Skip to main content

Zohorna bojuje o NHL: Vyrazilo mi to tu dech

Český nováček se na farmě Penguins cítí lépe a lépe a chce se dostat ke Crosbymu. Překvapil mě, jaký je, říká

Napsal Michael Langr @NHLcz / nezávislý šéfautor NHL.com/cs

Když vyrůstal v Havlíčkově Brodě a později v Brně, byl jedním z jeho velkých vzorů Sidney Crosby. Teď patří Radim Zohorna do klubu, kde je jeho idol kapitánem. I když k tomu, aby si zahrál vedle kanadského velikána, má ještě daleko.

Český útočník bojuje o šanci dostat se k Pittsburgh Penguins v záložním týmu ve Wilkes-Barre/Scrantonu a byť se mu tam solidně daří, pozvánky do NHL se zatím nedočkal. S Crosbym se tak setkal jen na přípravném kempu.

A byl překvapený, jak vstřícně se k němu superstar Penguins chovala.

"Potkal jsem se s ním hned druhý den, kdy jsem si šel vypékat brusle a on tam zrovna byl také.
Strávili jsme spolu asi dvacet minut a celou dobu jsme si povídali," vyprávěl Zohorna prostřednictvím zastupující agentury Sport Invest.

Video: Crosby se trefil v přesilovce z levého kruhu

"(Crosby) mě hrozně překvapil, jaký je. Velmi skromný a komunikativní. Ptal se mě na všechno možné, i na Česko. Měl jsem z toho setkání velký respekt, ale je opravdu hodně příjemný. Během kempu jsme měli i tréninkové zápasy proti sobě, tak jsem si s ním i zahrál..."

Po krátké týmové přípravě ovšem českého nováčka poslalo vedení klubu na farmu do nižší American Hockey League. Byť měl Zohorna ve 24 letech za sebou mistrovství světa IIHF i několik solidních sezon v extralize za Kometu a Mladou Boleslav, do kádru prvního týmu Penguins se zatím nevešel.

I on sám cítil, že tak snadné to nebude. Že si musí zvyknout na zámořský hokej, kde se všechno dělá ve větší rychlosti na menším prostoru.

"Kvůli menšímu hřišti bylo pro mě všechno najednou strašně rychlé a na nic jsem neměl čas. V útočném pásmu se všech pět hráčů snaží být u sebe a presovat, navíc je tu hodně mladých kluků, kteří se všichni chtějí dostat nahoru, takže makají, bruslí a napadají. Z technického pohledu je to všude stejné, ale tady je ta hra mnohem rychlejší," popisoval rozdíly oproti české extralize Zohorna. 

Přesun na farmu však bere po svém - tedy pozitivně. "Je to pro mě ta nejlepší varianta. Jsem realista a viděl jsem, že ještě potřebuji čas si na všechno zvyknout. Tady mám roli v týmu, hraju přesilovky, mám hodně minut na ledě, což bych v Pittsburghu ze začátku určitě neměl..."

S postupem času si tak zvyká lépe a lépe; zdá se, že adaptace na 'kanadský' hokej je na správné cestě. V AHL odehrál zatím sedm utkání, v nichž dal dva góly a nasbíral šest bodů. Minulý týden v zápase s Hershey (farmou Washington Capitals) pomohl k výhře 4:2 třemi body a byl vyhlášen první hvězdou večera.

"Včetně přáteláků to pro mě byl už sedmý zápas v sezoně a konečně jsem se cítil výborně. Už se to blížilo tomu, jak jsem se cítil v Česku. Zvykám si a každým zápasem je to lepší a lepší. Pracujeme tu na tom s kondičním trenérem na ledě i mimo něj," popisoval spokojený Zohorna.

 

[Více k tématu: Červenka a Kovář mají zálusk na švýcarskou korunu]

 

Zvykat si logicky musel i na život mimo led. Včetně všeobjímající profesionality uvnitř klubu. "Všechno mi tady vyrazilo dech. Přístup, jaký k tomu mají, lidi, co se tomu věnují, jak je všechno propojené, jak tu vše funguje a jak tu má všechno hlavu a patu," přiznal nejmladší z trojice hokejových bratří, jenž se v národním týmu druhdy sešel s oběma sourozenci Tomášem a Hynkem, ale šanci v zámořském profihokeji dostal až on.

"Vše se při tréninku natáčí, mají různé aplikace na herní systém, vyhodnocování hráčů apod. Fakt jsem byl všeho mile překvapen a moc si to užívám," prohlásil český zelenáč.

"Jsem moc rád, že tu jsem a věřím, že mi to do budoucna hodně pomůže se zlepšovat. I život v Americe je super. Žiju v menším městečku se čtyřiceti tisíci obyvateli, příroda kolem je nádherná. Já bydlím na kraji města, takže v přírodě jsem po pár metrech."

Zohorna o místo v NHL bojuje se stejným přístupem, jaký okoukal u svého vzoru Crosbyho: se skromností a pracovitostí. Využívá svou téměř dvoumetrovou výšku a dosah dlouhých paží i hokejky, snaží se hodně pomáhat v obraně, bojovat o každý puk. A taky se toho co nejvíc naučit od spoluhráčů i od trenérů.

 

[Exkluzivní obsah a vše podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

"Když se nebavíme o tom, co nám přinesl do ofenzivy, myslím, že hraje velmi dobře i v defenzivě," řekl o něm minulý týden lokálnímu deníku The Citizens' Voice' J.D. Forrest, trenér Wilkes Barre/Scrantonu. "Musím mu složit poklonu za to, jak na sobě chce pracovat. Ptá se po videu, analyzuje svou hru, snaží se přijít na to, co pro něj bude nejlepší. U takového kluka je fajn vidět, že se mu to pak vrací v produktivitě." 

Adeptů na přesun do prvního mužstva Penguins, či aspoň do záložní skupiny, z níž si vedení může hráče okamžitě zapsat na soupisku v NHL, je v klubové hierarchii dost. Pokud však Zohornovi vydrží jeho pozitivní a zvídavý postoj a bude dál bodovat, může šance přijít rychleji, než se naděje.

"Moje ambice je dostat se do NHL. Na tom tu budu neustále pracovat," uzavřel Zohorna. "Když to přijde, tak to přijde. Snažím se na to moc nemyslet a maximálně se soustředím na hru tady."

Ctete více

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobních údajů s platností od 27.2.2020. Prosím pozorně si je přečtěte. NHL používá cookies, web beacons a další podobné technologie. Používáním webových stránek NHL a dalších online služeb dáváte souhlas s praktikami popsanými v našich Zásadách ochrany osobních údajů a v Podmínkách služby včetně našich Zásad pro cookies.