Skip to main content

Bortuzzo, další z řady nečekaných hrdinů

Nikdy nevíte, kdo udeří. Blues díky vítězné trefě řízného beka našli svého již 17. střelce v play off

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / NHL.com/cs

Byla to krásná ukázka hokejové zručnosti. Šikovnost, za kterou by se nemusel stydět žádný hodinář: Robert Bortuzzo si bleskově nabruslil do volného prostoru, převzal puk a bekhendem ho rychle a přesně poslal pod horní tyčku.

Zároveň šlo o naprosto unikátní záležitost.

"Něco podobného jsem od něj nikdy neviděl. Ani na tréninku," bavil se útočník Oskar Sundqvist. "Krásný gól. Všichni jsme byli za Roberta nadšení."

Jak by ne! Obránce Bortuzzo si připsal svoji první trefu v play off v životě. A shodou okolností šlo o vítěznou branku ve 2. finále Západní konference, v němž jeho St. Louis Blues zdolali San Jose Sharks 4:2 a srovnali na 1:1 na zápasy.

 

[Více k tématu: Bortuzzo trefil důležitou výhru Blues]

 

"Prostě jsem se snažil vířit v jejich obranném pásmu, Eddie (Joel Edmundson) mě tam skvěle našel - a bylo to. Snažím se jen hrát to, co mám," líčil skromně Bortuzzo.

Ale i jemu bylo jasné, o jak výjimečnou chvíli šlo. Na ledě to potvrdil hurónským řevem, na tiskové konferenci zase úsměvným momentem, když dostal otázku, zda si pamatuje svůj předchozí zásah ve vyřazovacích bojích.

"Hmm… Rok 2007? Kitchener Rangers? Ale jak padl, to vám fakt neřeknu," vracel se Bortuzzo do časů, kdy hrál ještě juniorskou OHL. Správná trefa, ale těžké to nebylo, neboť nikdy jindy v play off střelecky neuspěl. Ani na farmě v AHL, ani v předchozích 23 startech ve Stanley Cupu.

Až teď. A je to hodně symbolická chvíle.

St. Louis totiž v Bortuzzovi našlo svého již 17. střelce v letošním play off; vzývaná ofenziva Sharks jich pro srovnání má zatím 12. Bortuzzo je zároveň 19. hráčem Blues s aspoň jedním bodem a sedmým autorem vítězné trefy.

Video: Bortuzzo vrátil bekhendem vedení na stranu Blues

"To je naše síla v průběhu celého play off," chválí Sundqvist. "Když zrovna nedá gól jedna lajna, ukáže se jiná. Nebo přispěje bek, jako teď Roberto. Přesně tak zní příběh našeho úspěšného tažení."

Bortuzzo rozhodně není v kádru primárně od toho, aby vycvičil soupeřova gólmana šikovnou kličkou. V základní části odehrál 59 duelů s bilancí 2+8 - a zároveň si v prosinci vysloužil nový kontrakt na tři roky. Vysoký, silný a zarputilý obránce se přece hodí vždycky.

"On ale umí i spoustu dobrých věcí v útočném pásmu. Je zručný s pukem. A výborně si dokáže najít prostor," chválí ho kouč Craig Berube; to všechno ostatně třicetiletý bek při vítězné akci prokázal. "Bylo to 2:2, potřebovali jsme umlčet diváky, strhnout zápas na svoji stranu. Takhle vypadá síla širokého kádru," přidal poklonu útočník Ryan O'Reilly.

Blues byli oproti úvodnímu duelu, který prohráli 3:6, takřka k nepoznání. Rychle si vybudovali dvougólový náskok, ale pak je o vedení připravil Logan Couture. Tribuny bouřily. Sharks cítili krev.

Jenže Bortuzzo byl proti. Když k vítězné trefě posléze přidal ještě hrdinský blok rány Kevina Labanca, nechybělo jeho výkonu zhola nic.

"On je prostě hráč. Bojovník, kterému nezáleží na okolnostech. Kluk, jehož má šatna ráda. Potřebná součást týmu," popisuje Bortuzzovu roli forvard Brayden Schenn. "Ať je zrovna v sestavě, nebo ne, zajímá ho jediná věc: vítězství. Když se mu povede něco podobného jako dneska, vyvolá to hotovou vlnu nadšení."

I hokejového pošťuchování. "Jo, od juniorky asi něco takového nepředvedl," usmál se Schenn.

 

[Kompletní pokrytí série San Jose se St. Louis]

 

Těžko se divit veselí hokejistů Blues. Po nepovedeném vstupu do sérii potřebovali uspět - a kýžený triumf mají. Do Missouri se na středeční duel (noc na čtvrtek od 2.00 SELČ) vracejí s dalším důkazem toho, že jsou v play off na ledě soupeřů skvělí.

"Byli jsme daleko semknutější, jednotnější," hledal Sundqvist rozdíly oproti prvnímu mači. "Úplně jiný výkon! Víme, že jsme silní. Nikdy nepanikaříme, soustředíme se pokaždé jen na další střídání. Víme, že jsme venku dobří, teď to jen potvrdit i v St. Louis."

Hrdina večera Bortuzzo zase hovořil o klidné víře ve vlastní schopnosti: "V náš hokej, v náš nezdolný styl. Pak je úplně jedno, kde zrovna hrajeme."

A taky je úplně jedno, kdo zrovna rozhodne. Třeba i chlap, který naposledy v play off skóroval před dvanácti lety mezi juniory.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.