Skip to main content

Preview: Zlomí Minnesota napotřetí favorizované Chicago?

Napsal Michael Langr / NHL.com

Hokejisté Minnesota Wild se po pětileté absenci dostali v minulých sezonách do play off dvakrát po sobě. Jejich putování však pokaždé skončilo na mužstvu Chicago Blackhawks. V sezoně 2013-14 to bylo v prvním kole, o rok později ve druhém.

Letos Minnesota věří, že do třetice všeho dobrého chicagskou zeď konečně probourá a podívá se, jak to vypadá za ní. Do semifinále Západní konference vstupuje posílená výhrou nad dalším favoritem St. Louis Blues, které vyřadila v šesti zápasech prvního kola.

I Blackhawks 'nosí u pasu' skalp výše nasazeného mužstva, v šesti zápasech vyřadili Nashville Predators. Vzhledem k síle kádru a zkušenostem však byli favority série, i když ji začínali venku. A favority budou i ve druhém kole Stanley Cupu.

Minnesota je ovšem letos na jaře o poznání silnější než v minulých letech. Největší rozdíl je v brankovišti.

BRANKÁŘI

Blackhawks měli v prvním kole s brankáři potíže. Corey Crawford se v úvodu série s Nashvillem trápil a přepustil místo Scottu Darlingovi.

Týmová dvojka pak startovala v posledních čtyřech zápasech. Crawford však v šestém duelu Darlinga střídal, nedostal gól a do prvního zápasu s Wild půjde znovu jako jednička.

Naopak Minnesota má pro play off gólmana s nejlepší formou za poslední léta. V sezoně 2012-13 přišla těsně přes startem série s Chicagem o jedničku Niklase Backstroma a musela spoléhat na Joshe Hardinga, který kvůli roztroušené skleróze předtím v základní části odchytal jen pět utkání.

Loni se jí zase zranil Darcy Kuemper a do brankoviště se postavil veterán Ilya Bryzgalov, který letos už nechytá.

CHICAGO - MINNESOTA V KOSTCE

Brankáři: 6 - 8
Obrana: 7 - 6
Útok: 9 - 6
Přesilovky/oslabení: 4 - 8

Tentokrát se Wild spoléhají na Devana Dubnyka, jenž si fantastickými výkony v základní části vysloužil nominaci na Vezina Trophy a převedl tým přes papírově silnější St. Louis. Na Chicago navíc umí - v posledních dvou vzájemných zápasech od něj dostal dohromady jediný gól.

"Když si váš brankář věří a má takovou formu, zbytek mužstva na tom může stavět," uvedl trenér Mike Yeo.

OBRANA

Chicago nemá tak dobrou obranu jako v letech 2010 a 2013, kdy vyhrálo Stanley Cup. První čtyřka ve složení Duncan Keith - Brent Seabrook a Niklas Hjalmarsson - Johnny Oduya je elitní a její forma trvalá. Další dva beci Michal Rozsíval a Kimmo Timonen však mají kolísavou formu a často i nepřesnou rozehrávku, která vede k šancím soupeře.

Kouč Joel Quenneville proto rozhodil Keitha se Seabrookem a nechal vedle prvního hrát Rozsívala a vedle druhého Timonena. Keith přesto rozhodl úvodní duel s Nashvillem ve 2. prodloužení a ten šestý gólem ve 3. třetině, Seabrook zase vystřelil výhru ve čtvrtém duelu na začátku 3. prodloužení.

Středobodem obrany Wild je Ryan Suter, jeden z nejvytěžovanějších hráčů NHL. V prvním kole proti St. Louis měl průměrně 26 minut a 32 střídání na zápas a vedle Dubnyka hrál hlavní roli při úspěšném krocení jednoho z nejlepších útoků ligy.

Jeho schopným pomocníkem je mladík Jonas Brodin, který v sérii nebodoval, ale zblokoval 15 střel a podával výborné defenzivní výkony. Elitní dvojici ulevil druhý tandem Jared Spurgeon - Marco Scandella, solidně hrála i třetí obrana ve složení Matt Dumba, Jordan Leopold.

ÚTOK

V sezoně je trápily výkyvy i zranění, do play off však vstoupili útočníci Chicaga tradičně ve špičkové formě. Kapitán Jonathan Toews je v čele bodování Stanley Cupu s osmi body (3+5), Patrick Kane jich má sedm (2+5). Přitom se do zápasů vrátil teprve 25. února poté, co vynechal čtvrt sezony kvůli zlomené klíční kosti.

Produktivní byl v prvním kole i další tahoun Patrick Sharp, jenž dal tři góly a na dva nahrál a stejně jako Marián Hossa vyslal na branku Predators 24 střel. Hossa na gól v letošním play off stále čeká, ale v šesti zápasech si připsal šest asistencí a na ledě byl hodně vidět.

V play off tak jako v minulých letech ožil i důrazný Bryan Bickell, centr Antoine Vermette začal znovu vyhrávat buly a na správnou notu se naladila i čtvrtá lajna poté, co se v ní k centru Marcusi Krugerovi postavili Andrew Desjardins a Andrew Shaw. Na větší šanci čeká šikovný mladík Teuvo Teravainen.

I ofenziva Wild se aktuálně nachází ve velmi dobrém stavu. V šesti zápasech nastřílel tým 17 gólů a minimálně jeden dalo osm hráčů. Zach Parise nasbíral sedm bodů (3+4) a Jason Pominville, Mikael Granlund, Nino Niederreiter i kapitán Mikko Koivu mají na kontě minimálně tři.

Ve třetí a čtvrté lajně se dobře předvedli Jason Zucker, Kyle Brodziak, Matt Cooke a také Charlie Coyle, jenž hrál v lajně s Thomasem Vanekem a na kontě má po prvním kole 16 hitů.

PŘESILOVKY/OSLABENÍ

Blackhawks potřebují vylepšit hru v početní výhodě, ale musí zapracovat i na oslabeních.

Zatímco ve většině základní části v nich patřilo k nejlepším v lize, v play off se to zatím říct nedá. Chicago dostalo ve 22 oslabeních šest gólů, což značí nevalnou úspěšnost 72,7 procenta. Ani přesilovky nejsou slavné, ale Chicago už dvakrát vyhrálo Stanley Cup i s průměrnou hrou v početních výhodách. Oslabení však mělo vždy perfektní.

Minnesota se naopak v přesilovkách zlepšila z jednoho z nejhorších celků základní části v úplně nejlepší v play off. Využila čtyři ze 12 a s číslem 33,3 procenta je v čele celé NHL.

V oslabeních byl tým v základní části nejlepší ze všech a vysoký standard (81,8 procenta) si udržel i v prvním kole play off.

VYHRAJÍ, KDYŽ...

CHICAGO: Pokud vylepší hru v oslabení a nenechá se zaskočit všetečným forčekingem Wild, kteří se budou snažit v zárodku udusit jeho tradiční zbraň - rychlý přechod do útoku. Pokud jeho útočníci ovládnou prostor před brankářem soupeře. A pokud se jeho gólmani aspoň příblíží výkonům Dubnyka.

MINNESOTA: Pokud ofenziva, oslabení i přesilovky zůstanou na takové úrovni, s níž odehrála první kolo. Pokud obrana udrží krok s hvězdami v prvních dvou útocích Hawks. A pokud bude Dubnyk v takové formě, aby sám sebral soupeři jeden nebo dva zápasy.

Ctete více