Skip to main content

První dynastie druhého století může být z Toronta

Maple Leafs mají potenciál na to, aby v nejbližších letech kralovali NHL

Napsal Michael Langr / NHL.com/CS

Hokejová Síň slávy registruje devět dynastií, které v úvodních sto letech trvání kralovaly NHL. Od dřevních dob Ottawa Senators až po Edmonton Oilers na konci let osmdesátých. Který klub je po nich připraven převzít štafetu ve druhém století trvání ligy? O slovo se po dlouhých dekádách marnosti hlásí zejména Toronto Maple Leafs.

Dlouho se v hokejovém centru Kanady žilo z minulosti a vzpomínalo na staré triumfy. Vždyť poslední Stanley Cup získali Maple Leafs v roce 1967 zásluhou hráčů jako byli Dave Keon, Bob Baun a Frank Mahovlich, když na všechno dozíral legendární kouč a generální manažer Punch Imlach.

Od té doby ale Toronto už do finále nikdy nepostoupilo a nové tisíciletí bylo pro místní fanoušky ještě mnohem strašidelnější. Poslední sérii play off vyhráli Maple Leafs v roce 2003 a z následujících dvanácti sezon se jen dvakrát kvalifikovali mezi postupovou osmičku Východní konference.  

Právě poslední sezona však byla dokladem, že se v Torontu začíná dít něco převratného. Po slibném začátku základní části mnozí předvídali, že Maple Leafs dojde dech, jenže ti se vmáčkli před New York Islanders i Tampa Bay Lightning a v prvním kole play off pak dokázali natáhnout sérii s favorizovanými Washington Capitals až na šest zápasů.

Proces, který nově příchozí kouč Mike Babcock v roce 2015 odhadoval na tři až čtyři sezony, se výrazně urychlil. V ročníku 2015-16 získali Maple Leafs 29 výher za sezonu a byli nejhorší v celé lize. O rok později ale nasbírali 40 vítězství a patřila jim 4. příčka v Atlantické divizi.

A letos? Zatím 4. příčka ve Východní konferenci a třetí nejvyšší počet nastřílených gólů, k němuž výrazně pomohla i úterní demolice 8:1 proti Carolina Hurricanes. Toronto už v žádném případě nevyvolává v soupeřích soucitný úšklebek....

Zápas, který byl oslavou 100. výročí vzniku ligy a jejího prvního zápasu, jenž se uskutečnil 19. prosince 1917, se možná symbolicky stal i předzvěstí, co NHL v následujícím období čeká.

Kanadské rodinné stříbro by se rádo zase lesklo. A vyhlídky vůbec nemá zlé, což se ukázalo i při gólovém odpoledni s Hurricanes. Čtyři body v něm zaznamenal dvacetiletý Mitch Marner, trefili se i o rok starší Švéd William Nylander a Fin Kasperi Kapanen. A to ještě další dvacetiletý americký lídr Auston Matthews momentálně chybí kvůli zranění.

Video: CAR@TOR: Marner krásně skóroval v přesilovce

Ale není to jen útok, který z Toronta dělá adepta na mimořádnou budoucnost. Ve skvělého beka roste také třiadvacetiletý Morgan Rielly.

Když se nadšení, přímočarost a rychlost dvacátníků skloubí se zkušeností hráčů jakou jsou Patrick Marleau nebo Ron Hainsey, můžou Maple Leafs zaútočit na pohár klidně už v příštím play off.

O tom ale sní i Tampa Bay Lightning, o nichž se mluví v souvislosti se Stanley Cupem od roku 2014, kdy se nečekaně probili do play off a hned další rok jim k absolutnímu triumfu chyběly pouhé dvě výhry.

Hokejisté z floridského poloostrova už letos vypadají jako dokonale vyvážený tým, kde šéfují sedmadvacetiletí Steven Stamkos a Victor Hedman. Vedoucímu muži bodování Nikitovi Kucherovovi je teprve 24, ještě o rok mladší je jeho krajan v brance Andrei Vasilevskiy.

Silná je střední generace hráčů, kteří už v play off nabrali zkušenosti jako Ondřej Palát a Tyler Johnson. Ale nechybějí ani holobrádci s ambicemi devatenáctiletý Mikhail Sergachev a o dva roky starší Brayden Point. Také v jejich případě není termín dynastie vůbec od věci.

Video: Sergachevův gól po individuální akci

To samé však platí o Edmonton Oilers, byť se jejich sezona rozběhla více než bídně a hlavním úkolem pro kouče Todda McLellana je ustálit výkonnost družstva, které jednou nasází soupeři sedm gólů a následně vyjde úplně naprázdno.

Dvacetiletý kapitán Connor McDavid ale rozhodně má na to, aby vedl dlouhodobě úspěšný tým, kde se může opřít o Němce Leona Draisaitla (22), nebo Fina Jesse Puljujarviho (19).

Oilers ale nezapomněli ani na obranu, nejlepší léta mají před sebou Darnell Nurse, Oscar Klefbom a Adam Larsson.

Nejlepší hráč historie Wayne Gretzky by se určitě také nezlobil, pokud by první dynastie nového století NHL vzešla z míst, kde před 30 lety skládal hokejové symfonie na pokračování.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.