Skip to main content

Pro Stamkose platí: u Lightning je nejlépe

Napsal Nicholas Cotsonika / NHL.com



U Stevena Stamkose jste si klidně mohli představit, jak sedí v kancelářích agentury Newport Sports ve městě Mississauga v Ontariu, kam mu ostatní týmy posílají květiny, bonboniéry a přání.

Případně mohl podnikat výlety po Severní Americe, aby se podíval do Buffala, Detroitu či do Vancouveru, neboť v Tampě a Torontu už to dobře zná.

Ale navzdory obrovskému zájmu o jeho služby se nic z toho nestalo. Od soboty měly ostatní týmy možnost se Stamkosem mluvit, minimálně některé z nich však vůbec nedostaly šanci potkat se s ním osobně.

A dopadlo to takto: ani ne 48 hodin před tím, kdy se mohl stát jedním z nejlepších hokejistů dějin NHL, kteří kdy skončili jako volní hráči bez omezení, se Stamkos rozhodl zůstat u Tampa Bay Lightning. Podle TSN uzavřel osmiletý kontrakt na 68 milionů dolarů.

Když už čekal tak dlouho, proč se nakonec nerozhodl otestovat svoji hodnotu na trhu? Proč si zvolil kontrakt, jenž mu průměrně zaručí zhruba 8,5 milionu dolarů na rok, když si teoreticky mohl vydělat i o hodně více?

Pro Stamkose to byla příležitost – ale také složité dilema.

Je mu 26 let a náleží mezi nejlepší kanonýry NHL. V kariéře díky tomu získal velké individuální trofeje a jeho průměr 0,55 branky na zápas je mezi aktivními hokejisty druhý nejlepší hned za kapitánem Washington Capitals Alexem Ovechkinem.

V jeho věku a v éře, kdy v NHL na gólech záleží více než kdy jindy, si vysloveně volal o prémiovou smlouvu. I přesto, že se nyní mnohé týmy zdráhají věnovat příliš velkou část platového stropu jen jednomu muži, neboť šíře kádrů hraje čím dál větší roli.

A jedním z takových týmů jsou i Lightning.

Proto ono dilema.

Stamkos se má v Tampě skvěle: je tváří klubu a kapitánem týmu. A může tu zažít spoustu úspěchů, když vezmeme v úvahu, že Lightning loni postoupili do finále bojů o Stanley Cup a letos i bez Stamkose, jehož vyřadily problémy s krevní sraženinou, bojovali ve finále Východní konference s pozdějšími šampiony Pittsburgh Penguins až do 7. duelu.

Lightning mu navíc byli schopni nabídnout dokonce osmiletou smlouvu, zatímco pro ostatní týmy by bylo maximem sedm let.

K tomu přidejme fakt, že na Floridě nejsou zrovna nejvyšší daně.

Proč tedy Stamkos s Lightning neprodloužil už dávno? Nejraději hraje na centru, zatímco trenér Jon Cooper jej preferuje na pozici křídla. Ale mnohem větším problémem bylo, že mu Lightning nebyli schopni nabídnout tolik jako konkurence, protože chtěli udržet i jiné hráče – a s nimi naději na zářné zítřky.



Útočníci Alex Killorn a Nikita Kucherov jsou letos volnými hráči s omezením, příští rok to čeká další forvardy Tylera Johnsona a Ondřeje Paláta, bek Victor Hedman se dokonce může stát volným hráčem bez omezení.

Generální manažer Steve Yzerman si zkrátka nemohl dovolit dát Stamkosovi příliš mnoho, zatímco ostatní mužstva chystala spektakulární nabídky, které mohly patřit k vůbec nejvyšším v NHL – a dokonce třeba převýšit i průměr 10,5 milionu dolarů, který Chicago Blackhawks vyplácejí svému hvězdnému duu Patrick Kane, Jonathan Toews.

Nakonec to pro Stamkose vypadalo následovně: buď méně peněz a větší šance na vítězství s Tampou, nebo lepší podmínky, ale v horších týmech. Navíc by vzhledem k daním jeho reálný příjem nemusel být o tolik vyšší – a rozhodně by aspoň v začátcích zdaleka nemohl snít o Stanley Cupu tak silně jakou u Lightning.

Detroit? Red Wings se dostali do play off 25 sezon v řadě, mají talentované mladíky včetně Dylana Larkina a od ročníku 2017-18 se stěhují do zbrusu nové arény. Zoufale potřebují prvního centra; zvlášť poté, co se Pavel Datsyuk rozhodl odejít z NHL. Jenže také už třikrát po sobě v play off vypadli v 1. kole, z toho dvakrát v sérii proti Lightning. Stamkos se logicky musel ptát, zda je tohle tým, který může dojít až na vrchol.

Buffalo? Sabres prožívají velkou přestavbu a mezi jejich talenty vyniká Jack Eichel, dvojka loňského draftu. Generální manažer Tim Murray v sobotu prohlásil, že jeho tým mezi volnými hráči hodlá "ulovit velké ryby" a za Stamkose byl klub připraven zaplatit balík, neboť má v kádru hodně hokejistů s nižšími smlouvami. Murray rovněž uvedl, že by u něj Stamkos nastupoval jako centr. Jenže Sabres se už pět let nedostali do play off a Stamkos musel řešit, zda by v novém dresu vůbec změnil tohle, natož zda by jeho nový klub měl šanci na titul.

Toronto? Maple Leafs jsou pro Stamkose domovským klubem, v pátek si na draftu jako jedničku vybrali hvězdičku Austona Matthewse. Jenže kouč Mike Babcock by Stamkose nemusel stavět na jeho oblíbenou pozici a Toronto se do play off nedostalo třikrát za sebou a desetkrát za posledních 11 let. A tak přicházely stejné myšlenky jako u Sabres: je tohle mužstvo s ambicemi na Stanley Cup?

Vancouver? Montreal? Boston? New York, ať už Islanders, nebo Rangers? Také žádné jistoty. Jedinou jistotou bylo to, co lze nazvat paradoxem volby: čím více možností, tím více stresu. Bavit se o tom, zda si člověk může vydělat ještě více než 8,5 milionu dolarů za rok, je jistě příjemný problém, ale pořád problém. A tak si Stamkos nakonec uvědomil, že nejzelenější je tráva tam, kde působil. A kde bude působit i nadále.

Ctete více