Skip to main content

Rakušan Vanek bude císařem mezi olympijskými outsidery. Už jen postup byl jako medaile, říká

Napsal Michael Langr / NHL.com

Pro spoustu hráčů je ročník 2013-14 jen běžnou hokejovou sezonou. To se však rozhodně nedá říct o útočníkovi Thomasi Vanekovi. Na konci října ho vedení Buffalo Sabres vyměnilo do New York Islanders, jeho slabší start pak ještě zabrzdilo listopadové zranění, po návratu na led však v novém dresu září. K tomu mu létě vyprší dlouholetá smlouva a ještě předtím si poprvé v životě zahraje na olympiádě, kde bude největší hvězdou Rakouska.

Syn československých emigrantů díky úspěšné kvalifikaci své reprezentace poprvé okusí atmosféru nejslavnější sportovní akce. Navíc se na hrách v Soči sejde se spoluhráčem z Islanders, útočníkem Michaelem Grabnerem. To je svým způsobem rarita - Rakousko má v týmu jen tři hráče z NHL (třetím je Michael Raffl z Philadelphia Flyers), ale dva jsou z jednoho mužstva.

"Pro mě s Michaelem (Grabnerem) je skvělá už jen ta možnost zúčastnit se olympiády. A naše země je natěšená. Jasně, že máme hlavně skvělé lyžaře a skokany na lyžích, ale lidé se těší i na hokejovou reprezentaci," vyprávěl Vanek pro NHL.com.

Nebýt toho, že jeho rodiče v roce 1982 emigrovali na Západ, možná by teď v Soči reprezentoval Česko, odkud pochází jeho otec. Nebo Slovensko, vlast své maminky. Manželku má Vanek zase z USA, ale sám zůstává Rakušanem, za jehož tým si zahrál i na posledním mistrovství světa IIHF. Sám pochopitelně tuší, že jako takový má nesrovnatelně menší šanci dostat se v Soči na stupeň vítězů. Už jen čtvrtfinále by byl pro jednoho z outsiderů turnaje úspěch.

Přesto se na olympiádu velmi těší. "Nepojedu tam s tím, že získáme medaili. Sledoval jsem na internetu kvalifikaci s Německem a už jen to, že jsme ji vyhráli, bylo pro nás jako medaile. I tak to ovšem bude skvělé. Nemyslím si, že máme špatný tým. Sice můžeme těžko konkurovat Kanadě nebo Finsku, ale musíme k tomu přistupovat pozitivně. Užít si to a zkusit něco uhrát."

Pokud si udrží současnou formu z NHL, měl by být Vanek v Soči velkou zbraní Rakušanů, jejich 'hokejovým císařem'. V posledních 13 utkáních nasbíral křídelní útočník 18 bodů, ve 33 zápasech za Islanders jich má už 32 za 13 gólů a 19 nahrávek a má 12 kladných bodů v hodnocení plus/minus. V Buffalu si přitom na začátku sezony připsal jen devět bodů ve 13 duelech.

"Dostal jsem se do dobré pohody. Nejen na ledě, i mimo něj. První tři týdny (po přestupu) jsem byl na hotelu, pak jsem si našel ubytování a musel zařídit nábytek, stěhování a usadit se. Všechny tyhle maličkosti se pak nasčítají. Je fajn se cítit pohodlně a mít zase místo, kterému můžu říkat domov," uvedl Vanek.

Je ovšem pravda, že na olympiádě nebude mít vedle sebe tak dobré spoluhráče jako v klubu. V New Yorku vytvořil s centrem Johnem Tavaresem a s pravým křídlem Kylem Okposem jednu z nejlepších trojic celé NHL. "Hraje se mi s nimi skvěle. Myslím, že jsme vytvořili dobré trio, což není vždy obvyklé. Většinou máte v lajně k sobě dobrého hráče a pak třetího na doplnění, ale my k sobě pasujeme všichni tři," pochvaloval si.

Devětadvacetiletý útočník kroutí v NHL už devátou sezonu a po jejím skončení bude hledat novou práci. V létě se stane volným hráčem bez omezení a dá se očekávat, že bude na trhu horkým zbožím. I když taky pořádně drahým. Jeho současný kontrakt mu za sedm let přinesl 50 milionů dolarů.

Vzhledem k tomu, že Islanders jsou v současnosti posledním týmem Metropolitní divize, je ovšem dost možné, že se Vanek bude z Long Islandu stěhovat už dřív - před uzávěrkou přestupů 5. března. "Vím, že se to může stát. Ale já to tady mám rád a myslím, že máme větší potenciál, než na to, co jsme dosud ukázali. Snad budu moct zůstat a zakončit sezonu tady, ale rozumím i obchodní stránce věci. Takže se nebojím, že jednoho dne zazvoní telefon... Tak to prostě chodí."

Ctete více