyměnil Jamese Neala do Nashville Predators za útočníky Patrica Hornqvista s Nickem Spalingem. Spaling pak putoval pryč jako součást trejdu za Kessela, ale z Hornqvista se stalo nové dvorní křídlo Sidneyho Crosbyho.

S tímto krokem, doplněným o pár jmen z farmy ve Wilkes-Barre/Scrantonu, se Penguins stali menším týmem. Ale mnohem rychlejším.

"S takovým mužstvem jsem spokojený, je potřeba mít v sestavě balanc," řekl Rutherford. "Ta vyváženost se teď v play off ukazuje, skvěle hrají všechny lajny."

Na začátku sezony připadali Rutherfordovi jeho Penguins trochu přestárlí a pomalí. Proto se soustředil na zisk Hagelina, Daleyho a obránce Justina Schultze.

"Hlavní pro mě ale je, že jsme v létě chtěli posílit jádro lídrů. (Crosby) je fantastickým vůdcem, ale čím víc tahounů v týmu máme, tím lépe se dokážeme popasovat s těžkými situacemi."

Crosby s Malkinem dali ve druhém kole dohromady jediný gól a připsali si čtyři body. Přesto Penguins vyhráli sérii v poměru 4:2 na zápasy. Rutherford postavil tým, který dokáže přežít i ve chvílích, kdy ho netáhnou dvě největší hvězdy.

"Je mi jedno, kdo dá góly, klidně ať je dá i (brankář) Matt Murray," usmál se Rutherford. "Dokud jich vstřelíme víc než soupeř, tak na tom nesejde."

Ctete více