Skip to main content

Pět důvodů, proč sledovat páté finále

Fanoušky nejvíce zajímá, kdo se postaví do branky Penguins. Bude to Murray, nebo Fleury?

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Bookmakeři sice stále o trochu více na zisk Stanley Cupu favorizují Pittsburgh Penguins, ale Nashville Predators se finálovou sérii podařilo vyrovnat a jsou to oni, kdo má nyní drobnou psychologickou výhodu.

Čtvrteční duel (pátek 2:00 SELČ) v PPG Paints Areně v Pittsburghu bude zajímavé sledovat z mnoha různých důvodů. Přinášíme vám pět základních otázek, které budou zodpovězeny v dalším dramatickém setkání obou celků.

1. Nastoupí Murray, nebo Fleury?

"Vyčítám si Arvidssonův gól," řekl Matt Murray po čtvrtém utkání, které Predators vyhráli 4:1. Mnozí příznivci však namítají, že lacinější byla branka, kterou mu vstřelil Frederick Gaudreau.

Ať už to byl kterýkoliv zásah, kouč Penguins Mike Sullivan může mít zamotanou hlavu z toho, koho poslat do branky pro nadcházející klíčový duel. Aktuální jednička ve dvou utkáních v Nashvillu dostala dohromady osm branek.

"Jsem přesvědčený, že jsme dvakrát neprohráli vinou brankáře," prohlásil trenér jasně. Jméno toho, kdo si stoupne do branky, předem ovšem asi neodhalí. "Stejně jako všechno ostatní to budeme řešit zápas od zápasu."

Marc-Andre Fleury, který chytal na začátku play off, je samozřejmě připraven kdykoliv naskočit: "Jsem tady teď od toho být k dispozici a ve formě, když na mě trenér ukáže. Je ale jedno, kdo bude chytat, s Mattem se vzájemně podporujeme."

2. Trefí se znovu žolík Gaudreau?

Video: Gaudreau vstřelil gól proti Penguins

Frederick Gaudreau nemá ani své místo v domácí šatně Predators, do finále už ale stihl promluvit pořádně nahlas. Dal tři góly, z toho dva vítězné. Naposledy mu obrana Pittsburghu v čele s Murraym v brance dopřála až příliš snadnou trefu, byť ji musel posvětit až videorozhodčí.

Nyní si čtyřiadvacetiletý Kanaďan může být jist, že bude mít prostoru o dost méně. "Můžu ho dát na jakékoliv místo v sestavě a jeho to nerozhodí," řekl kouč Nashvillu Peter Laviolette.

3. Probere se Malkin... A hlavně Kessel?

Před rokem to bylo trio hvězdných útočníků ve složení Sidney Crosby, Evgeni Malkin a Phil Kessel, kdo táhl Penguins za pohárem. Jenže ti jako by se nyní ve finále zasekli.

Crosby sice na třetí zápas, v němž spolu s Malkinem nedokázali ani vystřelit na branku, dokázal reagovat zásahem ve čtvrtém duelu, ale to bylo málo. Pokud chce Pittsburgh znovu zvítězit, musí se probrat i další tahouni.

Kessel neskóroval už v posledních šesti utkáních play off. "Ve třetím a čtvrtém zápase finále prováhal několik dobrých příležitostí," všiml si asistent trenéra Penguins Rick Tocchet. Nastane čas jeho obávané střely švihem z levého kruhu?

A Malkin? "Je to 2:2 a my do dalšího zápasu dáme všechno. Možnost vyhrát znovu pohár je hodně blízko," řekl odhodlaně.

4. Obstojí Rinne i mimo Nashville?

Video: Rinne skvěle zabránil ve skórování Guentzelovi

Po zápasech na ledě Penguins se psalo o rozbořené finské zdi. Po utkáních v domácí Bridgestone Areně byla obnovena a aktuálně je gólman Predators Pekka Rinne opět vynášen do nebes.

Teď se ovšem jede znovu do Pittsburghu, kde před týdnem chyboval…

"Nelíbilo se mi, jaké góly jsme tam dostali, ale nemyslím si, že by se mělo cokoliv opakovat," prohlásil Laviolette. Pro post gólmana je taková důvěra rozhodně přínosná. Teď ale musí Rinne zlepšenou formu znovu potvrdit.

5. Vyhraje popáté domácí tým?

Můj dům, můj hrad. Tohoto hesla se oba finalisté zatím drží a budou to Penguins, kdo se za každou cenu bude nyní snažit uhájit neporazitelnost ve vlastní hale.

Pokud by totiž prohráli, bylo by to na cestě za obhajobou hodně velká komplikace, už kvůli atmosféře a domácí síle Nashvillu.

"Vracíme se do své haly z pořádně bouřlivého prostředí. Doufám, že naší chutí a předvedeným výkonem probudíme k výborné atmosféře i naše fanoušky," řekl Jake Guentzel, jenž je stále jedinou trefu od vyrovnání nováčkovského rekordu Dina Cicarelliho z roku 1981 v počtu gólů v play off.

Ctete více