Skip to main content

Preview Winter Classic: Souboj králů Západu

St. Louis hostí souboj velkých rivalů a velmocí Západní konference. Nastoupí Hossa a Kempný?

Napsal Michael Langr / NHL.com

Týmy Chicago Blackhawks a St. Louis Blues lze považovat za dlouhodobé vládce Západu. Od sezony 2009-10 nezískal nikdo v Západní konferenci víc bodů než právě tyto dva celky ze středozápadu USA: Chicago 341, St. Louis 327. Není divu, že rivalita dvou velmocí Centrální divize v posledních letech vzrostla a patří k největším v NHL.

Tím spíš, když ji posílilo i setkání ve dvou z posledních tří play off. Oba celky se v něm střetly celkem dvanáctkrát, naposledy na jaře 2016, kdy Blues vyhráli v sedmi zápasech první kolo, oplatili tak Chicagu vyřazení v prvním kole roku 2014 a aspoň trochu vylepšili bilanci ve vzájemných sériích na 4-8.

O to větší náboj bude mít střet dvou silných klubů v zápase Bridgestone NHL Winter Classic, který se odehraje v poledne 2. ledna pod širým nebem na Busch Stadium v St. Louis (19:00 SEČ, NovaSport1).

"Začínám cítit nervozitu, mravenčení v žaludku. Ale zároveň se moc těším," řekl útočník Blues Paul Stastny, který vyrůstal v St. Louis v době, kdy tu působil jeho slavný otec Peter Šťastný. "Když vidím ten hotový led, práci, která se kolem toho udělala... Vypadá to nádherně."

V tom zápase na stadionu slavných baseballistů Cardinals půjde o velkou prestiž i o souboj špičkových celků divize: Chicago má v jejím čele 39 bodů, St. Louis o osm méně, ale dva zápasy k dobru. Půjde i o souboj stylů: Blackhawks se svou spoustou šikovných hráčů se prezentují kombinačním hokejem s rychlým přechodem do útoku, Blues celoplošnou hrou postavenou na fyzické síle a zajištěné vysunuté defenzivě. Byť i oni mají ve svém středu šikovnou superhvězdu Vladimira Tarasenka, s 37 body (16 gólů, 23 asistencí) čtvrtého nejproduktivnějšího muže celé NHL.

Jen o bod za ním byl v sobotu jeho krajan Artemi Panarin (15+23) z Chicaga, které má v první desítce ještě posledního vítěze bodování Patricka Kanea (v tomto ročníku 37 bodů, 11+26). I mezi obránci mají oba celky své zástupce ve špičce: chicagský Duncan Keith je s 25 body (1+24) čtvrtý, Kevin Shattenkirk z Blues s 24 body (8+16) pátý.

Nejen tyhle hvězdy však rozzáří nedělní velký zápas. Domácí se budou spoléhat na skvělého beka Alexe Pietrangela a stabilní esa útoku jako Paul Stastny, Alexander Steen, Jaden Schwartz nebo dvacetiletý mladík Robby Fabri, jenž ve své druhé sezoně v NHL nasbíral 23 bodů ve 36 zápasech. Hosté pak na centry Artema Anisimova s kapitánem Jonathanem Toewsem, oživlé slovenské křídlo Richarda Pánika i zkušeného zadáka Brenta Seabrooka. A také ostřílenou gólmanskou jedničku Coreyho Crawforda, jenž má mnohem víc zkušeností než jeho protějšek Jake Allen. Otázkou je, zda se do 2. ledna stihne vrátit z krátkodobé marodky chicagský veterán Marián Hossa, jenž vynechal čtyři zápasy se zraněním v horní části těla.

Chicago chce napravit reputaci

Blackhawks mají s 'outdoorovými' zápasy, které Blues ještě nezažili, mnohem víc zkušeností. Hráli je v moderní éře už čtyřikrát: v roce 2009 podlehli ve Winter Classic týmu Detroit Red Wings 4:6, v březnu 2014 porazili doma při Stadium Series Pittsburgh Penguins 5:1, v lednu 2015 prohráli Winter Classic na ledě Washington Capitals 2:3 a v únoru 2016 podlehli při Stadium Series domácím Minnesota Wild 1:6.

"V Minnesotě se nám to vůbec nepovedlo a když se podíváme na naše poslední zápasy pod širým nebem, nebyla to žádná sláva. Takže si chceme napravit reputaci," prohlásil kapitán Toews. "Jde taky o body, St. Louis ani (Minnesota) od nás nejsou v tabulce daleko."

Blackhawks nemají ani bůhvíjakou aktuální formu. Ve čtvrtek sice vyhráli na ledě Nashville Predators 3:2, o den později však podlehli domácím Carolina Hurricanes 2:3 a prohráli tak druhý zápas ze tří. Winter Classic je pro ně dobrou šancí na restart před návratem domů, kde pak sehrají čtyři utkání v řadě.

Ani Blues na tom nejsou nijak skvěle. Po Vánocích sice porazili Philadelphia Flyers 6:3, v pátek však nedali ani gól Nashvillu a odešli poražení 0:4. Z posledních šesti duelů mají bilanci 2-3-1 včetně porážky s Chicagem (4:6) 17. prosince.

Winter Classic je však zápas, v němž obvykle bývá všechno jinak. Oba celky věří, že se úspěchem v něm odrazí k mocnému vzestupu na začátku roku 2017, který jim zajistí play off tak jako v posledních pěti sezonách u St. Louis a osmi u Blackhawks.

"Chceme se vrátit na vítěznou kolej a tohle bude skvělá příležitost," upozornil Toews.

Od Stastnyho ke Kempnému

Zápas Winter Classic by měl mít i českou a slovenskou stopu. Obránce Michal Kempný dal v pátek v Carolině svůj první gól v NHL, ale před tím byl v devíti z 11 utkání zdravým náhradníkem. Na hraně sestavy se pohybuje i zkušený český bek Michal Rozsíval. Hossa je dlouhodobou hvězdou Chicaga, Pánik se k nim zařadil letos na podzim. V St. Louis se po minulé ne až tak povedené sezoně drží forvard Dmitrij Jaškin.

A slovenský odkaz nese i Stastny, jenž se jako místní patriot na duel na Busch Stadium těší snad nejvíc ze všech. I proto, že ve veteránském duelu nastoupí jeho otec Peter.

"Hned, jak NHL přišla se zápasy Winter Classic, jsem o tom snil. Říkal jsem si, že když budu mít štěstí, jeden 'outdoorový' zápas si během kariéry snad taky zahraju. A mít možnost hrát ho v mém městě před všemi příbuznými, se zápasem veteránů, ve kterém nastoupí táta, je skvělá věc. Celý víkend si ohromně užijeme," řekl.

St. Louis se svého prvního duelu NHL pod širým nebem nemůže dočkat a zdá se, že zastavit by ho nemělo ani nezvykle teplé počasí s předpovědí 14 stupňů Celsia s deštěm. Maximální možností, kterou si organizátoři připouštějí, je posun o pár hodin. NHL ujišťuje: Pokud nebude průtrž mračen, všechno zvládneme.

"Déšť dokážeme zmrazit na led," řekl viceprezident NHL pro sportovní úsek Kris King. "Dokážeme zmrazit spoustu deště."

Ctete více