Skip to main content

Jak 'bezejmenní' drží Penguins v popředí

Rust, McCann nebo Kahun. Ti všichni už posbíral dvojciferný počet gólů a při zranění Crosbyho jsou oporami

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Když se 9. listopadu kapitán Pittsburgh Penguins Sidney Crosby nuceně odporoučel ze zápasu proti Chicago Blackhawks, málokoho napadlo, že bude v sestavě týmu kouče Mikea Sullivana chybět ještě po dvou měsících.

Problém se svalem ve středu těla se ukázal jako větší, operace byla nevyhnutelná. Rekonvalescence měla trvat v řádu týdnů, jenže se protáhla. Trvá dál i vinou nemoci, která Crosbymu znemožnila pořádný trénink.

"Raději bych se nepouštěl do nějakého rozboru, ale můžu vám říct, že je v procesu rehabilitace," uvedl po třech týden absence svého hlavního lídra trenér Sullivan. "Zotavuje se a jeho nálada je vzhledem k okolnostem dobrá. Žádný hráč pochopitelně nenese snadno, když nemůže nastupovat."

Crosbyho návrat se pomalu blíží, přesný termín zatím nebyl zveřejněn. Ale co je podstatnější: byť řada odborníků předpovídala rychlý pád Penguins tabulkou, Sullivan poznal, že se žádná těžká krize nekoná. A to dokonce ani ve chvíli, kdy se zranil další produktivní útočník Jake Guentzel - vinou problému s ramenem rovnou do konce probíhající základní části.

V ní je totiž Pittsburgh na 59 bodech a na druhém místě v Metropolitní divizi. A to především díky pomoci širšího spektra hráčů.

Vždyť na dvouciferný počet tref kromě osvědčených jmen v čele s Jevgenijem Malkinem už dosáhli i Bryan Rust, který prožívá průlomovou sezonu a s 18 góly ze 30 zápasů již vyrovnal své maximum v kariéře, Jared McCann (12) a německý novic v v klubu Dominik Kahun (10). A to ještě tvrďák Brendan Tanev má s devíti góly k tomu kulatému číslu také našlápnuto...

I k poslední výhře na ledě Colorado Avalanche 4:3 v prodloužení pátečního zápasu pomohli výše zmínění hráči. Rust vyrovnával na 2:2, McCann si schoval zásah do nastavení, kdy skóroval po spolupráci s dalším méně známým útočníkem Teddym Bluegerem; ten se proti těžké váze Západní konference trefil také.

"Je zřejmé, že všichni makáme, co to jde. A v posledních pár zápasech jsme z toho vytěžili maximum," shrnul období bez Crosbyho forvard McCann. Tři poslední výhry Penguins ze čtyř zápasů byly vybojované, shodně o gól.

"Byla to další těžká výhra, ale i tu jsme potřebovali," přidal se s hodnocením po mači v Denveru brankář Matt Murray. "Mají tady velmi dobrý tým a my jsme proti němu byli odolní."

Právě kanadský gólman, jenž zatím v sezoně silně zaostává ve stínu statistik Tristana Jarryho, vychytal i přes kuriózní trefu Gabriela Landeskoga z půlky hřiště třetí výhru v řadě a čtvrtou z posledních pěti startů. Zdá se tedy, že nabírá formu v pravý čas a je znovu pro Penguins oporou, jakou býval v předešlých sezonách.

Murray svoji úspěšnost zákroků pod 90 procenty může jen zlepšit; ve spojení s tím, že Jarry chvílemi působí skoro jako kandidát na Vezina Trophy, by Penguins mohli mít jeden z nejlepších gólmanských párů v NHL.

Ukazují se i další, tuze překvapivá je třeba bilance Johna Marina, jenž ve 42 duelech posbíral 22 bodů (4+18). Nováček v obraně tak produktivitou trumfuje obě superstar loňského draftu Jacka Hughese a Kaapa Kakka.

Ale zpět ke zmíněným útočníkům. Ti si v době Crosbyho absence užívají na své poměry dlouhé minuty času na ledě. Kromě Malkina jich hned sedm nastupuje v průměru na více než 14 minut za zápas. Včetně českého křídla Dominika Simon.

"Máme skvělý tým," chválí svůj kádr kouč Sullivan. "Kluci chodí na led a odvádějí přesně tu práci, kterou mají. Není to sice vždy nekrásnější hokej, ale jsme konkurenceschopní a plně si zasloužíme body, které jsme doteď získali."

Jenže pozor, Penguins čeká od neděle až do pauzy pro NHL All Star Weekend šest zápasů v deseti dnech, což je pořádně našlapaný program. A zároveň těžká prověrka pro méně zkušené borce.

Podle toho, jak vše zvládají při absencích Crosbyho a Guentzela a jak již dříve ustáli i nepřítomnost Malkina či Patrika Hornqvista, se ovšem zdá, že nemusejí mít vůbec žádný strach.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.