Skip to main content

Rangers nakoplo míchání sestavou

Zibanejad s Zuccarellem poprvé v sérii srazili Ottawu

NHL.com @NHL

V průběhu sezony tahle lajna řádila jak komár u jihočeského rybníka, pak se ale dařit přestalo, takže ji kouč Alain Vigneault roztrhnul. Miku Zibanejada, Matse Zuccarella a Chrise Kreidera dal znovu dohromady až nyní.

Právě včas.

Tihle tři vybojovali pro New York Rangers v nepříznivě se vyvíjející sérii 2. kola proti týmu Ottawa Senators pořádnou porci naděje. Rangers v duelu číslo tři především díky svému elitnímu triu vyhráli 4:1, na zápasy tak nyní ztrácí již pouze 1:2.

"V prvních zápasech play off jsem se necítil zrovna nejlíp, teď se to snad už zlepšuje," prohlásil čtyřiadvacetiletý Zibanejad, který si v úterním utkání připsal krásnou asistenci na Zuccarellovu trefu a vede tak týmovou produktivitu nadstavbové části s bilancí 1+6. "Prostě jsem se musel vrátit k jednoduchému hokeji. Ke spoustě poctivého bruslení, k dřině. Když u hry moc přemýšlím, obvykle to nikam nevede."

Konkrétně pro něj je tahle série vskutku pozoruhodným příběhem. Na Manhattan přišel loni v létě právě z Ottawy, výměnou za Dericka Brassarda. Ne každý byl tehdy přesvědčen, že Rangers měnili mazaně.

Video: Grabnerova branka proti Ottawě

V základní části Zibanejad nasbíral 37 bodů, Brassard devětatřicet. I v úvodním souboji série se dařilo spíš forvardovi Senators. Následující dva zápasy však v tomto osobním minisouboji patřily jasně Švédovi iránského původu.

Ostatně už zmíněné bodové poměřování ze základní části není fér, Zibanejad totiž strávil podstatnou část sezony na marodce. V utkání proti mužstvu Florida Panthers si 20. listopadu zlomil lýtkovou kost, do hry se vrátil až v polovině ledna. Byl to comeback stylový, Dallas Stars tenkrát nastřílel hned dva góly.

A přestože se z něj kvůli pouhým 56 odehraným střetnutím v základní části nemohl stát vládce nad statistikami, v play off se bez vší pochybnosti proměnil v trumf. Jeho dosud jediný gól znamenal přemožení týmu Montreal Canadiens v pátém duelu 1. kola, i sobotní druhý souboj proti Ottawě ozdobil dvěma asistencemi.  

Poslední zmíněný zápas sice skončil ve druhém prodloužení prohrou 5:6, právě tehdy se však dala znovu dohromady jeho lajna s Zuccarellem a Kreiderem. Byl to od kouče Vigneaulta šikovný tah - Zuccarello si ve třetím utkání připsal dva body, Zibanejad už zmíněnou důležitou asistenci na 1:0. Velmi platný byl i Kreider.

Kouči navíc míchání se sestavou vyšlo nejen v tomto případě. Do úterního utkání totiž vrátil na led též Tannera Glasse, který notně pozvednul výkon čtvrté formace. Jeden její zástupce J. T. Miller odehrál své dosud nejlepší utkání letošního play off, Oscar Lindberg vstřelil gól na 4:1. Už před tím pořádně unavili soupeře před druhou newyorskou brankou.

"Tanner přinesl do hry to, co dodá pokaždé, jakmile je na ledě: Důraz a tvrdost," popisoval kouč. "Když k tomu připočteme jeho nahrávku na Oscarův gól, musíme Tannerův výkon hodnotit jako jasně pozitivní."

Vigneaultovi se asi po utkání spalo dobře, vyplatilo se mu totiž i to, že dal více prostoru na ledě obráncům Bradymu Skjeiovi a Brendanu Smithovi. Beci se tak podle odehraného času seřadili do tohoto pořadí: Ryan McDonagh (26:52), Skjei (20:13), Dan Girardi (20:00), Smith (19:39), Marc Staal (16:17), Nick Holden (14:29).

"Taková škatulata v sestavě často konzultuji s generálním manažerem Jeffem Gortonem, má k tomu pokaždé co říct," ocenil kouč svého nadřízeného. "Podle toho, jak to vychází, asi Jeff hokeji skutečně rozumí."

Video: Nashův zásah proti Ottawě

Ať už Vigneault udělal s mužstvem cokoliv, odrazilo se to výrazně: Gól dala ve třetím utkání série každá z jeho lajn. Rangers hráli tvrdě, ale nebyli vylučovaní. Soupeřovo eso Erik Karlsson si ani neškrtnul.

"Jako tým jsme třetí utkání jasně ovládli," mínil Zuccarello. "Nic jsme nevzdávali, věříme si. Máme v kádru hodně zkušených kluků, kteří se jen tak z něčeho nesesypou."

K ostříleným hokejistům Rangers patří už nějakou dobu i on sám, momentálně druhý nejproduktivnější muž výběru. Proto krotí jakékoli euforické stavy, na ty je podle něj ještě brzy.

"To si nemůžeme dovolit," vysvětloval. "Ani v posledním, vítězném zápase jsme přece nehráli pořád perfektně. Zatímco první třetina se nám náramně povedla, ve druhé a třetí jsme měli obrovské rezervy. Na tom ještě musíme zapracovat."

I tak si může trochu oddechnout. Jen čtyřikrát v historii NHL se stalo, že by nějaký tým prohrál v sérii play off první tři utkání, ale čtyřmi následnými vítězstvími nakonec vývoj obrátil ve svůj prospěch. Kdyby Rangers v úterý padli, nezbývalo by jim nic jiného, než se zapsat do kronik jako pátá podobně výjimečná parta.

Takhle je uklidňuje luxus, že jedna další prohra se Senators ještě neznamená konec sezony. Jedna. Dvě už ano.

Ctete více