Skip to main content

Proč je Stanley Cup trofejí z potu, slz a krve

Odkaz Lorda Stanleyho žije nejen díky tradici. Hokejisté vědí, kolik obětí triumf stojí

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Lord Stanley v roce 1892 vůbec nemohl tušit, co zrovna způsobil tím, že za tehdejších necelých 50 dolarů koupil stříbrnou mísu na punč. Jeho záměr ostatně zněl: Tohle bude trofej pro nejlepší amatérské hokejisty v Kanadě.

Uběhlo 126 let - a svět i Stanley Cup se změnily k nepoznání.

Třeba takový Alex Ovechkin má vlastně vše, co si člověk může přát. Tolik peněz, že je neutratí snad ani třetí pokolení jeho potomků. Úctu, slávu, respekt. A přece se tenhle chlap s prošedivělými vlasy nechává fotit, jak v posteli objímá stříbrný hokejový grál.

To je kouzlo Stanley Cupu v kostce.

Trofej, o které sní každý hokejista, jenže ona se chová svým vlastním životem. Ikonický je příběh Jaromíra Jágra: do NHL vtrhnul jako kurážný vlasáč z komunistické východní Evropy a s Pittsburgh Penguins se v úvodních dvou sezonách pokaždé radoval z triumfu v soutěži.

 

[Více k tématu: Ovechkin čekal na pohár 13 let. Extrém to ale není]

 

Od té doby nic. "Už si ani nepamatuju, jaké pocity jsem po výhře měl," přiznal Jágr v roce 2016. Jako mladík, jemuž 'patřil svět', si myslel, že se tohle bude opakovat ještě tolikrát… Jenže právě proto je Stanley Cup jak nejkrásnější, tak nejhůře dosažitelnou metou svého sportu.

Ovechkin třeba musel absolvovat 1003 zápasů základní části, než provedl Washington Capitals přes všechna úskalí play off. Odměnou mu jsou nezapomenutelné pocity, které vrcholily úterní slávou v ulicích americké metropole.

Téměř 90 centimetrů vysoká a přes 15 kilogramů těžká trofej by mohla být ukována z potu, slz i krve. Hráči jsou pro ni ochotní udělat takřka cokoli. Zlomené prsty, poničené klouby… Tím všechno jenom začíná.

Takový veterán Joe Thornton třeba loni za San Jose Sharks odehrál sérii 1. kola Západní konference proti Edmonton Oilers s utrženými vazy v koleni. "Přitom s takovým zraněním vám vlastně noha jen vlaje. Těžko si představit něco odvážnějšího," pronesl tehdy kouř Peter DeBoer.

O zraněních a obětavosti v play off NHL by se daly sepsat tlusté knihy. Borci, kteří dali všanc vlastní zdraví, ale na tom vlastně byli dobře, protože na Stanley Cup dostali reálnou šanci.

Jiní k vůbec nedohlédli. Jako příklad poslouží třeba John Tavares. Generační hvězda a tahoun New York Islanders s Kanadou vyhrál olympiádu i Světový pohár, akce pro nejlepší z nejlepších. Jenže za devět sezon v klubu prošel s Islanders do bojů o Stanley Cup jen třikrát, z toho pouze jednou do 2. kola.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Takto ve zkratce celá cesta vypadá. Nejprve musíte vůbec proniknout do NHL. Pak se dostat do klubu, který má zrovna slušnou šanci a neprochází přestavbou, generační výměnou (jež v éře platových stropů dřív nebo později potká prakticky všechny týmy).

Dále je nutné ustát 82 duelů dlouhodobé části. Pak přicházejí čtyři série ve stylu buď, anebo. V nich buď přízeň Štěstěny, či naopak ukrutný pech. Co by měl říkat takový Alex Tuch z Vegas Golden Knights, jehož megatutovku zázračně vyrazil holí brankář Braden Holtby…

A to si vezměte, že Tuch už tou dobou byl hodně blízko; stalo se tak ve 2. finálovém utkání a Golden Knights vedli v sérii 1:0. Podobné osudové okamžiky se mohou zrodit kdykoli v 82 zápasech základní části a v krajním případě v dalších 28 mačích play off.

Hvězdný Tavares se takhle daleko nikdy ani nedostal. Erik Karlsson z Ottawa Senators byl před rokem v konferenčním finále a neváhal kvůli tomu nastupovat se zlomeninou, nyní však Senators vůbec neprošli mezi elitní šestnáctku.

Kvůli tomu všemu se dědictví po Lordu Stanleym staví mezi zážitky, jejichž cena nelze penězi vyčíslit. Obrovská tradice NHL se snoubí s aktuální mimořádnou vyrovnaností soutěže. Jen ten, kdo ustojí všechny nástrahy, může propadnout euforii.

Jako když si letos útočníci šampionů Jakub Vrána a Andre Burakovsky nechali hned po vítězné sérii na předloktí Stanley Cup vytetovat. Jako když se drsňák Ovechkin mazlí s trofejí jako dítě s plyšákem.

Ani Lord Stanley by patrně nevěřil vlastním očím, co všechno hokejový grál nazvaný na jeho počest dokáže.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.