Skip to main content

Richards je nadšený z dalšího duelu pod širým nebem

Napsal Dan Rosen / NHL.com

DENVER - Až se centr Detroit Red Wings Brad Richards stane 1. července nechráněným volným hráčem, bude mít nejspíš připravenou novou strategii při výběru svého dalšího týmu.

"Kde se příští rok konají zápasy pod širým nebem?" ptal se Richards. "Možná to 1. července zjistím."

Řekl to sice napůl v žertu, ale asi nikoho už by nešokovalo, kdyby podepsal smlouvu s týmem, který si v příští sezoně zahraje outdoorový duel.

Richards se teď připravuje už na svůj pátý zápas NHL pod širým nebem, jeho dosavadní bilance je 3-1.

Richards vyhrál s New York Rangers v utkání 2012 Bridgestone NHL Winter Classic a ve dvou zápasech, které se konaly jako součást 2014 Coors Light NHL Stadium Series. Prohrál jen jako člen Chicago Blackhawks ve 2015 Winter Classic.

V sobotu dostane příležitost zahrát si zápas 2016 Coors Light NHL Stadium Series proti Colorado Avalanche na Coors Field (8 p.m., NBC, SN, TVA Sports 2). Je to osmnáctý zápas regulérní sezony NHL pod širým nebem, což znamená, že Richards účinkoval ve více než čtvrtině z nich.

Jakousi nevšední náhodou se všechny Richardsovy outdoorové zápasy konaly na baseballových stadionech, což je víc než polovina utkání, které NHL pořádala právě v baseballových lokacích. Zápas na Coors Field bude osmým na stadionu určeném pro baseball.

"Jsou to všechno skvělé vzpomínky, které mě budou provázet po zbytek života," řekl Richards. "Takový zápas nikdy nebudete brát jako samozřejmost. Když se podíváte, kolik na něj přijde fanoušků a jaká pozornost je na něj upřena, není to normální zápas základní části.“

Tento bude navíc výjimečný tím, že se koná v noci. A takové má Richards nejradši.

Noční duel odehrál v dresu Rangers proti New York Islanders na Yankee Stadium 29. ledna 2014. Duel Winter Classic, v němž se Rangers střetli s Philadelphia Flyers 2. ledna 2012, začal za denního světla a končil pod umělým osvětlením.

"Yankee Stadium bych vyzdvihl nejvíc, protože jsme hráli doma s fanoušky Rangers za zády. Navíc v noci a to bylo opravdu skvělé," prohlásil Richards. "Bylo fajn vyjet pod světly a vidět kolem sebe lidi. Je to něco úplně jiného."

Obránce Red Wings Mike Green je také veteránem zápasů po širým nebem v NHL. Chystá se už na svůj třetí.

Green hrál také minulou sezonu v odpoledním utkání Winter Classic, když nastoupil za Washington Capitals v Nationals Parku. Ale byl také aktérem zápasu pod světly na Heinz Field v Pittsburghu, kam přijeli Capitals odehrát 2011 Winter Classic.

Green má z outdoorových utkání bilanci 2-0 a také on preferuje noc.

"V noci se hraje o mnoho lépe, nemusíte bojovat s odrazem slunce," připomněl Green. "A se zapnutými reflektory to vypadá fakt dobře."

Spousta dalších hráčů Red Wings má za sebou alespoň jeden outdoorový zápas; 11 hráčů ze současné detroitské soupisky hrálo 2012 Winter Classic na Michigan Stadium proti Toronto Maple Leafs. Další dva, obránce Jonathan Ericsson a útočník Darren Helm, byli v té době zraněni.

Útočníci Henrik Zetterberg a Pavel Datsyuk a obránce Niklas Kronwall jsou jedinými pamětníky 2009 Winter Classic, který se konal na Wrigley Field.

Luke Glendening se připravuje na svůj šestý duel pod oblohou, ale teprve druhý v NHL. Nastoupil totiž ve třech outdoorových univerzitních zápasech a v jednom v AHL.

A pak tu je skupinka osmi borců, pro něž bude sobotní duel pod širým nebem novinkou: Ericsson a jeho spoluhráč v obraně Alexey Marchenko; jednička v brance Petr Mrázek, a útočníci Dylan Larkin, Andreas Athanasiou, Teemu Pulkkinen, Riley Sheahan a Tomáš Jurčo.

Devatenáctiletý Larkin, který by měl hrát na pravém křídle útoku s Richardsem a Athanasiouem, prohlásil, že si nikdy nepředstavoval, že by si v NHL zahrál pod širým nebem.

"Byl to jen sen," řekl Larkin. "Pamatuju si na první Winter Classic v Buffalu. Celá naše rodina se sešla a dívali jsme se pohromadě. Vážně jsem si nemyslel, že bych si taky podobný zápas mohl zahrát, takže pro mě je to paráda být tady."

Larkin měl po pátečním tréninku oči navrch hlavy, ale vykládal, že si vezme k srdci rady od veteránů, jako je Richards.

"Pro mě jako nováčka, který si poprvé zahraje outdoorový zápas, je hrozně jednoduché být nadšený úplně ze všeho, ale kluci dělají skvělou práci, když se snaží brát to normálně,“ řekl Larkin.

Richards slíbil, že si s Larkinem a Athanasiouem promluví o technických záležitostech, jako je kvalita ledu a prvky, se kterými se v hale nesetkáte. Zároveň ale chce, aby si novou zkušenost vstřebali po svém, přesně jako to udělal on před čtyřmi lety ve Philadelphii.

"Baví je to," těšilo Richardse. "Hraju se dvěma kluky, které snad led nebude ovlivňovat. Jsou to nejrychlejší bruslaři, jaké jsem kdy viděl. Tak mě snad vezmou na společnou jízdu."

Ctete více