Skip to main content

Proč Jets skončili? Ani sami hráči to nevědí

Vyřazení je pro ambiciózní Winnipeg těžkou ranou. Nestačil ale na mimořádně resuscitovaný a silný tým

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / NHL.com/cs

Další favorit, v tomto případě alespoň papírový, je z kola venku.

Winnipeg Jets se v šestizápasové sérii 1. kola Stanley Cupu museli sklonit před St. Louis Blues a vedení kanadského klubu nyní musí přemýšlet, jak dovést ambiciózní a talentovaný tým k úspěchu, který se tak trochu čekal už letos. A to i s vědomím, že Západní konference je nesmírně vyrovnaná.

"Je to těžké. Je hodně těžké to spolknout," řekl smutně útočník Bryan Little, který gólem v závěru posledního zápasu dal mužstvu alespoň malou naději na záchranu série, jenže na více než na snížení na 2:3 Jets neměli. "Myslím, že jsme sami od sebe při vstupu do sezony hodně očekávali. A teď cítíme jen ohromné zklamání."

Ta slova hovoří za vše.

Jenže ono to ke krachu tak nějak spělo. Nikdo na startu play off nemohl tvrdit, že jsou Jets jasným kandidátem postupu, i když se našli i tací, kteří je viděli až ve finále. Vždyť o lepší výchozí pozici v Centrální divizi bojovali až do posledního zápasu základní části.

 

[Kompletní pokrytí série St. Louis s Winnipegem]

 

A nakonec jim byla k ničemu, protože výhodu v podobě domácích zápasů trestuhodně promarnili. Blues vyhráli všechna tři utkání ve winnipežské hale MTS Place. Že by se navíc přetrhli v posledním šestém zápase a předvedli dravost v cestě za postupem v aréně soupeře? To také ne. Pouhých šest střel za první dvě třetiny rozhodujícího klání bylo žalostně málo.

"To nejlepší z nás dneska nestačilo," přiznal kapitán Blake Wheeler. "A naopak oni předvedli parádní výkon. Potěšilo mě alespoň to, že jsme dokázali bojovat do posledního písknutí."

Proč Winnipeg vypadl

Jets neměli postupové starosti, celou základní částí proplouvali v poklidu, zažili slabší i lepší období, ale nakonec narazili na protivníka, který převedl nevídané zmrtvýchvstání.

St. Louis bylo poslední z celé ligy ještě na Nový rok. A pak předvedlo jízdu, díky které málem vystoupalo až na první pozici v Centrálu. Obdivuhodné vzepětí s nováčkem v brance Jordanem Binningtonem vygradovalo v play off. Od ledna byl tento tým nejlepší co do počtu získaných bodů a nasbíral více než suveréni z Tampa Bay Lightning, kteří už jsou navíc ze Stanley Cupu venku.

Video: Blues si potřásli rukama s Jets po skončení série

Jízda rokem 2019 je v podání Blues ojedinělá. Od sezony 1967-68 se podobný kousek a odraz ze dna podařil někomu vůbec poprvé. Dokonalá resuscitace v hokejovém podání.

Před tím vším se Winnipeg musel sklonit - a vůbec ne s ostudou.

Jeho hráči nastříleli stejně branek (16) jako soupeř, měli jen o 11 střel méně a v útočné zóně také strávili podobně času. Totéž lze vlastně říci o úspěšnosti přesilovek, kdepak žádný totální výbuch nebyl na místě. "Co bylo špatně? Vlastně ani nevím," hodnotil sérii brankář Connor Hellebuyck.

"Neměli bychom na něco nebo na někoho ukazovat prstem a hledat vinu. Oni jsou vážně dobrý tým, předvedli skvělé výkony a před tím je třeba smeknout."

Tým tak stály postup domácí bída a dvě slabé třetiny ve chvíli, kdy bylo třeba nejvíce zabrat.

Důvody k optimismu pro sezonu 2019-20

Přestože se rychlé vyřazení kouše špatně, není důvod k panice. Byly to jiné kluby, kdo patřil k největším favoritům na zisk poháru. Ve Winnipegu stavěli tým spíše pro bližší budoucnost a výsledky ukazují, že se jde správnou cestou.

Stačí se podívat na základní statistiky.

Video: Schwartz pomohl Blues k postupu hattrickem

Hned 10 hráčů mělo v základní části průměr půl bodu na zápas či více, z toho sedm útočníků. Zabrat ale dokázali i hráči ze spodku sestavy jako Jack Roslovic nebo Andrew Copp, který s přehledem opanoval klubové hodnocení plus/minus za účast na ledě při vstřelených a obdržených brankách s bilancí +20.

V obraně jsou tři statné základní kameny Dustin Byfuglien, Josh Morrissey a Jacob Trouba - a Hellebuyck v brance už také ukázal nesporné kvality (byť jeho výkony v play off ještě pořád nedosahují hvězdných parametrů).

Všichni jsou navíc pod smlouvou, nebo se z nich přinejhorším v létě stanou chránění volní hráči.

Kvalitněji může hrát kanonýr Patrik Laine, jenž vinou dlouhých období bez gólu neprožil dobrou sezonu, ale nakonec se i tak dostal na číslo 30 tref a další tři zásahy přidal v neúspěšném boji o Stanley Cup.

Jen tam si to celé úplně nesedlo. "Je to šílené. Celý rok makáme, abychom měli co nejlepší pozici pro play off. Vážně šílené," kroutil hlavou bek Morrissey.

Příští rok v této fázi tedy znovu a lépe.

Základy mladého mužstva, ve kterém až na Byfugliena nebude vyložený veterán, a nově načerpané zkušenosti nejsou vůbec k zahození. Škoda jen, že na draftu dalšího extra talentovaného hráče (asi) nezískají. Po předešlých trejdech Jets zbyla pro letošek zatím jen volba ve druhém, čtvrtém a pátém kole.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.