Skip to main content

Příběhy nové sezony: Od talentovaných týmů ke 'kmetovi' Jágrovi

Napsal Michael Langr / NHL.com

Sezona 2014-15 se rychle blíží a dva týdny před jejím startem je načase poukázat na dějové linie, které se budou táhnout právě tímto ročníkem NHL. Pročtěte si nejzajímavější otázky a porovnejte je s příběhy, na které se nejvíc těšíte vy sami.

Kdo doplní dlouhodobou špičku?

Los Angeles Kings, Chicago Blackhawks, Boston Bruins. Jen tyhle tři týmy dokázaly získat Stanley Cup v posledních pěti letech - v tomto období se navíc každý z nich dvakrát objevil ve finále. Trojice klubů vládne současné NHL z pozice těžko sesaditelných velmocí.

Za nimi je však zástup ambiciozních celků, které mají reálnou naději dostat se v příštích pár letech do absolutní špičky. Dlouho se o to pokouší St. Louis Blues, kteří však navzdory silnému kádru i zkušenému trenérovi Kenu Hitchcockovi ne a ne prorazit do vyšších pater play off. Podobně jsou na tom San Jose Sharks i v posledních dvou letech skokově se lepšící Anaheim Ducks. A v létě parádně posílili Dallas Stars, jež by rovněž mohli patřit k obávaným 'pistolníkům' Západu.

Ve Východní konferenci mají velkou šanci zlomit bostonskou nadvládu tradiční favorité Pittsburgh Penguins, na účast ve finále letošního Stanley Cupu chtějí navázat New York Rangers. Černým koněm na Stanley Cup by mohl být tým Tampa Bay Lightning s výbornou mladou generací, jež zajišťuje stabilní výkony na léta dopředu.

Sezona 2014-15 ukáže, jaký bude další vývoj mezi elitou NHL. Při vyrovnanosti soutěže je dost dobře možné, že se do ní protlačí i jiné než posledně jmenované týmy, na dlouhodobou dominanci si však zatím nárok dělat nemohou. O tu usilují především v L.A. s Mariánem Gáboríkem a v Chicagu s Mariánem Hossou. V obou případech zůstal pohromadě téměř celý tým a klíčoví hráči dospěli do nejlepšího věku.

Pokud Kings obhájí Stanley Cup, budou mít třetí titul v posledních čtyřech sezonách. Na takový kousek čeká NHL přes dvě dekády - naposledy se podařil Edmonton Oilers v roce 1990.

Zvednou mužstva noví trenéři?

Kluby NHL jsou ve srovnání se středoevropskými ligami v otázce výměny trenérů poměrně konzervativní. Hlavní kouč obvykle ustojí i hodně dlouhé šňůry poražek nebo neúspěch v sezoně a manažeři mu dávají delší čas na koncepční práci.

Rok 2014 však byl v trenérském řemesle poměrně převratný. V létě došlo ke změně hned v šesti klubech, a to ještě nehovoříme o rošádách během sezony. Šanci navíc dostaly nové tváře, které sice fanoušci v NHL většinou už viděli, ale vesměs jen na pozici asistentů.

Výjimkou je hlavně mazák Barry Trotz. Dlouholetý šéf střídačky Nashville Predators (kterým vštěpoval precizní defenzivní systém) převzal mnohem ofenzivněji naladěný tým Washington Capitals s kapitánem Alexem Ovechkinem v čele. Na tom, jak si tyto dvě osobnosti sednou, zda ruský snajpr bude stát za novým šéfem a zda půjde příkladem na ledě i v plnění obranných povinností, bude souviset úspěch ambiciózní družiny z hlavního města USA, která se na jaře nedostala do play off. První signály hovoří o symbióze, tu však prověří až ostré testy v sezoně.

Najít společnou řeč s hvězdami bude muset i nový trenér Pittsburgh Penguins. Mužstvo tažené dvojicí Sidney Crosby - Evgeni Malkin, které po šesti letech opustil Dan Bylsma, povede Mike Johnston, jenž naposledy působil u juniorů v Portlandu.

Nadějný tým Florida Panthers převzal Gerard Gallant, někdejší asistent u Montreal Canadiens. Carolina Hurricanes jmenovali hlavním koučem Justina Peterse, jenž před tím strávil tři sezony v roli asistenta u Detroit Red Wings. Nashville v éře 'potrotzovské' převzal zkušený Peter Laviolette. A Vancouver Canucks najali místo propuštěného Johna Tortorelly sedmapadesátiletého Willieho Desjardinse, jenž tak splnil manželce starý zásnubní slib, že se jednou stane hlavním trenérem v NHL.
SEZNAM HLAVNÍCH TRENÉRŮ V NHL ›

Jak si povedou 'talentbanky'?

Ty týmy mnohé spojuje. Mají nabitý kádr mladými hvězdičkami, o nichž se hovoří jako o budoucích superstars NHL. Provází je naděje, že v budoucnu díky množství skvělých talentů budou hrát v ligové špičce. A v posledních letech patřily k nejhorším v celé soutěži.

Do téhle skupiny patří Edmonton Oilers, Florida Panthers, New York Islanders, možná i Minnesota Wild nebo Ottawa Senators. Tam všude věří, že se jim podaří podobný skok do špičky jako v minulém ročníku Colorado Avalanche s nejlepším nováčkem Nathanem MacKinnonem.

Edmonton na takový průlom čeká už několik let. Nepřišel ani po zapracování tří jedniček draftu: Taylora Halla (2010), Ryana Nugenta-Hopkinse (2011) a Naila Yakupova (2012). I letos dají Oilers šanci špičkovému juniorovi, německé trojce draftu Peterovi Draisaitlovi. A spolu s posílením obrany by se opravdu mohli konečně zvednout.

Podobnou šanci na vzestup má Florida, která na tom se 66 body byla ještě hůř než Edmonton. V kádru jí dozrávají mladé hvězdy jako Aleksander Barkov, Nick Bjugstad nebo Jonathan Huberdeau a letos navíc získala do obrany jedničku draftu Aarona Ekblada.

Islanders budou hodně spoléhat na výkony Johna Tavarese, jenž ve 24 letech patří k nejlepším centrům na světě. Prosadit by se měli ještě mladší Ryan Strome, Sebastian Collberg nebo obránce Griffin Reinhart. Ottawa bude sázet na nového prvního centra Kyle Turrise, druhého centra Miku Zibanejada a obránce Cody Ceciho. A Minnesota má řadu hráčů kolem 22 let (útočníci Charlie Coyle, Nino Niderreiter, Mikael Granlund, Erik Haula, Jason Zucker, obránce Jonas Brodin...), kteří by měli převzít velký díl odpovědnosti a pomoci staršímu jádru vytáhnoout tým nahoru.

Kolik statistik pozmění Jágr?

Na přelomu století býval nejlepším útočníkem, ve 42 letech je nejstarším aktivním hráčem NHL. Jaromír Jágr však navzdory pokročilému věku patří mezi top hokejisty i nadále.

Od návratu do Ameriky z ruského Omsku v roce 2011 se dokonce každý rok zlepšuje. Hovoří o tom i čísla: v sezoně 2011-12 ve Philadelphia Flyers měl průměr 0,73 bodu na zápas, ve zkráceném ročníku 2012-13 u Dallas Stars a Boston Bruins už 0,78. A letos končil sezonu s průměrem 0,77, ovšem bodů nasbíral nejvíc za poslední tři roky (67) a jen o čtyři méně, než měl u New York Rangers před odchodem do KHL v roce 2008.

V poslední sezoně se český veterán, jenž je ve všech důležitých kategoriích nejlepším útočníkem všech dob mezi aktivními hráči, posouval v historických tabulkách na přední místa a další skok se dá čekat v během blížící se základní části. V produktivitě mu na pátého Marcela Dionnea schází jen 16 bodů, na čtvrtého Rona Francise pak 43. V tabulce střelců mu chybějí tři body na šestého Mikea Gartnera, 12 na pátého Phila Esposita a 26 na čtvrtého Dionnea. S 5112 střelami na branku mu k dotažení na třetího v pořadí Ala MacInnise stačí 45 pokusů. A pokud bude zdravý, jako 15. hráč dějin NHL také odehraje 1500 zápasů - nyní jich má 1473 a v posledním ročníku nevynechal ani jeden.

Jágrovým cílem však není přepisovat statistiky, ale dotáhnout vylepšený celek New Jersey Devils do play off. "Čeká se, že budu hlavní postava v týmu, ale nejdřív musím takové výkony podávat," řekl nedávno českým novinářům. "Věřím, že budu zase schopný rozhodovat zápasy. Ale hlavní je, že jsme posílili."

Ohrozí někdo z hvězdných centrů Crosbyho?

Bodování poslední základní části ovládl s náskokem 17 bodů Sidney Crosby, jenž je zároveň největším favoritem na zisk Art Ross Trophy v příští sezoně. Na rozdíl od ročníku 2013-14 se v ní však může přes stobodovou hranici dostat víc hráčů. Především centrů.

Sidney Crosby
Sidney Crosby
Centr - PIT
G: 36 | A: 68 | B: 104
Střely: 259 | +/-: 18
Zástup kandidátů mezi středními útočníky je široký. Figuruje v něm anaheimský Ryan Getzlaf, John Tavares z Islanders, Crosbyho spoluhráč Evgeni Malkin, Steven Stamkos z Tampy, philadelphský Claude Giroux a nově i třeba Tyler Seguin z Dallasu. Bez šance nejsou ani křídla: washingtonský Alex Ovechkin, anaheimský Corey Perry nebo Seguinův texaský kolega Jamie Benn.

Může však někdo z nich ohrozit zdravého Crosbyho? Jak se seřadí lídři bodování? Dostane se do top desítky někdo ze slovenských nebo českých hvězd? Tabulka produktivity bude vedle klasických tabulek divizí a bitev o divoké karty dalším napínavým žebříčkem, který bude stát za sledování.

Ctete více