Skip to main content

Metropolitní divize dává šanci každému týmu

Favoritem zůstávají Capitals, ale mnoho týmů posílilo a vyložený outsider v téhle skupině není

Napsal Michael Langr @NHLcz / nezávislý šéfautor NHL.com/cs

Tréninkové kempy spějí do finiše, trenéři pomalu, ale jistě vybírají hráče do základních sestav pro start sezony a do nižších hokejových pater odesílají ty (zatím) nepotřebné. I proto už nastal čas na poslední preview před startem. Na závěr rozborů jednotlivých divizí jsme se podívali na tu Metropolitní.

Není tomu tak dávno, co skupina týmů z východu USA generovala šampiony Stanley Cupu a tím i jasné favority své divize - Pittsburgh (šampion z let 2016 a 2017) a Washington (2018). Jenže před novou sezonou je situace mnohem zamotanější.

Capitals a Penguins jsou i nadále silnými týmy, ale už nepatří k tak jednoznačným adeptům na přední příčky jako dřív. Těch adeptů je vzhledem k vývoji v letošním roce v Metropolitní divizi mnohem víc.

Hurricanes a Islanders ukázali sílu v závěru poslední základní části i v play off, v němž překvapivě postoupili do druhého kola a Carolina pak i do finále Východní konference. Devils a Rangers zase v červnu získali jedničku (Jack Hughes) respektive dvojku draftu (Kaapo Kakko) a následně přivábili velké posily v podobě P.K. Subbana, Nikity Guseva (New Jersey) a Artemie Panarina (New York). Flyers snad zase ukončili trápení s gólmany a s novou jedničkou Carterem Hartem mohou kousat. Jediným, kdo z téhle osmičky výrazně oslabil, je Columbus, nový outsider divize, v níž je možné všechno.

Washington Capitals

Bilance v minulé sezoně: 48-26-8; 1. místo v divizi; 1. kolo play off (prohra s Carolinou)
Klíčové posily: Radko Gudas, Richard Pánik

Capitals byli po základní části na prvním místě Metropolitní divize třikrát po sobě, ale v 1. kole play off tentokrát nestačili na Carolinu, takže Stanley Cup z roku 2018 neobhájili. S Alexem Ovechkinem a dvěma skvělými centry Nicklasem Backstromem a Evgenyem Kuznetsovem, Bradenem Hotlbym v brance a klíčovým bekem Johnem Carlsonem na vrcholu by však měli dál patřit k silným celkům Východu.

Carlsonovým parťákem v obraně bude Michal Kempný, který se celé léto uzdravoval po operaci stehenního svalu. Větší šanci v přesilovkách a tím i možnost navýšit a solidní porci 24 gólů dostane Jakub Vrána. Ke dvěma Čechům navíc přibyl bek Radko Gudas vyměněný z Philadelphie za Matta Niskanena a i díky příchodu křídla Richarda Pánika se ve Washintgonu vytvořila jedna z největších česko-slovenských kolonií v současné NHL.

Video: Ovechkin překonal Mrázka střelou zápěstím

New York Islanders

Bilance v minulé sezoně: 48-27-7; 2. místo v divizi; 2. kolo play off (prohra s Carolinou)
Klíčové posily: Semyon Varlamov, Derick Brassard

Islanders byli v základní části snad největším překvapením celé ligy. Tým, jenž bez zmizelého kapitána Johna Tavarese měl hrát u dna Východní konference, byl druhým nejlepším celkem Metropolitní divize a z mužstva s nejhorší defenzivou v NHL (296 inkasovaných gólů v sezoně 2017-18) se stal týmem s naopak nejlepší obranou, když dostal o celých sto gólů méně (196).

Velkou měrou se o to však zasloužil gólman Robin Lehner, jenž po sezoně odešel do Chicaga a otázka je, jak to bude vypadat bez něj. Náhrada v Semyonu Varlamovovi je sice víc než solidní, avšak v Coloradu už zkušený Rus zažil lepší roky než ty poslední.

Islanders tak v nové sezoně budou nejspíš k úspěchu potřebovat víc vstřelených branek. Postarat se o to má především mladík Mathew Barzal, jenž loni převzal roli prvního centra, ale ve srovnání se svou nováčkovskou sezonou 2017-18 (v níž získal Calder Trophy) spadl o 23 bodů na 62. Zabrat musí Islanders také v přesilovkách, v nichž byli třetí nejhorší v celé NHL. V tomto směru si slibují velkou pomoc od nové posily Dericka Brassarda.

Video: Barzal z dorážky v přesilovce otevřel skóre

Pittsburgh Penguins

Bilance v minulé sezoně: 44-26-12; 3. místo v divizi; 1. kolo play off (prohra s Islanders)
Klíčové posily: Alex Galchenyuk, Dominik Kahun

Penguins se snaží dostat zpět na výsluní, kde byli před dvěma lety jako jediní úspěšní obhájci Stanley Cupu v novém tisíciletí. S nástupem mladých ambiciozních týmů jako Rangers, Islanders, Devils či Hurricanes, to však budou mít těžké už jen v Metropolitní divizi. Tím spíš, když v létě odešel do Arizony jeden ze tří elitních forvardů Phil Kessel.

Na centru však mají stále k dispozici dvojici superhvězd Sidney Crosby, Evgeni Malkin. A pokud se ten druhý jmenovaný vrátí na svou obvyklou úroveň, z níž v poslední sezoně značně slevil (k 72 bodům v 68 utkáních nutno připsat i jeho -25 v plus/minus hodnocení), mělo by to na postup do play off stačit.

Kessela by měla nahradit mladší protihodnota z Arizony Alex Galchenyuk, který sice není tak kvalitním střelcem, ale je univerzálnější a vepředu je schopný hrát na všech pozicích. Ofenzivu značně okysličí také nově podepsaný Brandon Tanev a Dominik Kahun, jenž přišel v trejdu z Chicaga na Olliho Maatu a měl by hrát v první lajně s Crosbym - a ten je známý tím, že z mladíků po svém boku dovede udělat skvělé hokejisty. Na druhou stranu se tím komplikuje situace pro Dominika Simona, který při přetlaku mladých forvardů musí rázem bojovat o místo.

Video: Nejlepších 10 akcí Crosbyho v sezoně 2018-19

Carolina Hurricanes

Bilance v minulé sezoně: 47-31-4; 4. v divizi; finále Východní konference (prohra s Boston Bruins)
Klíčové posily: Erik Haula, James Reimer, Jake Gardiner

Tým, který dlouhodobě přehrával soupeře, to v posledním ročníku konečně přetavil i ve výsledky. Od ledna patřil k nejlepším v lize a spanilou jízdu dotáhl až do konferenčního finále. Do nové sezony ovšem Carolina vstupuje bez veterána a kapitána Justina Williamse a v trejdu poslala šéfa obrany Justina Faulka do St. Louis, takže potřebuje, aby se zkušeným lídrem stal někdo jiný z týmového jádra. Nabízí se centr Jordan Staal.

Jinak jsou však Hurricanes mužstvem, které bude sázet na mládí. Produktivita má stát na dynamickém duu Finů Sebastian Aho - Teuvo Teravainen, přičemž ten první se díky nabídkové listině od Montrealu, kterou Carolina dorovnala, dočkal platového skoku na v průměru víc než osm milionů dolarů.

Video: Teravainen se trefil po chybě Bruins

Další krok vpřed se čeká od Andreie Svechnikova, jenž vstupuje do své druhé zámořské sezony. V kádru by se mělo najít i místo pro Martina Nečase. Český talent strávil svůj první zámořský rok na farmě a teď se nejspíš usadí ve třetím útoku vedle schopné posily Erika Hauly.

Carolina byla místem, kde loni restartoval kariéru český brankář Petr Mrázek. Není proto divu, že si ho klub zavázal novou smlouvou a pravděpodobně z něj udělá novou jedničku - byť slušnou porci zápasů by měl dostat i jeho nový kolega James Reimer, který přišel v trejdu z Floridy a hledá stejně jako loni Mrázek vyhlíží i on v Raleighu comeback po nepovedené sezoně.

Columbus Blue Jackets

Bilance v minulé sezoně: 47-31-4; 5. místo v divizi; 2. kolo play off (prohra s Pittsburghem)
Klíčové posily: Gustav Nyquist

Poprvé v historii mohli v Columbusu slavit vyhranou sérii play off a při normálním vývoji by se zdálo, že ambice by měly růst. Jenže vzhledem k letnímu zemětřesení je to právě naopak - Blue Jackets budou rádi, když tuhle na své poměry veleúspěšnou sezonu zopakují.

Klub totiž opustily největší opory: gólman Sergei Bobrovsky odešel jako volný hráč k Panthers, křídlo Panarin k Rangers. Gustav Nyquist je kvalitní útočník, ale Panarina sotva nahradí.

K optimismu dává důvod solidní jádro postupně dozrálých hráčů, které povede v útoku často podceňovaný Cam Atkinson a v obraně dvojice Seth Jones, Zach Werenski.

Video: Jones zajistil vedení v přesilovce

Velkou otázkou však bude post gólmana. Bobrovsky byl dlouhá léta největší oporou a do značné míry strůjcem úspěchu Columbusu a jeho absence bude hodně znát. Nahradit ho musí málo zkušená dvojice Joonas Korpisalo, Elvis Merzlikins. Finský gólman má v NHL dlouhodobou úspěšnost 90,7 procenta a ten lotyšský strávil celou dosavadní kariéru v Evropě. V posledních letech však patřil k nejlepším brankářům švýcarské ligy a bude chtít ukázat, že Presley nebyl jediným Elvisem, jenž může být v Ohiu superhvězdou.

Philadelphia Flyers

Bilance v minulé sezoně: 37-37-8; 6. místo v divizi
Klíčové posily: Alain Vigneault (trenér), Kevin Hayes, Matt Niskanen

Flyers, kteří zahajují sezonu 4. října v Praze proti Chicagu, se od evropského turné chtějí odrazit k postupu do play off. Jistě nejsou bez šance: mají kvalitní osu v útoku (Claude Giroux, Jakub Voráček, Sean Couturier) obalenou velkými talenty jako Travis Konecny, Nolan Patrick či Joel Farabee i nově příchozím Kevinem Hayesem. Mají i slušnou obranu, v níž drsňáka Gudase nahradí po trejdu s Washingtonem bruslivější Niskanen.

Video: Top pět akcí Girouxe v sezoně 2018-19

Všechno se tak bude odvíjet od postu brankáře, který byl v poslední sezoně Achillovou patou týmu. V brankovišti Philadelphie se vystřídalo rekordních osm mužů a jejich zdravotní problémy i výpadky formy postupně zničily postupové naděje jinak kvalitního mužstva.

V zimě však Flyers našli novou jedničku v mladíkovi Carteru Hartovi, který se sice také zranil, ale na zářijovém kempu už se hlásil v plném zdraví i plné síle. Pokud vydrží jak tělesně, tak mentálně v souvislosti s tlakem, jemuž bude v mladém věku čelit, mohou se vyslanci Philadelphie pod novým koučem Alainem Vigneaultem klidně vrátit do popředí Metropolitní divize.

A to i bez české kolonie, z níž po odchodu Michala Neuvirtha s Gudasem zbyl v mančaftu už jen Voráček.

New York Rangers

Bilance v minulé sezoně: 32-36-14; 7. místo v divizi
Klíčové posily: Artemi Panarin, Jacob Trouba, Kaapo Kakko

Minulá sezona nebyla na vyskakování a fanoušci na Manhattanu s tím byli smíření. Rangers přebudovávali kádr a spíš než na aktuální výslekdy se soustředili na plánovanou zářnou budoucnost. Teď se ovšem zdá, že ta budoucnost může přijít dřív, než se nadějeme.

Důvody k optimismu vyvolávají především letní posily. Dvojka draftu Kakko, pak úlovek na volném trhu číslo jedna v podobě Panarina. A ještě k tomu povedená výměna beků, v níž za průměrného Neala Pionka získal newyorský celek velmi perspektivního Jacoba Troubu.

Video: Panarin po Buchnevichově pasu zvýšil na 2:0

K tomu všemu dorůstají talentovaní mladíci v budoucí opory, mezi něž by měl vedle Jimmyho Veseyho, Pavla Buchneviche a Liase Anderssona patřit i Filip Chytil na postu druhého centra a snad i jeho krajan Libor Hájek v obraně.

V poli to může být solidní mix; výsledky se však budou do velké míry odvíjet od veterána Henrika Lundqvista v brance. Ten má za sebou bídnou závěrečnou část minulé sezony s bilancí 2-11-3, úspěšností 90,6 procenta a průměrem 3,2. Švédský matador však podle svých slov cítí v souvislosti se změnami v kádru novou motivaci a chce se vrátit na výsluní. Má na to i ve 37 letech?

New Jersey Devils

Bilance v minulé sezoně: 31-41-10; 8. místo v divizi
Klíčové posily: P.K. Subban, Jack Hughes, Nikita Gusev, Wayne Simmonds

Už jen výčet výše vyjmenovaných posil je sám o sobě důkazem, že Devils mají velké ambice a měli by jít výrazně nahoru. Subban je přesně tou osobností, která trochu jednolitě působícímu klubu chyběla, Hughes supertalentem, jenž by se měl do dvou let stát superhvězdou ligy a Gusev technickým křídlem schopným okamžitě zvednout ofenzivu týmu. Simmonds je zase důrazným útočníkem, jenž může být platný v přesilovkách, v oslabeních i jako strážce hvězd soupeře.

Video: Hughes v úniku překonal Lundqvista mezi betony

Pokud k tomu všemu zabere původní kostra mužstva s Nico Hischierem, Travisem Zajacem, Jesperem Brattem a především Taylorem Hallem, může New Jersey klidně útočit na špici Metropolitní divize. Hall však musí zůstat zdravý, což v posledním roce nebylo pravidlem (od 23. prosince nehrál soutěžní zápas) - jen tak se může dostat do formy, s níž v roce 2018 získal Hart Trophy a dotáhl Devils do play off.

Ztracenou formu musí najít také první brankář Cory Schneider. Bez toho, aby se po loňském propadu dostal zpět na svou někdejší úroveň, nemůže tým z Newarku uspět.

Svou roli našel po podpisu nové smlouvy také Pavel Zacha, byť je nejspíš jiná, než jakou si po příchodu do klubu z pozice šestky draftu představoval. Vzhledem k tomu, že posty prvních tří centrů zaplní Hischier, Hughes a Zajac, bude český forvard nejspíš hrát silového útočníka ve čtvrté formaci.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.