Skip to main content

Prosser vyhlíží venkovní duel Stadium Series

Napsal Shawn P. Roarke / NHL.com

Když si bek Nate Prosser tento týden na ledě TCF Bank Stadium v kampusu minnesotské univerzity objel prvních pár koleček, v hlavě mu naskočily vzpomínky na hokejové dětství – strávené na nedaleké řece Elk.

Prosserovi je 29 let a v klubu Minnesota Wild působí už od roku 2010, pravidelně pak za něj nastupuje od roku 2013. A jakkoli každý malý hokejista sní o NHL, splnit si sen právě ve státě typu Minnesoty – jemuž se pro všeobecné nadšení říká Hokejový stát – je ještě o něco sladší.

"Vím, že si tuhle možnost rozhodně užiju. A jsem za ni hodně vděčný," řekl Prosser.

Wild se s Chicago Blackhawks utkají v neděli v rámci 2016 Coors Light NHL Stadium Series na TCF Bank Stadium (hraje se 21. února od 21.30 SEČ) a půjde o vyvrcholení třídenní oslavy hokeje pod širým nebem. Ta bude zahrnovat i rodinné bruslení Minnesota Wild, tréninky s hokejisty Wild i Blackhawks či duel bývalých borců Wild a jejich předchůdců Minnesota North Stars proti veteránům Blackhawks.

Pro Prossera, tak jako pro mnoho dalších hráčů Wild, znamená návrat pod širé nebe návrat ke kořenům.

"Když vzpomínám na hokej na základní škole, vybaví se mi hokej pod otevřeným nebem," souhlasí. "Nejlepší věcí na mládí ve státě Minnesota je to, že jsou v zimě kluziště úplně všude. Ať žijete v jakémkoli městě, věci se tak nějak točí kolem hokeje. Své hřiště má každá komunita."

Mnoho jich najdete i na řece Elk. Dvě se nacházela přímo naproti zimnímu stadionu – proto si Prosser vzpomíná, že konec tréninku neznamenal konec bruslení. Pro malé hokejové nadšence to byl ráj.

"Místo abychom šli z tréninku domů, ani jsme nesundávali brusle a rukavice, jen vyšli ze zimáků a dál bruslili s našimi spoluhráči a kamarády," říká.

Už tahle pohodlná kluziště splňovala svůj účel, ale hokejovou mekkou tamních dětí bylo jiné místo.

Handke Stadium byl hokejovou základnou ve městě přes sedmdesát let – tomuhle místu se prostě říkalo 'U Handkeho'. Doslova každé dítě ve městě tu buď bruslilo, nebo aspoň sedělo v majestátní 'převlékárně', jejíž výstavba je dědictvím projektů admistrativy prezidenta Franklina D. Roosevelta z 30. let 20. století. Jde o jedinou podobnou stavbu ve státě Minnesota, která je výlučně z kamene.

Prosser je už čtvrtým hráčem NHL, který kluziště "U Handkeho" bere za svůj dětský hokejový domov. Pokračuje tak v cestě, kterou prošlapali jeho předchůdci, jimiž jsou bývalí útočníci Joel Otto a Dan Hinote a nynější bek San Jose Sharks Paul Martin.

V průběhu projektu New Deal, který dal práci mnoha Američanům a vytáhl zemi z hospodářské krize, se "U Handkeho" postupně měnilo až do dnešní podoby, proběhla tu řada povrchových úprav. A když na tohle magické místo Prosser vzpomíná, na tváří má široký úspěv.

"Moc dobře si vybavím, jak to probíhalo," říká Prosser. "Sešli jsme se všichni nejlepší kamarádi a parťáci ze sousedství. Rodiče nás tam odvezli ráno, každý dostal pořádný obědový balíček – a dřív než před večeří nás nikdy nevyzvedávali."

Někdy se konaly dětské zápasy, jindy nadšení malí bruslaři jen kroužili po ledě a v myšlenkách si představovali, že jsou účastníky slavných hokejových bitev. Občas dokonce kdosi na led místo puku hodil tenisák, a tak si kluci nevědomky zlepšovali techniku, aniž by potřebovali dohled kvalifikovaných trenérů a formální dril.

A hlavně se u toho pokaždé nasmáli.

"Trávili jsme tam hodinu za hodinou," vybaví si Prosser. "Právě takhle si vypěstujete lásku k hokeji."

O víkendu se tyhle vzpomínky vrátí, až Prosser přijede na minnesotskou univerzitu a nastoupí do jednoho z největších duelů své profesionální kariéry. Někteří z jeho kamarádů, s nimiž jezdil po ledě řeky Elk, určitě budou v hledišti TCF Bank Stadium. A i těm, se kterými se Prosser v dětství nepotkal, bude jeho příběh blízký – protože jej v podobné formě zažívá doslova každý kluk z Minnesoty, jenž miluje hokej.

"Těším se, budu mít na stadionu hodně příbuzných a přátel," říká Prosser. "Nikdy jsem zatím takový duel pod otevřeným nebem nezažil. A jsem si jistý, že to bude mimořádná věc."

Ctete více