Skip to main content

Polák: Pozice defenzivního beka se vypařuje

S každým rokem ubývá sranda. Tělo by to sneslo, ale psychicky už to nejde, říká obránce Toronta

Napsal Michael Langr

Každou středu během sezony 2017-18 vám NHL.com/cs přináší rozhovory s hokejisty v rubrice Prolomený led. Týkat se mohou aktuálních i nadčasových témat a zážitků hráčů na ledě i mimo něj.

Tentokrát jsme vyzpovídali obránce Romana Poláka z Toronto Maple Leafs.

Táhne mu na 32 let, za sebou má těžké léto po operaci, v NHL kroutí dvanáctou sezonu a hraje v mužstvu, které víc a víc staví na mladých. I tak má Roman Polák v sestavě Toronto Maple Leafs pevné místo.

Jenže zároveň říká: "Je to těžší a těžší. Hokej pro mě rok od roku znamená míň srandy a víc dřiny."

Přesto je rád, že po zranění nohy z dubnového zápasu play off ještě vůbec v NHL pokračuje - vždyť ještě v září to vypadalo, že se bude zotavovat delší dobu a může kvůli tomu zůstat bez angažmá.

"Snadné to rozhodně nebylo," popisuje český obránce Toronta v rozhovoru pro NHL.com/cs.

Vánoce a přelom roku jsou většinou také obdobím bilancování. Proběhlo vám něco takového taky hlavou?
"Hlavně jsem přemýšlel, jak jsem vděčný, že pořád hraju NHL. V létě už jsem měl v hlavě myšlenky, že se něco takového vůbec nemusí podařit, protože to moje zranění bylo celkem těžké a celé léto mi trvalo, než jsem se zase dostal zpět do fyzické formy. Všechno se to rozvíjelo o dost později než v předešlých sezonách a já jsem moc rád, že se to nakonec povedlo a že jsem zůstal tady v Torontu."

Jak těžké bylo získat po zranění smlouvu? Navíc když vám údajně doktor zkomplikoval situaci tím, že rozhlásil, že se můžete vrátit až v prosinci?
"V tom mi opravdu doktor nepomohl. Snadné to nebylo. Ale snažil jsem se zůstat pozitivní a každý den jsem bral tak, že musím na sobě makat, ať už mě podepíšou, nebo ne. Pak jsem se musel dostat z tréninkového procesu do herního. Začátky byly těžké, když jsem přijel do přípravného kempu, byl jsem schopný všechno dělat tak na 70 procent. Před kempem jsem měl za sebou asi jen dva týdny na ledě. Ale potěšilo mě, že na mě mysleli a že se to všechno nakonec podařilo dohnat, abych mohl dál hrát za Maple Leafs."

Čím vám Toronto přirostlo k srdci? Je to tím, že jste ve městě už jako doma, nebo spíš tím, jak nadějný mančaft se tu tvoří?
"Já myslím, že je to spíš tím týmem. O město tolik nejde, líbilo se mi v St. Louis i v San Jose, i když tam jsem byl jen pár měsíců. Tohle je mi víceméně jedno, pokud se tam líbí rodině, jsem tam spokojený i já. Ale mně jde hlavně o hokejovou stránku. A ta je v Torontu parádní. Je tady spousta talentovaných kluků, kteří už v mladém věku dorostli ve velké hokejisty. A v příštích letech z nich budou ještě větší hráči, protože mají pořád potenciál růst. Je skvělé s nimi být v týmu. Sám se pak cítím taky o něco mladší."

Jaké pro obránce je hrát za Austonem Matthewsem, Mitchem Marnerem a všemi dalšími rychlíky?
"Ti kluci mají i v té rychlosti obrovský přehled. Je zvláštní, že v devatenácti dvaceti letech dovedou takhle dobře číst hru a mají tak vyvinuté hokejové myšlení. Je radost se na ně dívat, s jakým klidem a přehledem to hrajou."

Video: Polák se trefil takřka z brankové čáry

Vyžaduje omlazení Maple Leafs i nějaké změny ve hře od vás? Třeba co se týká rozehrávky, riskování, možnosti hrát víc s pukem?
"Trochu mi někdy připadá, že jak máme mladší tým, hrajeme malinko takový hurá hokej. Všechno hrr do ofenzivy . a nesoustředíme se na ty drobné detaily, které jsou pro výsledek důležité. A hlavně jsou pak znát v play off. Teď v základní části kvůli tomu třeba prohrajeme jeden zápas a nic moc se nestane, ale v play off se musí hrát už právě se všemi těmi detaily. Chytře dozadu, protože všechno může rozhodnout jedna malá chyba. Na tohle si budeme muset s postupem sezony dát větší a větší pozor."

Vy už si v Torontu můžete pomalu připadat jako veterán. Jak těžké je obhajovat svou pozici mezi řadou mladých talentů?
"Každý rok je to těžší a těžší. Objevují se noví hráči a hlavně dobří noví hráči. Ti nováčci nejsou kluci, kteří by na to neměli. Přicházejí jako kompletní hokejisté, ať už jsou to útočníci, nebo obránci. Takže pro nás starší je to rok od roku složitější."

Chodí si k vám někdy mladí holobrádci pro radu?
"Oni jsou tak sebevědomí, že nic moc takového se nekoná. Kanaďani a Američani jsou tak vychovávaní, že to sebevědomí mají i v mladém věku. Ale je fakt, že už mě tady určitě berou jako veterána."

O slavném trenérovi Miku Babcockovi se napsaly stohy papíru. Můžete sám popsat, čím byl a je přínosný pro vás osobně? Jak se s ním pracuje a co dává vaší hře?
"Dal mi hodně. Měl pro mě místo v mužstvu, díky čemuž mám smlouvu. A dává mi i dost času na ledě. Nemůžu si stěžovat. Jeho styl koučování a trénování mi vyhovuje, jsem pod ním spokojený."

Vy jste jedním z mála ryze defenzivních obránců Maple Leafs. Berete to jako výhodu?
"Teď už ne. Možná kdysi to byla výhoda, ale s tím, jak postupuje hokej, tak od všech chtějí vidět hlavně góly a body. Nikdo už se nemůže soustředit jen na bránění nebo nějakou tvrdou hru ve vlastním pásmu. Rozdíly se stírají a pozice čistě defenzivního beka se pomalu vypařuje. Já jsem tu dobu ještě tak nějak stihl, už hraju dvanáct let. Takže se asi nic nestane, když mě v příštích letech vyřadí ze sestavy nějaký ofenzivnější obránce."

Návrat po zranění vám vyšel, máte roční smlouvu. Přemýšlíte pomalu o tom, co bude dál?
"Tyhle věci se nechávají až na léto. Teď to vůbec neřeším - co bude, to bude. Mým cílem bylo mít nějakou smlouvu do této sezony a urvat ještě nějaký ten rok v NHL, což se mi povedlo. A jak to bude po sezoně, na to teď nemyslím."

Třeba Michal Rozsíval takhle podepisuje s Chicago Blackhawks rok co rok novou smlouvu a nakonec v NHL vydržel až do čtyřicítky. Tenhle příklad vás netáhne?
"To určitě ne, to už je moc. Já na to nemám hlavně po mentální stránce. Už jsem psychicky zlomený. Každý rok je složitější hledat motivaci a hokej rok od roku znamená míň srandy a víc dřiny. Tělo by to ještě sneslo, ale psychicky už to nejde."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.