Skip to main content

Rangers chtějí zopakovat výkon z New Yorku

Rick Nash byl ve středu rozdílovým hráčem. Stane se hvězdou letošního play off?

Napsal Michael Langr / NHL.com

Rick Nash býval velkým esem. Jedním z nejlepších kanadských útočníků. V reprezentaci vyhrával medaile na mistrovství světa IIHF i olympijské tituly, v NHL dával běžně přes 30 a leckdy i 40 gólů za sezonu.

Jenže po třicítce jako kdyby se jeho hvězdný status kamsi vytratil. V New York Rangers stále patří do špičky, ale tým už v posledních letech stál na jiných borcích: Derek Stepan, Mats Zuccarello, Chris Kreider... Nashova produktivita klesla ze 42 gólů a 69 bodů v sezoně 2014-15 na 15 branek a 36 bodů v té následující a 23 a 38 v té letošní.

V play off si však na Manhattanu znovu připomněli, jak je důležité míti Nashe. Ve středu statný Kanaďan rozhodl povedeným gólem duel s Montreal Canadiens, kteří už dokázali jen snížit na 1:2 - a série dvou soupeřů z 'Original Six' je znovu vyrovnaná.

Video: Nashův vítězný gól proti Canadiens

"On je rozdílovým hráčem. Pořád je to top, elitní hokejista," uvedl o autorovi vítězné trefy jeho centr Rangers Mika Zibanejad.

Samozřejmě, Rangers dál stojí především na výkonech Henrika Lundqvista. Na precizní, těsné a obětavé defenzivě ve vlastním pásmu. Na tvorbě hry v podání zadáka Ryana McDonagha. Na šikovnosti Zuccarella, bruslení a dravosti dalších útočníků. To vše tvoří standard.

Pokud však mají střílejícího Nashe v někdejší formě, mají nadstandard.

Ve středu byl dvaatřicetiletý forvard nejlepším hráčem na ledě. Neustále operoval před brankou, se svým velkým tělem byl oříškem i pro tak statného obránce, jakým je montrealský Shea Weber. Měl tah do brankoviště, tvořil šance a snažil se činit zmatek před Carey Pricem. A pak ho sám překonal, když po McDonaghově chytrém pasu tváří v tvář špičkovému gólmanovi nezazmatkoval a zkušeně pod ním zasunul puk za čáru.

"Okamžitě jsem tam viděl tuhle možnost. Jakmile jsem si přehodil puk na bekhend, bylo mi jasné, že budu mířit mezi betony, které se tím otevřely," popisoval.

Díky jeho trefě zlomili Rangers prokletí Madison Square Garden, v níž prohráli šest zápasů play off za sebou a naposledy se tu v duelech Stanley Cupu radovali 16. května 2015. A dokázali také zastavit nástup Canadiens, kteří vyhráli dva zápasy v řadě a před středečním kláním byli na koni.

"Prožili jsme si pár špatných dnů. Ale hodili jsme to za hlavu a myslím, že jsme hráli docela dobrý hokej," popisoval Nash. "Byl to asi náš nejlepší zápas. Věděli jsme, že musíme přidat, pořádně hrábnout. Ve třetí třetině jsme mohli hrát lépe, mohli jsme si toho vytvořit víc. Ale člověk musí uznat i sílu soupeře," dodal.

"Hráli jsme na maximum," těšilo kapitána McDonagha. "Kluci bojovali, chtěli se o to porvat a chtěli hrát s pukem na hokejkách. Dokázali jsme si, že není žádný důvod, abychom tak jako tentokrát nehráli každý zápas. Pokud tady chceme zůstat, takhle hrát musíme."

Video: Lundqvistův parádní zákrok proti Shawovi

K tomu, aby zůstali v play off co nejdéle, potřebují Rangers i skórujícího Nashe. Zatím ho mají - v letošním play off je spolu s rakouským útočníkem Michaelem Grabnerem se dvěma góly nejproduktivnějším hráčem mužstva. Oba mají zároveň 12 střel na branku, zdaleka nejvíc z celého týmu. Nash přitom hraje ve druhém útoku zhruba o pět minut za zápas méně než členové toho prvního a nechodí na přesilovku.

Nash přes svou výtečnou historii čítající 989 utkání, 416 gólů a 771 bodů v základní části NHL svou velikost dosud v play off příliš nepotvrdil. Zatímco v základní části má průměr 0,42 gólu a 0,78 bodu na zápas, ve té vyřazovací (69 zápasů) ta čísla činí 0,2 a 0,55. Nejdál se dostal s Rangers na jaře 2014, kdy pomohl 14 zápisy ve 14 zápasech do finále Stanley Cupu. V něm však nebodoval ani jednou a se sklopenou hlavou nechal slavný pohár převzít hráče Los Angeles Kings.

Jak daleko pomůže mužstvu v letošním play off?

Ctete více