Skip to main content

Průkopníci v NHL nikterak nezářili

Vedle O'Reeho prolomili bariéry v NHL Sterner či Jiřík. Ukázali cestu do tehdy drsné ligy, ale nezářili

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Významné výročí si připomněla NHL, ve které před 60 lety nastoupil jako první hráč tmavé pleti v historii útočník Willie O'Ree. Rasová bariéra se díky němu začala bortit 18. ledna 1958, kdy nyní dvaaosmdesátiletý rodák z kanadského Frederictonu nastoupil v dresu Boston Bruins v hale Forum proti domácím Montreal Canadiens. Své průkopníky, kteří odemkli uzavřené brány nejlepší ligy světa, má i evropský a český hokej.

Oslavy výročí vyšly dokonale. O'Ree si užil ve středu, tedy den před výročím, ovace vestoje v TD Garden před duelem Bostonu s Montrealem. V NHL sehrál 45 utkání a připsal si 14 bodů za čtyři branky a 10 asistencí, přesto se nesmazatelně zapsal do dějin. 

Přestože jako další hráč tmavé pleti nastoupil po O'Reem až v roce 1974 útočník Mike Marson, jehož draftovali Washington Capitals, v dnešní době už nemyslitelná rasová bariéra byla prolomena. 

"Celý týden byl vzrušující. Moc rád jsem se vrátil do Bostonu," řekl O'Ree. 

Jak oznámil během oslav starosta Bostonu Marty Walsh jméno Willieho O'Reeho ponese ve městě nové hokejbalové hřiště, které bude otevřeno letos v létě, a na nějž přispěla částkou 100 tisíc dolarů NHL. Pomůže k rozvoji mladých sportovců z nejrůznějších poměrů a bude podle Walshe vždy po vzoru O'Reeho inspirací pro proces inkluze.

Průkopníci evropského i českého působení v NHL podobně jako O'Ree nezanechali v soutěži žádnou významnou výkonnostní stopu, přesto budu navždy ti první, kteří měli příležitost a odvahu se touto cestou vydat. Jako první hráč vychovaný v Evropě nastoupil 27. ledna za New York Rangers proti Bostonu švédský útočník Ulf Sterner. V lize nakonec sehrál jen čtyři zápasy a nebodoval.

Rangers chtěli Sternera už v roce 1963, kdy podepsal na tréninkový kemp kontrakt na zkoušku na pět zápasů, ale do sezony nenastoupil, aby neztratil amatérský status před olympijskými hrami v následujícím roce v Innsbrucku. Po zisku stříbra se Švédskem v další sezoně už na nabídku kývnul. 

Na start v NHL se nejdříve chystal dva měsíce v Central League v St. Paul Rangers. Tam se adaptoval na styl severoamerického hokeje a posunul se do celku Baltimore Clippers v American Hockey League. Když se ale do NHL vyznávající tvrdou fyzickou hru neprosadil, po sezoně se vrátil do švédské ligy.

První evropskou hvězdou, která významně načala dnešní velké zastoupení hokejistů ze starého kontinentu v NHL, se stal Sternerův krajan Borje Salming. Dres Toronto Maple Leafs oblékal poprvé v sezoně 1973-74 a končil kariéru v roce 1990 v barvách Detroit Red Wings s 1148 zápasy v NHL na kontě a s 787 body za 150 branek a 637 asistencí.

"V prvních zápasech jsem měl pocit, že mě soupeři chtějí hlavně zmlátit. Ale já věděl, že by se to mohlo stát, takže jsem byl nachystaný," líčil Salming. Skauta Gerryho McNamaru zaujal více, když sledoval jiného kandidáta - útočníka Inge Hammarstroma.

"McNamara přijel v roce 1972 na vánoční turnaj do Stockholmu a zeptal se mě, zda chci hrát za Toronto. Já o NHL nikdy nepřemýšlel, ale pak jsem si řekl, že by to mohla být zábava," vzpomínal Salming na start zámořské kariéry.

V NHL zaujal a Toronto ho milovalo. "Nejlepší věcí na tom všem je, že se ke mně Maple Leafs chovají jako ke zlatému pokladu pokaždé, když se do Toronta vrátím. Je to prostě Mekka hokeje a já měl to štěstí, že jsem v ní mohl hrát celých 16 let," dodal Salming.

Otevřel tak dveře Evropanům, kteří postupem času začali stále více ovlivňovat slavnou soutěž. Bez těchto průkopníků byl nikdy hráči z Evropy nezanechali tak výraznou stopu v zámořské lize, z nichž nejvýznačnější vyšlapal český fenomén Jaromír Jágr. 

Druhý nejproduktivnější hráč historie NHL, který v této sezoně ještě v 45 letech působí v Calgary Flames, má před sebou už jen nedostižného Waynea Gretzkyho. První český otisk, i když nepatrný, zanechal v lize ještě v dobách železné opony Jaroslav Jiřík. V sezoně 1969-70 si připsal tři starty za St. Louis Blues, ale nebodoval. Legendu Komety Brno následovalo do NHL už přes dvě stovky českých hokejistů.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.