Skip to main content

Když letní trend zní: Kvalita místo kvantity

Než plnit kádr za každou cenu, to raději ulovit superstar. Tak přemýšlejí adepti na vysoké příčky

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Léto bývá obdobím trendů - a hokej není výjimkou. V červenci 2018 třeba v NHL 'frčí' velké nákupy.

Pokud se ohlédneme za úvodními dny po otevření trhu s volnými hráči, tendence je zřejmá. Celky, které touží zaútočit na mety nejvyšší, jasně preferují kvalitu před kvantitou.

A nejlepšími příklady jsou následující tři týmy.

Philadelphia Flyers a Los Angeles Kings ukázali shodně na jediné hokejistu se statusem UFA (nechráněný volný hráč): ti první přivedli forvarda Jamese van Riemsdyka, ty druhé posílí ruská hvězda Ilya Kovalchuk. Více inkoustu na smlouvy potřeba nebylo.

Toronto Maple Leafs si sice pojistili i kvarteto Adam Cracknell, Josh Jooris, Martin Marinčin, Jordan Subban, nad těmi ale jako věž ční příchod superstar Johna Tavarese. Při vší úctě: jakou roli budou čtyři výše vyjmenovaní hrát, ukáže až čas. To Tavares má schopnost změnit zavedené pořádky.

Video: Van Riemsdyk navýšil náskok v přesilovce

A totéž platí pro van Riemsdyka s Kovalchukem, ale třeba také pro Chicago Blackhawks a jeho tah ohledně gólmanského rébusu: jelikož eso Coreyho Crawforda trápí zdraví, bossové Blackhawks sebevědomě přivábili mazáka Cama Warda. Ten by se přitom několika klubům hodil i jako jednička.

"Jsem tu, abych podporoval Coreyho. Abych přispěl týmu nejlépe, jak to umím. Tak, abychom vítězili," pronesl Ward.

A o výhry jde samozřejmě v první řadě.

Kings dlouhodobě šlechtí obranný projev, ale ofenziva? Od roku 2014, kdy slavili druhý Stanley Cup, jsou průměrně v gólech na 22. místě NHL. Není proto divu, že prezident Luc Robitaille a generální manažer Rob Blake zacílili veškerou pozornost na ryzího kanonýra. A že Kovalchukovi dopřáli tříletou smlouvu na 18,75 milionu dolarů.

"Tohle je tým s velmi silným jádrem. Jsou v něm pořád kluci, co už ligu vyhráli - a to je přesně i můj cíl. Chci Stanley Cup," pronesl ruský forvard.

Vidina stříbrného poháru donutila k první změně dresu v kariéře i Tavarese. Van Riemsdyk zase u nových spoluhráčů Claudea Girouxe a Jakuba Voráčka dopředu zjišťoval, jak si tým vede nejen výsledkově, ale i lidsky. To, že obě ryšavé hvězdy cítí potenciál k dalšímu zlepšování, pro něj bylo podobně pádným argumentem jako pětiletý kontrakt.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Úspěch v současné NHL negarantují ani podobné velké nákupy, Stanley Cup je vyčleněn vždy jen pro jednu nejšťastnější tlupu. Ale Tavares, Kovalchuk či van Riemsdyk jako by trochu následovali příkladu celku, jemuž se povedlo jako prvnímu po téměř dvaceti letech titul obhájit.

Pittsburgh Penguins, šampioni z let 2016 a 2017, totiž mají díky 'svaté trojici' Sidney Crosby, Evgeni Malkin a Phil Kessel tak kvalitní základ ofenzivy, že našli svébytnou cestu i v boji s platovým stropem. Když končí smlouvy borcům, co pak s prsteny šampionů odcházejí za lepším, doplňuje kouč kádr o talenty prověřené AHL.

A funguje to. Vedle Crosbyho rozkvete prakticky každý hokejista. Navíc jsou mladíci motivovaní nikoli financemi, ale snem. Jako třeba u českého útočníka Dominika Simona. Ten odmítl i nabídky z KHL a smlouva na 'pouhých' 750 tisíc dolarů je pro něj odměnou, protože cítí šanci dokázat s Crosbym, Malkinem a spol. velké věci.

 

[Více k tématu: Druhý centr coby superstar. Luxus, jaký má málokdo]

 

"Odcházejí někteří kluci, ale zase jiní přijdou. Částečně i kvůli penězům, protože Pittsburgh má hodně našponovaný platový strop. Potřebovali to pročistit," vysvětloval pro iDNES.cz klubovou strategii.

Tu podporuje fakt, že do NHL jsou dnes klidně schopní zasahovat i hráči okolo dvacítky. Rychlost, nejdůležitější prvek dneška, jim je vlastní, mohou dostávat nižší smlouvy. Pak je - zjednodušeně řečeno - lepší mít jednoho Tavarese než šest lehce nadprůměrných borců. I za cenu případných budoucích trablů s platovým stropem.

Což potvrzuje druhý současný extrém. Vedení New York Islanders, z nichž se stávají outsideři sezony 2018-19, podepsalo hned devět volných hráčů. Vancouver Canucks a Montreal Canadiens, tedy další kluby, jež nelze počítat mezi favority na Stanley Cup, pak po pěti…

Tohle v Torontu či v Los Angeles, týmech s velmi kvalitními základy, nemají zapotřebí. Proto pojali letní nákupy tak, jak velí trend.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.